Russian Chemical Community
 
Пользовательский поиск
   главная
  предприятия
  марки сплавов
  соединения
  синтезы
  объявления
  ► информация
  рефераты
  архив
  актуально
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  

Божий план защиты своего народа в грядущей депрессии.

   Поделиться ссылкой :    LiveJournal Facebook Я.ру ВКонтакте Twitter Одноклассники Мой Мир FriendFeed Мой Круг

Давид Вилкерсон        

АНТИХРИСТ, АРМАГЕДДОН И НАЧЕРТАНИЕ ЗВЕРЯ

Я вляется простым фактом человеческой природы, что чем более бедственными становятся времена, тем более люди интересуются пророчествами о будущих событиях. Даже неверующие становятся озабоченными Библейскими предупреждениями о катастрофических событиях в будущем. Летом 1998 года Голливуд заработал миллионы долларов на таких фильмах , как “Армагеддон”, “Сильный удар” и другие, касающиеся темы последнего времени. И сейчас печатные станки всего мира безостановочно работают, потоками выпуская массу книг по пророческой тематике, такой как Армагеддон, начертание зверя, пророчества Даниила и книги Откровения.

В конце концов я решил попытаться выяснить, что говорят пророческие “эксперты”. Итак, я попросил свою секретаршу пойти в магазин христианской литературы неподалеку от нашего офиса и отобрать книги, названия которых свидетельствуют, что они написаны на данную тематику. Она вернулась с кипой недавно вышедших книг. Одна из них, написанная британским автором, называлась “Антихрист и чашка чая”. В этой книге автор наводит на мысль, что английский принц Чарльз, возможно, является частью системы Антихриста, потому что его герб носит изображение того, что он называет “первым зверем”. Это, по его мнению, указывает на то, что начертание зверя может быть инициировано банком принца Чарльза в Англии.

Когда я бегло просмотрел остальные книги, я понял, что немногие из них согласуются друг с другом в отношении апокалиптических событий, предсказанных в Писании. Некоторые придерживаются того взгляда, что Христос вернётся за Церковью до великой скорби, то есть, они верят, что восхищение всех верующих произойдёт до начала семилетнего периода всемирных бедствий. (Этот период скорби также известен как “бедственное время для Иакова”). Несколько других авторов придерживаются мнения, что восхищение случится в середине великой скорби, то есть, после трёх с половиной лет от начала бедствий. Ещё другие считают, что христиане пройдут через весь семилетний период всемирной скорби.

Независимо от того, какова ваша позиция в данном вопросе, вы, вероятно, с трудом воспринимаете предупреждения о том, что верующие будут переживать тяжкие времена, когда распространяющаяся по всему миру депрессия достигнет наших берегов и приблизятся события последнего времени. Конечно, никто не хочет слышать такого рода плохие новости. Многие люди пишут на адрес нашего служения, требуя, чтобы я сказал, какую я занимаю позицию по этому вопросу. Некоторые намекают на то, что не будут больше читать или слушать мои проповеди, если я не буду проповедовать, что верующие избегнут всех грядущих бедствий, потому что будут восхищены до начала великой скорби.

Вот моё мнение по данному вопросу: я верю, что Иисус может вернуться в любой момент. Христос С ам говорит, что Он придёт во мгновение ока, и в то время, когда мы меньше всего будем ждать Его. Поэтому я считаю, что опасно, и даже является злом, полагать, что “Господь медлит со С воим пришествием”. (Притча Иисуса о злом рабе довольно ясно говорит об этом). Писание кристально ясно говорит в отношении того, что мы должны быть готовы к Его возвращению во всякое время – бодрствуя, ожидая и “облекшимися, чтобы встречать Его”. И по этой причине я верю, что ни один христианин, являющийся истинным победителем, не будет застигнут врасплох – потому что он постоянно будет ожидать С воего Жениха, чтобы выйти навстречу Ему.

Говоря это, я также верю, что христиане будут переносить великую меру страданий. Многие преданные верующие по всему миру уже подвергаются сильным гонениям. Например, если бы вы поговорили с христианами, живущими в Индонезии, они могли бы сказать вам, что они находятся в самом разгаре великой скорби. Как я уже упоминал в одной из предыдущих глав, сотни китайских христиан были убиты во время прошедших волнений толпами мусульман. Их коммерческие предприятия были сожжены дотла, а многие верующие были брошены в тюрьмы. Эти христиане полностью сознают, что подвергаются преследованиям и гонениям со стороны демонических сил. Когда они собираются вместе, они единодушно взывают: “Ей, гряди, Господи Иисусе !”.

В церкви на Таймс-Сквер мы встречаем среди членов нашей общины многих преуспевающих молодых людей из разных стран. Некоторые из этих молодых мужчин и женщин даже не знают, живы ли ещё их родные и близкие, оставшиеся на родине. Наш офис регулярно получает сообщения от миссионерских агентств, которые освещают гонения на Церковь во всём мире. Мне уже написали из нескольких стран, где христиане подвергаются преследованиям, и это преследование продолжается по всему земному шару.

В частности, верующих в странах Азии и Африки убивают, калечат, изгоняют из общества, разлучают с семьями, у них отбирают детей. Они страдают от племенных междоусобиц, расовых войн, вооружённых мачете диких фанатиков. Тысячи вынуждены были бежать, бросая свои дома и селения, и они оказываются в лагерях для беженцев. Даже высококвалифицированных работников выживают с их работы и изгоняют из общин.

Если бы вам пришлось проповедовать этим верующим о том, что христиане будут избавлены от великой скорби, они не слишком бы вам поверили. В конце концов, они ведь не спасены от своих нынешних страданий, и они могли бы сказать вам: “Мы уже находимся в великой скорби”.

Существует множество таких благочестивых святых во всём мире, для которых слова “Антихрист”, “Армагеддон” или “начертание зверя” не несут какой бы то ни было смысловой нагрузки. Мы в Америке находим удовольствие в исследованиях и размышлениях по поводу этих пророческих событий. Тысячами стекаясь на конференции, где обсуждаются эти пророчества, в то время , как наши братья и сёстры в других странах должны расплачиваться жизнью за свою веру. Я знаю многих таких христиан за рубежом, которые убеждены, что в их странах господствует дух Антихриста, которому они противостоят, подвизаясь даже до крови. Всякие разговоры о будущей войне типа Армагеддона их не интересуют, потому что они уже ежедневно сражаются только за то, чтобы выжить.

Моей задачей в данном вопросе не является высмеивание специалистов по пророчествам или христиан, посещающих пророческие конференции. Просто я хочу убедить вас, чтобы мы не пренебрегали тем фактом, что многие из наших христианских братьев и сестёр прямо сейчас переживают невероятные трудности и гонения. Кроме того, я убеждён, что Господа огорчает, когда христиане так пристально вглядываются в будущее и не обращают внимания на охлаждение и вялость их собственных сердец. Проще говоря, сейчас в церкви происходит слишком много сбивающих с толку разговоров о таких предметах, как Антихрист, Армагеддон и начертание зверя.

Многие христиане сейчас более , чем когда-либо говорят о пришествии дьявола в лице “человека греха”, или Антихриста.  

Как и подавляющее большинство евангелических христиан, я верю, что в назначенное Богом время восстанет одержимый дьяволом монарх. Но меня не интересует будущий Антихрист, как не должен он заботить кого-либо из народа Божьего. Я нимало не сомневаюсь, что когда человек греха придет к власти, все побеждающие верующие уже будут с Иисусом. Сама мысль, что Христос позволит, чтобы этот царь, являющийся воплощением дьявола, будет обольщать Его возлюбленную Невесту, чтобы она поклонялась зверю, не укладывается в моё сознание. Я просто не могу принять мысль, что наш Господь будет стоять в стороне, позволяя дьяволу приставать к Невесте Его Сына перед самым брачным пиром. Это невозможно! Христова Невеста не будет истерзана этим дьявольским Антихристом в свой последний час. Я считаю, что более важным вопросом, требующим понимания в настоящее время, является то, что дух антихриста действует в мире со времени креста: “Дети! Последнее время. И как вы слышали, что придёт антихрист, и теперь появилось много антихристов, то мы и познаём из того, что последнее время” (1Иоан. 2:18). Иоанн ясно говорит нам здесь, чтобы мы остерегались духа антихриста, ведущего в настоящее время войну с нами. Он говорит не только о неком будущем супермене, но о духе антихриста, который действует прямо сейчас, пытаясь прельстить избранных:

“Ибо многие обольстители вошли в мир, не исповедующие Иисуса Христа, пришедшего во плоти: такой человек есть обольститель и антихрист” (2Иоан.7).

“Кто лжец, если не тот, кто отвергает, что Иисус есть Христос? Это – антихрист отвергающий Отца и Сына” (1Иоан. 2:22).

“А всякий дух, который не исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, не есть от Бога, но это дух антихриста, о котором вы слышали, что он придёт и теперь есть уже в мире” (1Иоан. 4:3).

Короче, Иоанн говорит: “Всякий, кто отрицает, что Иисус есть воплощенный Бог, имеет духа антихриста”. Он предупреждает нас, чтобы мы остерегались религиозных людей, которые могут украсть нашу веру в Христа, как в божественного Сына живого Бога. Согласно определен ию Иоа нна, это включает многих сегодняшних церковных лидеров. Например, опрос, проведённый в одной либеральной протестантской организации, показал, что менее сорока процентов её служителей верят в непорочное зачатие. Они отвергают Иисуса как Христа, то есть Бога, пришедшего во плоти.

Вы можете убедительно говорить о человеке греха, который придёт обольстить народы. Но дело в том, что его дух уже действует в мире! Иоанн говорит: “Вы слышали о грядущем антихристе, но он уже среди нас, действуя в продажных, богохульных служителях!”

Дух антихриста – это не то, что вы видите в гомосексуальных сборищах, или в переполненных алкоголиками барах, или в наших образовательных или правительственных учреждениях. Нет, Иоанн говорит, что вы найдёте его в отступнической, потакающей греху и извращениям, утопающей в похотях церкви и её неверных проповедниках и учителях!

Верю ли я в то, что мир увидит буквальную войну, называемую Армагеддон, которая будет происходить на Ближнем Востоке ? Да, абсолютно!

Я верю, что будет собрание народов для Армагеддонской битвы, как и предсказывает Библия: “И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трёх духов нечистых, подобных жабам; это бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя. Се, иду как тать: блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему нагим и чтобы не увидели срамоты его. И он собрал их на место, называемое по-еврейски Армагеддон” ( Откр . 16:13-16).

Как и Антихрист, это последнее великое сражение между Богом и народами не должно быть нашей основной заботой. Все эти нечестивые, мятежные народы, участвующие в ней, будут развеяны, как прах, единым словом из уст Божьих: “Вот народы – как капли из ведра, и считаются как пылинка на весах . Вот, острова как порошинку поднимает Он” (Исаия 40-15). “Все народы пред Ним как ничто; менее ничтожества и пустоты считаются у Него” (Исаия 40:17).

Почему я должен быть озабочен “собранием народов” и Армагеддоном, когда мой Бог говорит, что они ничто в Его глазах? Он в одно мгновение развеет всякую силу – одним дыханием С воих уст!

Война, на которой мы должны сконцентрироваться прямо сейчас – это та, что происходит в наших сердцах. Пуританские богословы изображали Армагеддон как символическую битву, ведущуюся за душу Невесты Христа. Эта битва, которая началась на Голгофе и окончится только со вторым пришествием нашего Господа. Наша брань – не со зверем из Откровения, но со зверем внутри нас! Сатана ведёт войну с Невестой Христа, пытаясь превратить её в сомневающуюся, сбившуюся с пути блудницу, накануне её бракосочетания. Поэтому все наши усилия в этой войне должны быть сконцентрированы на этих ежедневных битвах, а не на какой-то стратегии в отношении человека греха, который ещё должен прийти.

К сожалению, за прошедшие две тысячи лет многие христиане, уделяя столь много внимания размышлениям и учению об этой великой Армагеддонской битве, только проигрывали в ежедневной битве со грехом. Такие люди были снедаемы желанием понять точный смысл пророчеств. Однако многие из них в конце концов потеряли спасение из-за того, что они игнорировали битву, происходившую в их собственных сердцах. Что хорошего в том, что вы накопите целый склад пророческих знаний, проповедуя и уча об этом в мельчайших подробностях, если вы удаляетесь от близости со Христом? Вы можете знать всё, что только можно, о всех этих пророческих предметах, и, тем не менее, впасть в похоти, потерять веру и умереть в состоянии крайней апатии.

Пётр предупреждает нас: “Возлюбленные! прошу вас, как странников и пришельцев, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу” (1Петр. 2:11). Он говорит: “Вы должны каждый день вступать в битву – и это сражение с похотью! Армагеддон? Вы имеете Армагеддон в своей душе! Вы должны сконцентрироваться на этом , как на вашей главной битве!”.

Начертание зверя – это пророческое событие, которое принесло много страха и смущения Телу Христа.

В настоящее время Церковь переполнена оригинальными и остроумными, но приводящими в сильное замешательство, объяснениями значения начертания зверя. Это правда, что Библия очень ясно говорит о грядущем времени, когда никто не сможет ни покупать, ни продавать, если они не примут этого начертания, и что никто не может получить начертание без того, чтобы не поклониться зверю. Какое это будет ужасное время. Без этого начертания не будет никакой возможности получить пищу или транспортное средство, или даже зарабатывать на жизнь. По-человечески, просто невозможно будет выжить. Сама мысль о подобном развитии событий устрашает многих христиан, когда они думают о перспективе оказаться нищими бродягами, чудом живущими на подаяния. Но такой страх неоснователен для истинных верующих.

Уже разработана и технология внедрения такой системы “маркировки”. Вживляемые полупроводниковые микросхемы, каждая размером с рисовое зерно, могут быть вживлены под кожу человека, чтобы контролировать все его сделки по купле-продаже. Получили развитие и другие подобные высокотехнологические системы идентификации, такие как: глазные сканеры, сканеры лица, сканеры ладони. Но в этом пункте я оставляю всякое размышление о системе маркировки зверя тем авторам, которые озабочены её технологией.

Некоторые учителя – сторонники теории предвосхищения церкви говорят, что когда Христос возьмёт С вою Церковь, оставшиеся могут спастись, только если они отвергнут начертание зверя. Откровение предупреждает: “…кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело своё или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией …” ( Откр . 14:9-10). Некоторые современные авторы пишут книги для тех, которые будут оставлены, убеждая их не принимать начертания. Они полагают, что их единственная надежда содержится в следующем стихе: “…и победившие зверя и образ его, и начертание его и число имени его, стоят на этом стеклянном море, держа гусли Божии ” ( Откр . 15:2). Моё убеждение то, что когда будет ставиться начертание, Церковь Иисуса Христа будет с Господом.

Божий народ уже имеет печать на своём челе . Иезекииль говорит о людях “…скорбящих, воздыхающих о всех мерзостях, совершающихся среди него” ( Иез . 9:4). В Откровении 7:3 мы слышим, как Господь говорит ангелам-губителям: “Не делайте вреда ни земле, ни морю, ни деревам, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего”. В Откровении 9:4 демоническим силам, выпущенным на свободу, запрещено прикасаться к людям, имеющим печати Божии на своих челах. Самое лучшее обетование мы имеем в Откровении 22:4: “И узрят лице Его, и имя Его будет на челах их”.

Мы, Его дети, уже имеем печати на своём челе! Мы куплены кровью, запечатлены, отмечены и сохраняемы для славы. Кто смеет убеждать нас, что Т от, Кто запечатлел нас на нашем челе, позволит сатане заменить Господню печать на свою собственную? На моём челе нет места для дьявольского начертания. Моё чело уже носит печать, а моя рука была окроплена Кровью Агнца Божия . Начертание зверя не имеет никакого отношения к истинному верующему!

Также, на мой взгляд, не подобает христианам – и это является плохим свидетельством миру – спорить друг с другом о том, будут ли побеждающие верующие взяты до, во время, или после великой скорби. У той и другой богословской теории есть благочестивые сторонники, и у каждой группы имеется много мест из Писаний для подтверждения истинности своей теории, но что касается меня, всё это не имеет существенного значения. Что поистине является важным, как бы ни обернулись обстоятельства, так это то, что Библия даёт нам заветные обетования, что Бог никогда не оставит нас сиротами. Он будет идти с нами через огонь, воду или голод, и будет поддерживать нас посреди депрессии и бедствий. Если Он мог наделить С воею силой еврейских юношей, чтобы они прошли через огненную печь, а Даниила – чтобы он пребыл в львином рву, то Он может укрепить всех нас, чтобы мы противостояли всему, что бросит на нас дьявол. Мы являемся Его Невестой – и Его любовь будет избавлять нас!

Лично я верю, что Бог заберёт С вою Невесту до того, как Он будет изливать Свои последние чаши гнева на эту землю, и я постоянно жду пришествия Иисуса.

В то время , как многие христиане сосредотачивают своё внимание на Антихристе, Армагеддоне и начертании зверя, происходит более значительное пророческое событие – и большинство христиан, включая специалистов по пророчествам, похоже, не сознают этого. 

Посмотрите, насколько мал промежуток времени, в течение которого произошло глобальное экономическое потрясение. Всего лишь год назад мир был охвачен экономической эйфорией. “Азиатские тигры” хвалились, что впереди их ожидают годы процветания, а Америка казалась неуязвимой для депрессии. Затем, 2 июля 1997 года, случилось событие, которое опрокинуло первоначальные ожидания – и начался всемирный экономический крах. Это был день, когда Таиланд прекратил поддерживать свою валюту и его экономика перешла в свободное падение. Вот что произошло вслед за этим:

• 27 октября того же года начала падать гонконгская биржа. Её падение чуть не повергло в депрессию весь мир. Финансовые обозреватели главных стран, затаив дыхание, наблюдали за происходящим. Гонконг так и не оправился после этого.

• 24 ноября того же года в Японии объявила о своём банкротстве четвёртая по величине брокерская фирма. Япония находится в состоянии свободного падения.

• 18 декабря, надеясь остановить падение страны в депрессию, Южная Корея избирает нового президента. Это не помогло.

• 21 мая 1998 года, после 32-летнего нахождения у власти, ушёл в отставку президент Индонезии Сухарто. Сразу же разразились волнения и многие люди были убиты. Индонезия впала в депрессию.

• 19 июня Россия умоляла Международный Валютный Фонд спасти её от краха. На следующей неделе, 27 июня, Центральный Банк этой страны приостановил торговлю иноземной валютой. Рубль упал, и Россия перешла в состояние свободного экономического и социального падения.

• 28 августа задрожала и упала более чем на тысячу пунктов американская фондовая биржа. Все говорили, что это падение на более чем 10%.

Какое невероятно малое время понадобилось, чтобы все эти события выстроились в ряд, как костяшки домино! Всего лишь за год с небольшим весь мир перешёл от экстаза процветания и беспрецедентного оптимизма к состоянию крайнего хаоса и стресса. Национальные валюты падали, правительства были в смятении, и теперь весь мир колеблется и трясётся. Почему всё это случилось так неожиданно? И почему теперь? Более того, почему этот экономический крах охватил весь мир? Что всё это значит?

Без сомнения, Бог судит некоторые народы за их злобные гонения на Божьих детей, как я уже говорил в пятой главе. Пакистан и Афганистан, где христиан калечат и отрезают им головы, в настоящее время едва держатся, балансируя на грани хаоса. Господь ясно говорит им: “У Меня судебное состязание со всякой страной, касающейся Моей Невесты!”.

Очевидно, у Бога есть спор и с Америкой. Наши политические лидеры, судьи и деятели образования стали “политически корректно”, даже элегантно, ущемлять Тело Христово. Наши законы и законодательные акты уже удалили десять заповедей из залов суда и юстиции, мест, где вершится правосудие, а теперь они намереваются удалить Божье имя с наших денежных знаков. Наше правительство разрешает распространять в школах презервативы для детей, но запретили молитву и упоминание Божьего имени в классных комнатах.

Я верю, что всё это – возвышение разврата и старание уничтожить в нашем обществе всё святое – является той причиной, по которой Америка скоро испытает долгую и жестокую депрессию. И подобно другим странам мира, мы также подлежим Божьему наказанию за наше нечестие и насилие. Но есть даже более верная причина, стоящая за всеми Божьими потрясениями, происходящими во всём мире.

Христос берёт С вой избранный народ в пустыню один последний раз, как последнюю возможность найти остаток, который будет полностью доверяться Ему, как Спасителю и Подателю всего.

В Божьем Слове содержится славное обетование, которое пока остаётся невостребованным Его народом, и это обетование предназначено в особенности для таких времён, как это. Это Божье обетование покоя для С воего народа: “Посему для народа Божия ещё остаётся покой” ( Евр . 4:9 – англ .п ер.)

Даже во дни царя Давида Бог искал народ, который вошёл бы в Его божественный покой. Вплоть до того времени только немногие из Его детей познали Его покой, и до сих пор, к сожалению, Божий покой большей частью остаётся невостребованным Его народом. Вот почему автор Послания к Евреям настоятельно призывает нас: “Итак постараемся войти в покой оный, чтобы кто по тому же примеру не впал в непокорность (неверие – англ . п ер.)” ( Евр . 4:11). Покой – это полное доверие Богу во всём.

Когда Бог взял Израиля в пустыню, Он сделал это со специальной целью привести их в С вой покой. Он лишил этих людей всех их человеческих ресурсов, удаляя их от всех видимых сре дств к с уществованию. У них не было ни пищи, ни воды, ни домов, ни работы, ни источника для удовлетворения какой-либо насущной нужды, помимо С амого Господа. Бог хотел, чтобы они жили только верой в Него, как в единственный источник их безопасности и всего остального. Он сказал им: “Я буду вашим Богом, вашим всем. Просто, веруйте в Меня и доверьтесь Мне!”.

Однако , они самым плачевным образом показали свою несостоятельность. Они видели, как Господь делал для них одно за другим чудеса избавления. Они видели, как Он дал хлеб с небес, мясо с неба и воду из скалы. Несмотря на это, они роптали и жаловались на свою жизнь в пустыне. Они даже обвинили Господа в намерении погубить их, отняв все имевшиеся у них ранее средства для жизни.

Какое ужасающее неверие! Эти неблагодарные, неверные люди огорчали Бога в течение сорока лет. Но я полагаю, что Он гораздо сильнее скорбит сегодня за С вою Церковь. Я спрашиваю вас: когда Он смотрит сейчас на С воих детей, что Он видит?

• Он видит людей, которые беспокоятся и тревожатся о сохранении привычного жизненного уклада. Сегодня многие верующие стали безразличными и апатичными ко всему, что Божье. Вместо этого они стали поглощёнными мирской деятельностью и погоней за материальным. У них нет времени, чтобы искать Его всем своим сердцем. Некоторые даже о пробуждении молятся эгоистично, чтобы Бог примирился с их состоянием и не забирал у них процветания.

• Он видит, как беспокоятся Его дети о социальных гарантиях, пенсионных фондах, платежах по закладным, инвестициях. Он видит их исполненными беспокойства и страха, как будто их жизнь зависит только от их изобретательности и мудрости или добросовестности правительства.

Но скоро всё это изменится. Дело в том, что глобальный экономический крах имеет одну очень специфическую цель: Бог решил взять С вою Церковь в пустыню испытания, чтобы лишить нас наших человеческих источников и ресурсов и сделать нас полностью зависимыми от Него!

Наш Господь удалит от нас всякую беспечность, наш великий финансовый поток, наши высокотехнологические ресурсы, которые, как мы думаем, всегда будут в нашем распоряжении. Зачем? Он делает это потому, что наше нынешнее поколение никогда не имело нужды в том, чтобы доверяться Ему в отношении пищи, крова, работы или ежедневного содержания. Мы стали тёплыми, самонадеянными, увлекающимися материальными вещами. Но скоро мы окажемся живущими в совсем другом мире. Это будет мир, становящийся беднее день ото дня – мир исчезнувшей занятости, крайней скудости, физических лишений, где много продающих и мало покупающих. И это будет Божьим способом привлечь нас назад к Нему. Он пробудит в нас потребность верить и введёт нас в С вой покой – и всё это Он будет делать из любви к нам!

Бог предсказал наперёд обо всём этом через пророка Осию : “За то Я возьму назад хлеб Мой в его время и вино Моё в его пору, и отниму шерсть и лён Мой, чем покрывается нагота её. И ныне открою срамоту её пред глазами любовников её, и никто не исторгнет её из руки Моей. И прекращу у неё всякое веселье, праздники её и новомесячия её, и субботы её и все торжества её. И опустошу виноградные лозы её и смоковницы её, о которых она говорит: “Это у меня подарки, которые мне подарили любовники мои”, и Я превращу их в лес, и полевые звери поедят их” ( Осия 2:9-12). Господь предупреждает нас в этом отрывке: “Веселье кончилось, родные Мои. Всё это опьянение, всё это поглощение имений и изобилие подходит сейчас к концу. Всё, на что надеялись люди – богатство, драгоценности, сокровища – скоро превратятся в прах прямо на ваших глазах!”.

Глава восьмая

ЖАЖДА ГОСПОДНЕГО ПРИСУТСТВИЯ:

КАК ХРИСТИАНЕ ДОЛЖНЫ РЕАГИРОВАТЬ В ТАКИЕ ВРЕМЕНА

К огда люди спрашивают меня о том, что произойдёт с американской экономикой, я говорю им истину – но у них скоро возникает желание переменить тему. Все чувствуют, что что-то скоро произойдёт, но никто не хочет встречаться с этим. Реакция одного моего друга-юриста была типичной: “Я знаю”, сказал он, “что происходит что-то необычное, и вероятно, приближается шторм. Но я действительно не хочу слышать об этом. Я просто надеюсь, что всё пройдет, и всё вернётся к норме так быстро, насколько это возможно”.

Другие воспринимают мои предупреждения легкомысленно, как будто они являются частью чьих-то личных теоретических воззрений или даже доктринальным заблуждением. Они просто не хотят слышать никаких плохих новостей. Но истина состоит в том, что моё сообщение является банальным по сравнению с предупреждениями, высказываемыми некоторыми светскими наблюдателями и экономическими экспертами. Посмотрите, что пишет один мирской экономист:

“Если бы существовал специальный экономический телеканал, по аналогии с каналом, где передаются сообщения метеослужбы, возбуждённые дикторы последних известий прервали бы сейчас очередную программу только что поступившим сообщением о том, что они назвали бы “Штормом столетия” – экономическом катаклизме, сравнимом или даже превосходящем “Великую Депрессию” 30-х годов. Если, упаси Бог, он достигнет Соединённых Штатов – берегитесь! Стоимость акций на бирже может легко упасть на две трети, что соответствует снижению индекса Доу-Джонса на 6000 пунктов, и может потребоваться более десяти лет, чтобы восстановить положение. От этого шторма пробирает озноб”.

Бог больше не ограничивается одними проповедниками, чтобы они были Его предостерегающими голосами – сейчас Его глашатаями являются и мирские люди. Мне всё время говорили, что падение на бирже может составить по меньшей мере 5000 пунктов, а сейчас этот автор предрекает, что шторм будет даже ещё худшим! Он продолжает дальше описывать картину экономического краха, который уничтожит наших инвесторов и вызовет панику, а эта паника, в свою очередь, совершенно уничтожит некоторые совместные фонды. Действительно, на Уолл-Стрит широко распространено чувство, что скоро произойдёт нечто ужасное. Когда я прогуливаюсь в этом финансовом районе Нью-Йорка, я читаю это на лицах биржевых маклеров и аналитиков. Все они знают, что в воздухе пахнет грозой.

Возможно, вы также устали слышать о грядущем шторме и не хотите об этом думать. Но это не изменит реальности уже происходящего в глобальном масштабе. Полномасштабный экономический кризис, влекущий за собою большую депрессию мировых масштабов, неотвратим и неудержим. Соединённые Штаты Америки, эта великая мировая сверхдержава, скоро будет усмирена и наказана посредством всего этого!

В день, когда в 1929 году рухнула фондовая биржа США, вызвав Великую Депрессию, Эллиот Белл из газеты “Нью-Йорк Таймс” описывал атмосферу, царившую на Уолл-Стрит: “Это был самый ужасный и нереальный день, который я когда-либо видел на Уолл-Стрит. Это началось в прохладный и хмурый день. По Уолл-Стрит дул лёгкий северо-восточный ветерок. Температура была за 15 градусов, и банкиры и брокеры запахивались в свои пальто.

Около 11 часов ударил шторм. Это был конец света. Он обрушился с такой свирепой яростью, что люди были ошеломлены. Почва просто уходила из-под ног, и Уолл-Стрит превратилась в кошмарный спектакль. Маклеры, ещё несколько дней назад до этого имевшие видения богатства, видели, как все их надежды разбились в этом крахе, столь опустошительном, настолько превосходящем их самые дикие страхи, что это казалось нереальным. Шторм вызвал ощущение опасности, сходное с тем, которое охватывает людей на тонущем корабле”.

Мой предостерегающий крик сегодня не является больше: “Приближается шторм!”. Шторм уже разразился. Он повис над нашей головой, и захватывает сейчас весь мир!

Эта глава касается духовного состояния Божьего народа   – и какова их реакция на бедственные времена! 

Я верю, что нашего Господа заботит то, как мы будем реагировать, когда станем свидетелями всех этих бедствий, которые скоро поразят нашу страну. Он знает, что уклад нашей жизни изменится так, как мы никогда не могли и представить, и Он хочет приготовить нас.

Сейчас, когда я вижу, как над нашими головами собираются чёрные тучи, я сознаю, что всякое безрассудство и фривольность должны уйти из моей жизни. Всякая нечестивая амбиция, алчное желание, эгоистическая мечта, горький корень, мирская привязанность – всё, что оскверняет или мешает моему общению с Господом – должно измениться. Для каждого из нас жизнь больше не может протекать как обычно. Если нам надлежит терпеть, то наше хождение с Господом должно сильно отличаться от того, какое оно сегодня.

Подавляющее большинство американцев, включая многих христиан, как загипнотизированные , следили за сексуальным скандалом в Вашингтоне. Это пристальное внимание к скандалу просто непонятно для остального мира, особенно тогда, когда мир превращается в экономические руины. Насмешки в наш адрес со стороны международного сообщества являются частью Божьего суда над нашей страной. Он сделал Америку посмешищем в глазах этого мира, постыжая и смиряя нас на виду у других народов.

Бог колеблет всё, что может быть поколеблено во всех странах мира. Банкротство и безработица влекут за собой самоубийства. И теперь Соединённые Штаты, эта мировая сверхдержава, скоро увидит, как её экономика разбивается вдребезги. Американцы должны будут столкнуться с крайней нуждой и лишениями. Когда я смотрю на всё происходящее, я спрашиваю себя: что же будет для нас самым главным в разгаре этого шторма?

Наверняка мы не будем думать, удовлетворены ли мы своей работой, или получаем ли мы хорошие советы, или же тем, имеем ли мы самый лучший дом или машину, которые позволяют нам наши финансы. Вместо этого в то время всё будет сводиться к некоторым главнейшим вопросам, и я считаю, что мы уже сейчас должны выяснить, какие же это будут важнейшие вопросы.

Я думаю, что я получил для себя ответ во время моей совместной с женой поездки в Израиль. Это открылось мне, когда я молился на горе Кармил . Я попросил своего проводника завезти меня в частный сектор, возле вершины горы, и дать мне возможность побыть в уединении. Я хотел провести несколько часов, погрузившись в ощущение этого места, чтобы увидеть, не скажет ли мне Господь нечто особенное во время моего пребывания наедине с Ним.

Как только я вышел из машины, моему взору открылась внизу долина, ведущая к Изреелю . Это была изумительная картина. Я мысленно представил пророка Илию, бегущего впереди колесницы Ахава по этой равнине. Сегодня это расстояние, около 26 миль (42 км), нужно ехать полчаса на машине. Какая же сверхъестественная сила потребовалась Илии, чтобы совершить такой подвиг!

Затем я подумал: “Где-то здесь неподалеку Илия сделал жертвенник и призвал огонь с неба. В тот день были убиты четыреста ложных пророков. Сама земля, на которой я стою, пропитана их кровью!”.

Я повернулся налево и увидел голубизну Средиземного моря. Я вспомнил: “Здесь Илия семь раз молился о дожде. Небольшое облачко, размером с ладонь, которое он увидел, должно быть пришло с той стороны, где сейчас порт Хайфа”.

Глядя на склон горы Кармил , я подумал: “Откуда взял здесь Илия эти вёдра с водой, особенно во время голода? Кажется таким неправдоподобным, как всё это могло произойти, и однако, мы знаем, что это правда. Господь сделал всё это ради С воего народа”.

Я медлил, ожидая, что у меня появится какое-то особое чувство, или я получу потрясающее откровение от Господа. И я начал молиться: “Господи, я стою сейчас там, где стоял Илия, и молюсь там, где молился он. Твоё Слово говорит , что он был человек, подверженный таким же человеческим чувствам, что и мы. Это значит, что я могу, молясь, достичь Тебя так, как и он достиг Тебя. Поговори со мной, Отец. Пожалуйста, дай мне услышать, что Ты хочешь сказать моему духу”.

Однако , никакое особенное откровение так и не пришло ко мне. Возможно, свою роль сыграли валявшиеся на виду сдавленные пустые банки из-под кока-колы и обертки из-под гамбургеров из “ Макдональдса ”, облепившие близлежащие кусты. А может, это были молодые люди, которые шумно переговаривались в находившейся неподалеку машине. Во всяком случае, в тот день я ничего не получил от Господа.

Позднее я пережил подобное же разочарование у гроба Христа в Иерусалиме и в других, так называемых, святых местах. Даже Гефсиманский сад не произвёл на меня впечатления. Возможно, причиной тому был весь этот торгашеский дух, который окружал эти особенные места. Я не получил никакого особенного переживания от Господа.

Главной причиной нашего приезда в Израиль было освящение новой церкви на горе Кармил , в строительстве которой оказывало помощь наше служение. Это было чудесное, потрясающее переживание – видеть славу Господню и святой огонь Божьего Духа, сошедшего с неба во время торжественного служения освящения. В перерыве между встречами и поездками я выкроил спокойное время, чтобы уединиться с Господом в молитве, и был благодарен Ему за возможность провести с Ним это драгоценное время.

Однако , в моей душе нарастало ощущение, что в осуществляемой нами миссии чего-то недостаёт. Я знал, что наше пребывание там было в совершенной Божьей воле; в конце концов, мы были посланы туда по Его ясному указанию. Однако , наша поездка не принесла ожидаемого чувства удовлетворения, и что-то продолжало беспокоить мой дух в связи с этим.

Я не понимал, что же являлось этим недостающим элементом, до тех пор, пока мы не оказались на пути домой, летя на высоте 30000 футов над Атлантикой. Вот когда меня осенило: я возвращался домой, только мое ощущение “дома” не относилось к жилью или квартире. Скорее, это было ощущение того, что я скоро буду в особой комнате нашего дома – в месте, о котором я думаю, как о моей “комнате страстной мольбы”.

Слово “страстно умолять” означает здесь “страстно желать, глубоко жаждать, домогаться, неотступно следовать, ухватиться за что-то”. Комната, о которой я говорю – это больше, чем только молитвенная комната. Это место, где я могу встречаться со своим возлюбленным Господом, чтобы изливать пред Ним сокровеннейшие желания моей души. Там я свободно ищу Его и имею с Ним тесное общение. Летя на этом самолёте, я понял, что меня постоянно влечёт в эту комнату, и это внутреннее влечение становится сильнее и сильнее с каждым днём.

Я понял также, что гора Кармил была местом “страстной мольбы” для Илии. Он много раз ходил туда молиться. И Иисус ходил на гору для молитвы – это было Его особенное место для общения с Отцом. У каждого пророка в Библии было такое особое место “страстной мольбы”. И я верю, что такое же место должен иметь каждый христианин, серьёзно относящийся к своему хождению с Господом.

Когда мы наконец прибыли домой из поездки, я при первой же возможности пошёл в свою молитвенную комнату. Я закрыл дверь, поднял руки к небу, и начал взывать: “О, Господь, я так соскучился по Тебе! Я соскучился по этому тайному месту наших встреч. Я неделю томился, желая вернуться на это место моих свиданий с Тобой. Здесь мой Гефсиманский сад, моя гора Кармил – место, куда я прихожу, чтобы иметь общение с Тобой”.

Именно в моей “комнате страстной мольбы ”Б ог открыл мне следующее:

1. Бог будет чудесным образом защищать и обеспечивать С вой народ в самые трудные времена впереди. Наш Господь не оставит С воих детей в час их величайшей нужды. Он будет обеспечивать нас пищею, жильём и одеждой, а также поддержкой, руководством и указаниями в отношении того, как приготовляться и жить в это время, как в деловой, так и в личной жизни. Он не собирается кормить нас изысканными деликатесами, но будет давать нам всю необходимую пищу, чтобы нам выжить. Иисус говорит, что Он знает, в чём мы имеем нужду, ещё прежде нашей просьбы – и это все гарантии, в которых мы нуждаемся.

2. Тем не менее, чудесное обеспечение ежедневных нужд в течение длительного времени может стать губительным для души опытом. Посмотрите, что произошло с сынами Израилевыми в пустыне. В течение сорока лет они ни в чём не испытывали нужды: с неба падала ангельская пища, вода изливалась из скалы; шатры их все эти годы не портились, они не изнашивались, как и их сандалии, тюрбаны и одежды. Бог сверхъестественным образом предохранял их от палящего солнца, распростирая над их станом облако, потому что жара, достигающая в этой местности до 45 градусов, могла бы убить их. Господь защищал их также от нападений всех их врагов. В то время , как все окружавшие Израиля народы были в смятении и бедствовали, Божий народ наслаждался ежедневным хлебом, водой, кровом над головой и защитой.

Короче, Бог делал для Израиля в их трудные времена всё, что, как мы надеемся и о чём молимся, Он будет делать в эти бедственные дни и для нас. Подумайте об этом: израильтяне не имели ни работы, ни каких бы то ни было сре дств дл я существования, однако, все их нужды были удовлетворены. Бог делал для них всё, и Он будет делать не меньше для нас сегодня. Господь уже продемонстрировал С вою силу Своему народу, так что Ему не нужно что-либо нам доказывать. Мы можем быть уверены, что Он будет делать это снова!

Посреди всех устрашающих известий мы должны слышать весть святого Божьего слова о том, что Он обещает поддерживать и сохранять всех, кто доверяется Ему. Тот же Бог, Который с такой любовью заботился об Израиле в пустыне, будет не меньше делать для нас сегодня.

Но если вашей главной задачей является личная безопасность – если всё, о чём вы можете думать, это как выжить во время экономического кризиса – тогда вас ожидает скучная и несчастная жизнь!

Я верю, что Бог хочет, чтобы мы со своей стороны делали всё, чтобы подготовиться к грядущему шторму. Но, если мы имеем всё, что могло бы понадобиться для того, чтобы пережить этот шторм – десятилетний запас продуктов, загородное убежище, собственный колодец, электрогенератор, печку, которую можно топить дровами – мы можем быть ориентированы неправильно. Мы можем быть убеждены, что готовы для жизни, и, однако, совершенно не понимать сути дела. Если мы хотим Божьего обеспечения, а не Его присутствия, мы окончим тем же, чем израильтяне – беспокойством, опустошенностью и окончательным отпадением от Него. Мы будем безопасны здесь на земле, но неуверенными в вечности!

Со временем Израилю наскучила эта простая пища, которую они получали из Господней руки. Они стали роптать и жаловаться, подвергая сомнению Божью силу и любовь к ним, даже продолжая получать Его ежедневную, чудесную заботу. Да не будет такого с нами, когда ударит шторм! Иисус очень ясно предупреждает нас не сосредотачиваться на таких заботах, как и что мы будем есть, во что одеваться и где укрываться. Он говорит: “ Душа не больше ли пищи, и тело – одежды?” ( Матф . 6:25).

Христос хочет нам сказать: “Выживание не должно быть вашей центральной заботой в трудные времена. Ею не должно стать обеспечение пищей, водой или кровом. Ваш Небесный Отец уже знает, что вы нуждаетесь в этом, и Он готов обеспечить вас этими вещами. Нет – в центре вашего внимания должны быть ваши взаимоотношения со Мной! Сделайте Меня центром вашей жизни, стремитесь, чтобы ваше сердце было в правильном отношении ко Мне, а всё остальное предоставьте Моей заботе. Если вы просто будете стоять на страже вашего сердца, Я буду стоять на страже вашей корзины!”.

Мы должны понять, что нашей защитой является Божье присутствие. Мы просто не сможем пережить грядущие дни, не имея сильного желания Его ежедневного присутствия. В эти трудные времена нам просто необходимо будет знать, что Он с нами.

Моисей хорошо знал, что без Божьего присутствия Израиль никогда не сможет пережить трудные времена, которые выпали на их долю. Они уже осквернились тем, что ели, пили и плясали нагими перед золотым тельцом. Бог был так разгневан их возмутительным идолопоклонством, что назвал их безнадёжно жестоковыйным народом. Он сказал Моисею: “ Итак оставь Меня, да воспламенится гнев Мой на них, и истреблю их…” (Исх. 32:10).

Бог пощадил их ради ходатайства за них Моисея, но сделал это с одним ужасным условием. Господь сказал Израилю: “Да, Я разрешаю тебе идти в землю молока и меда. Я даже пошлю Ангела, чтобы он вёл вас, и поражу перед вами всех ваших врагов. Но Я не буду с тобой, Израиль, Моего присутствия больше не будет среди вас!”.

Когда Моисей услышал эти слова, он опечалился. В ответ на это он поставил свой шатёр вне израильского стана, и стал там ходатайствовать пред Господом. Он молился: “…народ сей сделал великий грех; сделал себе золотого бога” (Исх. 32:31).

Обратите внимание: Моисей делает здесь различие между двумя грехами, которые совершил Израиль – первый, “великий грех” их, и второй – что они сделали идола. Ясно, что второй их грех был следствием первого. Итак, что же это был за “великий грех”, который привёл Израиля к поклонению золотому идолу?

Великий грех Израиля всё ещё является великим грехом для Божьего народа сегодня: недостаток почтения к присутствию Господа в их личной жизни! Эти люди легкомысленно оценивали святое Божие присутствие посреди них. Они не испытывали в своём сердце страстного желания общения с Ним. Они нуждались в Его обеспечении, Его защите, Его спасении – но не в Его присутствии!

Миллионы христиан сегодня имеют не более чем “юридические” отношения с Господом.

Многие христиане говорят правильно: “Я ухватился за Божье обетование спасения по вере в совершенное Христом на кресте дело. Я верующий, следовательно, я спасён”. Я не оспариваю ни единого слова из сказанного. Выражаясь юридическим языком, мы все находимся в безопасности, поскольку являемся сынами и дочерями Бога. Мы получили усыновление и приняты в Его святую семью, и нам следует покоиться в этом знании.

Тем не менее, если всё, что мы имеем с Богом, является только юридическим контрактом или договором, мы упускаем главное. Один только юридический контракт никогда не может привести к желанию общения, или святости, или знания полноты Божьей. Если наши взаимоотношения с нашим Небесным Отцом не идут дальше этого контракта, то где же та любовь, которая существует между ребёнком и отцом? Где наше глубокое стремление познать и испытать Его любовь? Где наше страстное желание общения и единения с Ним?

Несколько времени назад один человек дал мне проповедь, переданную по интернету . Это было мощное, блестящее слово одного проповедника, который ведёт беззаконную жизнь. Этот человек открыто курит и пьёт, и всякий раз, когда он появляется в ресторане, он ведёт под руку красивую актрису. Однако, что же это за проповедь, которую он написал? Главный смысл её заключается в следующем: “Ты должен заглянуть в своё нутро, извлечь оттуда сколько-нибудь веры, ухватиться за то, что сделал для тебя Христос, и не позволять никому и никогда поколебать тебя в этом!”.

В его проповеди всё правильно – но она строго юридическая. Она ничего не говорит о любви, преданности, приближении к Богу, желании святости, и это делает слово этого беззаконника пустым. Всякий, кто ищет уединения с Богом, ежедневно испытывая Его дар спасения, желает и стремится быть преображённым в образ Христа. Но это никогда не достигается одними юридическими средствами – это должно приходить посредством любви, привязанности, общения. И в действительности, никто, живущий беззаконной жизнью, никогда не хочет входить в Господне присутствие, потому что это выявляло бы греховность его сердца!

Израилю так недоставало любви и привязанности к своему Небесному Отцу, что Бог предложил им теперь только то, чего они в действительности хотели – официальные, юридические отношения. Он принял на Себя обязательства по спасению их от гибели, обеспечению им хорошей жизни благословений, и дал им Ангела, который вёл бы их в их путешествии. Но так как они остались жестоковыйными, не имея никакого желания или расположения к интимной близости с Господом, Он совершенно удалил от них С воё присутствие.

Вплоть до этого времени все Божьи обетования Израилю были проявлениями Его любовного чувства к ним. Он сказал: “Я выведу вас из Египта и сокрушу ваше ярмо. В свою очередь, Я только хочу, чтобы вы любили Меня всем своим сердцем”. Эти слова были интимными, полными любви. Но спустя некоторое время они стали ничем большим, как официальным языком к народу, состоящему из всё более ожесточавшихся людей.

Это всё, чего некоторые христиане хотят сегодня от Господа – юридическое обетование. Они хотят, чтобы можно было сказать: “Теперь, когда я получил свой страховой полис и знаю, что не попаду в ад, я могу жить, как мне нравится”. А затем они живут как дьяволы. Но какой сюрприз ожидает эти несчастные, ослеплённые души!

В мрачные дни впереди, когда большинство будет просто довольствоваться выживанием и надеждой на спасение от ада, у Бога будет драгоценный остаток, не принадлежащий никакой религиозной системе, который будет искать Его всем своим сердцем!

Из плачевной мольбы донёсся этот вопль: “(Господи), если не пойдёшь Ты С ам с нами, то и не выводи нас отсюда” (Исх. 33:15). Какое сильное заявление! По существу, Моисей говорил: “Если мы не можем иметь Т воё присутствие, Господь – этого тесного общения с Тобой и указаний, исходящих из Твоих уст, – все юридические обетования будут тщетными. С таким же успехом мы могли бы закончить своё странствие здесь. Уж лучше нам умереть там, где мы находимся. Без Т воего присутствия мы ничем не лучше этих мёртвых язычников, окружающих нас. О, Отец, только Т воё присутствие в нас и среди нас делает нас другими!

Мы благодарим Тебя, Боже, за Т вои милостивые обетования заботиться о нас. Мы благодарны за Т вои заветные обетования защищать и обеспечивать нас в эти дни суда. Мы знаем, что Ты верен, повелев Т воим ангелам охранять нас. Но, Господь, мы желаем большего, чем Т воя безопасность. Мы жаждем и ожидаем Т воего присутствия. Мы хотим ходить в близости к Тебе, льнуть к Тебе, пребывать в интимной близости с Тобой!”.

Во время нашей поездки в Израиль мы посетили двух святых женщин из Лютеранского Союза Марии. Это чудесное служение основано Базилией Шлинк , которой уже за 80 лет, и она живёт в Германии. Эти две сестры имеют в Израиле огороженную территорию на Елеонской горе, где они трудятся в служении Господу в течение тридцати шести лет. Я знаю их все эти годы – это благочестивые, драгоценные жёны Господни.

Когда в 1967 году разразилась Шестидневная война, сёстры сразу же оказались в состоянии кризиса. Их дом был окружён иорданскими войсками, которые окопались для сражения. Один из иорданских военных предупредил сестёр: “Вам лучше покинуть этот дом. Скоро начнутся военные действия и будет бомбардировка. Вы окажетесь в самой гуще всего этого”.

Но сёстры молились о своей ситуации, и Господь дал им то же слово, что Он дал Гедеону : “Не бойтесь, Я буду с вами”. И так они, по указанию Духа Святого, запаслись небольшим, но достаточным запасом пищи и воды в подвале дома, и спустились туда, чтобы переждать войну.

В считанные дни слева вторглась израильская армия, а иорданцы оставались в окопах справа. Неожиданно сёстры оказались в самой гуще интенсивных боевых действий, когда наверху начали летать пули и снаряды, падавшие повсюду вокруг них. Съёжившись в подвале своего дома, они часами молились.

Как-то артобстрелу подвергся непосредственно сам дом. Один снаряд пробил крышу, после чего рухнули стены. (Единственной уцелевшей стеной оказалась та, на которой висел Библейский текст с обетованием Божьей защиты). Другой снаряд упал на кучу лежащих в углу ковров, не причинив никакого вреда.

Наибольшее благословение я пережил, когда сёстры рассказывали мне эту историю, было то, что на всём протяжении этого тяжёлого испытания они переживали потрясающее ощущение присутств ия Ии суса. Дух Его наполнял подвал, когда они, съёжившись, сидели и молились – и скоро все их страхи исчезли. Фактически, сказали сёстры, это было самым благословенным переживанием в их жизни.

Эти женщины имели пищу, воду и кров над головой, и они были защищены от своих врагов. Ни одна пуля или бомба не могли коснуться их. Однако, даже это сверхъестественное обеспечение в наихудших обстоятельствах померкло в свете славного присутствия С амого Господа. Сёстры свидетельствовали нам: “За все годы нашей жизни в Израиле это были самые драгоценные часы, потому что Иисус явил Себя столь явно в этом подвале. Мы испытали Его присутствие, как никогда до этого”.

В их сердцах явилась сверхъестественная сердечная жажда Его присутствия, всё большее и большее желание быть с Ним. И теперь, когда они вспоминают пережитые ими трудные времена, они не думают о том обеспечении, которое дал им Бог. Они думают об откровении Христа, которое они получили с неба.

Я верю, что в грядущие дни кризиса мы увидим такое явление присутствия Христа, какое не видело никакое другое поколение. Апостол Павел позавидовал бы, если бы он мог хотя бы приблизиться к тому, свидетелями чего мы станем. Однако , величайшей нуждой Христовой Церкви в настоящее время является стремление благочестивых святых к более глубокой жажде Его присутствия – в их сердцах, в их домах, в их церквях. У нас не будет этой жажды в трудные времена, если мы не молимся об этом сейчас. Это должно приходить к нам в тайной комнате молитвы, “месте страстной мольбы”, так как только Божий Дух может вызвать в нас такую жажду.

Есть ли у вас место “страстной мольбы”? Имеете ли вы место свиданий, где вы проводите время в интимном уединении с вашим Господом? Есть ли у вас комната, где вы остаётесь наедине с Ним, и взываете: “Отец, я хочу иметь большее , чем просто официальные отношения с Тобой. Я хочу Т воего присутствия в моей жизни!”.

Не идите же дальше путём законности, идите путём любви. Вот чего хочет для нас наш Господь в грядущем шторме!

Глава девятая

ПОСЛЕДСТВИЯ НЕПОЛНОГО ДОВЕРИЯ БОГУ В ТРУДНЫЕ ВРЕМЕНА

К огда автор послания к Евреям говорит нам, что праведный верою жив будет, он имеет в виду нечто большее, чем только веру, ведущую ко спасению. Он говорит, что вера имеет решающее значение для нашей повседневной жизни. Это включает в себя всё, чем мы являемся и что мы делаем. Короче, народ Божий должен проходить как через хорошие, так и через плохие времена, полностью вручая свою жизнь в Его руки. В одном мы можем быть уверены: Бог всегда хранил и оберегал тех, кто полностью доверялись Ему во времена кризисов. В эти тревожные времена впереди мы будем нуждаться в устойчивой и твёрдой вере, ибо ничем другим угодить Богу мы не можем.

Павел завещал Тимофею: “(Держись) веры и доброй совести, которую некоторые отвергнувши, потерпели кораблекрушение в вере” (1Тим. 1:19 – англ . п ер.). Павел знал, что когда мы встречаем жизненные проблемы неверием, мы заканчиваем барахтаньем в отчаянии. Вот почему Иуда писал живущим в последние дни: “А вы, возлюбленные, назидая себя на святейшей вере вашей, молясь Духом Святым” (Иуд. 20). Он говорит: “В последний час вы будете нуждаться в здравой вере, так что начинайте строить свою веру прямо сейчас!”.

Этот настоящий час на земле не является временем, когда можно иметь колеблющуюся веру. Напротив, это время, чтобы ухватиться за веру и укреплять своё доверие к Господу посредством усердной молитвы и изучения Его Слова. В противном случае, грядущие мировые события, как наводнение, будут совершенно затапливать нас. Когда начнёт бушевать шторм, и повсюду вокруг нас подуют ветры паники, у вас явится искушение поддаться страху, и вы можете закончить кораблекрушением, будучи выброшенными на камни горечи. В этот самый час в странах, переживающих экономическую депрессию, вера многих верующих переживает суровое испытание. Из того, что я слышу, я убеждаюсь, что трудные времена только укрепляют веру большинства христиан.

Наши духовные отцы знали эту веру, которая требуется в такой час. Давид пишет: “На Тебя уповали отцы наши; уповали, и Ты избавлял их. К Тебе взывали они и были спасаемы; на Тебя уповали и не оставались в стыде” ( Пс . 21:5-6). Наши предки не приходили в смятение при виде штормов, приходящих на них. Они знали, что Бог будет верно прокладывать им путь.

Одним из этих уповающих отцов, упомянутых Давидом, был Авраам. Павел пишет об этом отце нашей веры: “Не поколебался в обетовании Божием неверием, но пребыл твёрд в вере, воздав славу Богу, и будучи вполне уверен, что Он силен и исполнить обещанное” (Рим. 4:20-21). Павел ставит перед нами Авраама, как пример того, кто полностью доверился Богу, человека, который был убеждён, что Господь будет верен, чтобы исполнить С воё слово, невзирая на то, что все свидетельствует об обратном.

Нам всем хотелось бы иметь этот род веры – никогда не слабеющей или колеблющейся, всегда полностью убеждённой, побеждающей все сомнения. Но такая вера не даётся легко. Этот род веры приходит только после многих испытаний и неудач. Даже Авраам не получил своё “имя веры” до тех пор, пока не пришёл к зрелой вере. Он оставался Аврамом вплоть до того времени, когда его вера была полностью испытана и основательно доказана.

Пётр поощряет нас переносить испытания нашей веры, которые приходят к каждому верующему: “ Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнём испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа” (1Пет. 1:7). Апостол добавляет, что те, кто выдержат огонь трудных и тяжёлых времён, выйдут из них как люди, “…силою Божиею чрез веру соблюдаемые ко спасению, готовому открыться в последние дни” (1Пет. 1:5).

В эти последние дни Бог будет выявлять именно таких людей, остаток верных С воих рабов, которые имеют абсолютно непоколебимую веру. И пример их жизни, в которой не будет и признака страха перед бедственными временами, будет свидетельствовать всему миру.

Вера – это призыв полагаться на твёрдые Божьи обетования.

Аврам был добрым, справедливым человеком, который начал своё странствие веры с простого, доверчивого послушания. Когда Господь повелел ему: “…пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, котор ую Я у кажу тебе” (Быт. 12:1), Аврам пошёл без возражений.

Вот с чего всегда начинается вера – с призыва отдаться на волю и руководство Господа. Бог просто сказал Авраму : “Иди – Я покажу тебе путь”. Он не сказал Авраму , куда Он поведёт его; Он не назвал ни страну, ни место назначения. Не упомянул Бог и каких-либо ужасных трудностей, которые встретятся Авраму на его пути. Он просто сказал Авраму покинуть свой уют и комфорт, и совершить прыжок веры в руки своего Небесного Отца.

В сущности, Бог сказал ему: “ Аврам , тебе предстоит совсем другая, новая жизнь. Ты так долго жил хорошо, твоя жизнь была спокойная и комфортная. Но теперь тебе придётся встретиться с временами тревог и лишений. Не надо беспокоиться, потому что Я буду руководить каждым твоим шагом. Однако , ты должен каждый шаг этой новой жизни полностью доверить Мне”.

Это призвание было для Аврама немалым делом. Он имел много обязанностей и обязательств. У него была семья, рабы и много скота, а теперь ему предлагалось сняться с места и отправиться в рискованное путешествие в неизвестность. Нелегко было сделать вслепую первый шаг в таком хождении веры, не имея ни малейшего представления, куда он идёт. Однако , именно такой особый призыв прозвучал к Авраму от Бога.

Господь дал Авраму следующее обетование: “Я сделаю тебя отцом совершенно особого рода людей. От тебя произойдёт народ, который будет ходить верою, как ходишь ты – полностью верою. Этот великий народ произойдёт из твоих чресл, и Я благословлю тебя, и сделаю твоё имя великим. Фактически, ты будешь благословением для всех народов!” (см .Б ыт. 12:2).

Когда Бог говорил Авраму , что в нём благословятся все племена земные, Он говорил о Христе. Аврам должен будет стать первым в новой расе уповающих людей, которых возжелал Бог ещё от начала творения. И когда Господь призвал Аврама к хождению верою, Он заложил основание для этой новой расы. Они должны были верою обрести спасение, верою оправдаться, верою преодолевать все трудности. И высшим примером веры позже явится Христос.

Сегодня мы можем видеть весь тот путь, который предстояло пройти Авраму , и мы знаем, что ему нужно было иметь веру в то, что Бог сделает невозможное. Он должен был абсолютно надеяться на чудо, чтобы поверить, что старый дряхлый человек, каким он станет, получит способность произвести на свет ребенка от своей, неспособной уже к зачатию, жены. Проще говоря, он должен был поверить в чудесное зачатие, что по-человечески было абсолютно невозможным.

Но это ещё не всё. Придёт время, когда его семя должно будет поверить, что морские воды разойдутся, позволяя целому народу пройти через море посуху. Они должны будут верить, что с неба будет падать ангельский хлеб, которым будет питаться Божий народ в мёртвой, сухой пустыне, и что они будут пить воду, текущую из скалы.

Все эти вещи были по-человечески невозможными. Но Божий народ, чтобы выжить, должен был поверить, что Он их всех обеспечит. Аврам должен был стать отцом этого верующего, уповающего племени людей. Это означало, что он сам должен был иметь сильную веру.

Вы, может, думаете, что Аврам обладал этим родом веры. Подумайте, какая вера понадобилась ему, чтобы отдаться в Божьи руки, чтобы просто начать такое путешествие в неизвестность. Ему было уже за 75 лет, а его жене Саре перевалило за шестьдесят. Они должны будут совершить более чем 300-мильный переход через пустыню, где их ожидало слепящее солнце, палящий зной, дикие звери и редкие источники воды для питья. Вы не могли бы сказать Авраму , что его хождение верою будет лёгким делом.

Сегодня мы по своей наивности можем спрашивать: “В чём же заключался секрет веры Аврама ? Какова была его теология доверия Богу?”. Мы дискутируем о его вере, разбираем и анализируем все места из Писаний, повествующие о нём. Но если бы мы спросили Аврама , что такое вера, я полагаю, он сказал бы нам: “Вера – это просто полностью вверить свою жизнь и будущее Божьей заботе и руководству. Мой Господь сказал мне: “Иди, Аврам , Я укажу тебе путь” – и я встал и пошёл. Там не было ничего сложного. Я просто повиновался Его призыву предать мою жизнь полностью в Его руки”.

Сегодня мы с вами получаем то же призвание веры. Автор послания к Евреям пишет: “Праведный верою жив будет…” ( Евр . 10:38). И я верю, что ответ Аврама на Божий призыв является иллюстрацией Библейского определения веры: “…(он) пошёл, не зная, куда идёт” ( Евр . 11:8). Мы находимся на пороге больших жизненных перемен, которые требуют от нас, как это было с Аврамом , чтобы мы полностью предались в надёжные руки нашего Господа и уповали на то, что Он проведёт нас через грядущие дни испытаний.

Идёте ли вы навстречу будущему в вере, не зная, что ждёт впереди? Не имеет значения, насколько неопределёнными могут выглядеть обстоятельства или какими тяжёлыми они кажутся. В конце концов, всякий, кто последует за Иисусом, должен прийти к тому, чтобы сказать: “Господь, я иду! Я отказываюсь от всех моих собственных представлений о том, как жить, как быть счастливым, как управлять своей семьей, как обеспечивать жизнь. Всё это я предаю в Т вои руки и уповаю на Твоё водительство. Ты определяй каждый мой шаг!”.

Что вы получаете, когда начинаете ходить верою, подчиняя всё Божьей воле и руководству?

Вы получаете больше тревог, больше испытаний! Что происходит, когда вы совершаете такого же рода посвящение, что и Аврам ? Вы встречаетесь с самыми сильными испытаниями, какие вы когда-либо переживали! Каков был результат решения Аврама последовать Божьему призванию? Он очутился в стране, страдающей от жестокого голода. Когда он прибыл в Ханаан, Бог сказал ему: “Вот она, Аврам , – земля, которую Я хочу дать твоей семье. Её наследуют твои сыны. Иди вперёд и ходи от одного конца к другому. Везде, куда ни ступит твоя нога – это твоё!”.

Аврам так и сделал – но всё, что он увидел, был голый, выжженный ландшафт. Засыхали деревья. Воды едва хватало, чтобы поить скот. Не было пастбищ – ничего, что бы могло обеспечить его и его семью. Библия говорит: “…усилился голод в земле той” (Быт. 12:10).

Вероятно, Аврам подумал: “Господи, я не уверен, что это то, чего я хочу!”. Я представляю, как он говорит Саре: “Мне кажется, я слышал не тот голос. Не может быть, чтобы меня вёл Бог. Здесь нет ничего! Здесь нет ни пищи для нашей семьи, ни даже травы для скота. Как может это сухое, негодное место быть моей наградой за послушание? После всех моих молитв к Господу, моего прилежного искания Его лица, моего полного послушания Его воле – как это могло привести к этому голоду? Где я потерял Бога? Где я вышел из Его воли?”.

Писание говорит нам, что Аврам воздвиг затем жертвенник и призвал Бога. Судя по его последним действиям, мы можем предположить, как он мог молиться: “Господь, я был послушен Тебе! Я доверился Т воему руководству, оставив верою свой комфорт и уют, не зная, что ждёт меня впереди, и Ты обещал, что благословишь моё послушание. Но теперь, после всех пережитых мною здесь трудностей, я вообще не нахожу в этой земле никакого благословения. Моё хождение с Тобой является весьма тяжёлым испытанием!”.

Молились ли вы когда-либо подобной молитвой? Вы знаете, что ваше сердце горит любовью к Господу. Вы ходите в завете с Ним, вы подчинились Его воле и послушны Его руководству, и Он явно вёл вас до самого этого места в вашей жизни. Но теперь, после всего вашего верного послушания, вашей преданной молитвенной жизни, вашего постоянного вопля о святости – Он ввёл вас в кризис, который не имеет абсолютно никакого смысла. Это кажется совсем противоположным тому, что вы знаете о Господе и Его Слове!

Возможно, вы получили эту более высокооплачиваемую работу, о которой молились, и вы благодарили Господа за то, что Он почтил вашу веру. Но в течение короткого промежутка времени ваше столь желанное рабочее место сократили. Неожиданно вы оказались вообще без работы, недоумевая, как же вы будете теперь обеспечивать свои нужды.

Или, может быть, вам только что сказали, что у одного из членов вашей семьи неоперируемый рак. Вы взываете: “Господи, я верно ходил перед Тобой все эти годы, делая всё, что Ты говорил мне. И вот награда за мою веру – моя семья должна подвергнуться такому мучительному испытанию!”.

Или, возможно, вы знаете преданную, благочестивую женщину, которая годами надеялась на то, что Господь приведёт в её жизнь духовного мужчину. Наконец, она встречает человека, которого, как она верила, послал Бог. Он казался такой подходящей парой для неё. Но после длительного, постоянного ухаживания он неожиданно покидает её без всякого объяснения причины.

Не имеет значения, кем вы являетесь, или насколько преданны вы были. Вы можете быть святым Господним слугою – послушным, молитвенным, ходящим в полной мере веры, данной вам. Но Бог всё же может привести вас в величайшее возможное испытание вашей веры.

Именно так и случилось с Аврамом . Он был чистым, любящим Бога, послушным слугой. Однако , Бог привёл его прямо к ужасному переживанию – к страшному голоду! Во дни Аврама для человека не могло быть ничего худшего. Голод приносил страх, разорение, голодную смерть.

Так это и сегодня. Как и остальной мир, верные святые Божии скоро будут испытывать голод другого рода – глобальную депрессию, характеризующуюся лишениями и страданиями. Наша вера будет введена в огонь, и мы будем подвергнуты строгому экзамену. Но, пройдя через это огненное испытание, вера многих выйдет, как чистое золото.

Какова бы ни была мера веры, которую имел Аврам до этого, ей всё же недоставало определённого измерения.

Кризис, возникший по причине голода, потребовал от Аврама , чтобы он совершил гораздо больший прыжок веры, чем тот, который требовался от него, чтобы отправиться в своё странствие. Подобно Израилю на берегу Чермного моря, Аврам увидел перед собой по-человечески неразрешимую ситуацию. Его могло спасти только чудо. На карту была поставлена сама его жизнь, как и жизни его жены, большой семьи и слуг. Там просто не было никакой возможности для них выжить.

Позвольте мне напомнить вам сейчас об обвинении сатаны в отношен ии Ио ва: “Кожа за кожу, а за жизнь свою отдаст человек всё, что есть у него; но простри руку Т вою, и коснись кости его и плоти его, – благословит ли он Тебя?” (Иов. 2:4-5, в англ . п ер. – “и он открыто проклянёт Тебя”). То же самое обвинение выдвигает дьявол по отношению к Божьему народу сегодня. Он говорит: “Да, они доверяют Тебе, Бог, но только до тех пор, пока у них набиты желудки! Только поставь их в трудное положение, и Ты увидишь, насколько они веруют в Тебя. Пошли на них депрессию, и когда они начнут испытывать муки, и жизнь их окажется под угрозой – они будут открыто проклинать Тебя!”.

В этот решительный момент Аврам либо должен был поверить, что Бог сделает невозможное, и перейти в царство веры в чудеса – либо взять дело в свои руки! Выдержал ли он этот тест? Нет, – он смалодушествовал самым жалким образом! Библия говорит: “И сошёл Аврам в Египет, пожить там…” (Быт. 12:10). Он не стал ожидать спокойно, чтобы увидеть, как Господь совершает его избавление. Он не совершил этот прыжок веры, который требовался от него, чтобы довериться Богу в невозможном . Вместо этого он составил свой собственный план для выживания.

Псалмы раскрывают перед нами сердечные намерения Бога в отношении С воего народа в такие кризисные времена: “Вот, око Господне над боящимися Его… что Он душу их спасёт от смерти и во время голода пропитает их” ( Пс . 32:18-19) . “… в о дни голода будут сыты” ( Пс . 36:19). У Бога уже был план, чтобы сохранить Аврама и его семью во время голода. Им абсолютно не угрожала никакая опасность. В Божьем плане было предусмотрено питать и охранять их благодаря невероятным чудесам.

Вера начинается с полной отдачи себя Божьей заботе – но наша вера должна быть активной, а не пассивной.

Мы должны иметь полную уверенность в том, что Бог может и хочет совершать невозможное. Иисус сказал: “…Богу же всё возможно” ( Матф . 19:26). “Ибо у Бога не останется бессильным никакое слово” (Лук. 1:37). Короче, вера говорит: “У Бога есть всё что нужно!”.

Путём введения Аврама в безвыходную ситуацию Господь делал из него мужа веры. Он хотел услышать от него: “Отче, Ты привёл меня сюда, и Ты знаешь наилучшее . Поэтому я буду спокойно стоять и верить, что Ты сделаешь невозможное. Я хочу полностью вручить свою жизнь в Т вои руки, совершенно уповая на то, что Ты не дашь, чтобы я или моя семья страдали от голода. Я знаю, что мы будем сохранены, потому что Ты обещал, что я буду иметь потомство!”. Но Аврам был подавлен страхом и сомнениями, и вместо этого он сказал: “Господи, выведи меня отсюда!”.

Наша вера не предназначена, чтобы вывести нас из затруднительного положения или чтобы изменять наши мучительные обстоятельства. Скорее, она предназначена для того, чтобы открыть нам Божью верность в самых ужасных ситуациях. Бог всё же иногда изменяет наши бедственные обстоятельства, но гораздо чаще не делает этого – потому что Он хочет изменить нас!

Мы просто не сможем полностью доверяться Божьей силе, пока не испытаем её в разгар своего кризиса. Так было в случае с тремя еврейскими отроками. Только находясь в раскаленной печи, они увидели Христа. А Даниил испытал Божью силу и милость после того, как был брошен в львиный ров. Если бы они внезапно были извлечены из своих обстоятельств, они никогда бы не узнали полную благодать Божьей чудотворной силы, и Господь не был бы возвеличен перед неверующими.

Примеры этого мы видим также в Новом Завете. Даже когда во время шторма волны ударяли в лодку с учениками, Иисус продолжал крепко спать. Скоро вода начала заливать лодку, и это выглядело так, будто лодка тонет. Вот тогда-то охваченные паникой ученики Христа разбудили своего Учителя. Иисус же встал и просто сказал одно слово: “Утихни”, – и шторм внезапно прекратился. Ученики пришли в изумление от такого явления сверхъестественной Божьей силы.

Но они упустили ещё более великое проявление Божьей силы. Более великим чудом было то, что этот Человек был совершенно спокоен и мог спать во время угрожающего жизни кризиса, потому что Он полностью доверялся попечению С воего Отца. Иисус знал, что Его Отец обещал, что Он станет Искупителем мира, и Он знал, что Бог сдержит С воё обещание.

Мы думаем, что свидетельствуем о великих чудесах, когда Бог прекращает наши штормы и кризисы. Но мы можем легко упустить урок веры в такие времена – урок, который учит тому, что Бог остаётся верен нам и тогда, когда мы проходим через трудные времена. Он хочет, чтобы мы, верою поднявшись над своими бедствиями, могли сказать: “Мой Бог может совершить невозможное . Он Избавитель, и Он будет хранить меня. Я могу спать во время моего шторма!”.

Когда Аврам пошёл в Египет, он, по сути, говорил Богу: “Хорошо, Господи, – я ухожу отсюда”. Он просто посчитал, что совершил ошибку, что слушал не тот голос, – и теперь он должен был отнести это на свой счёт, чтобы исправить положение. Вот где Аврам оставил путь веры. Он собрал семейный совет и сказал: “Мы уходим отсюда. Не знаю, где я допустил ошибку, но мы просто не можем здесь оставаться. Мы идём в Египет!”.

Хорошей новостью является то, что наши неудачи часто ведут нас к развитию сильной веры. Тем не менее, когда мы оставляем путь веры и начинаем действовать по плоти, мы сталкиваемся с последствиями. Позвольте мне назвать несколько таких последствий:

1. Когда мы действуем по плоти, поступая по-своему, мы в итоге начинаем прибегать к ухищрениям и манипуляциям.

Если мы обращаемся к нашей плоти, мы скоро обнаруживаем, что пытаемся манипулировать как людьми, так и обстоятельствами, для того, чтобы выжить. Аврам делал это, когда он стряпал план жизни среди враждебных египтян. Он знал, что египетские мужчины неравнодушны к светлокожим женщинам. Поэтому, когда Аврам со своим окружением приблизился к египетской границе, он сказал Саре: “Ты красивая женщина, и египтяне будут обращать внимание на тебя, и могут убить меня, чтобы взять тебя в наложницы. Но ты сохранишь мне жизнь, если скажешь только маленькую невинную ложь. Если ты притворишься, что ты моя сестра, мы все будем в безопасности”. (Сара действительно являлась сестрою Авраму по отцу).

Те, кто ходят по плоти, сосредоточены на себе и всегда заботятся о собственной персоне. Но тот, кто полностью доверяется Богу, веруя в Его всемогущество, знает, что не нуждается в человеческих ресурсах. Ему не нужно манипулировать вещами, находить отговорки или продвигать свой личный план. Скорее, он целиком подчиняется Божьей воле и предоставляет Ему все результаты.

Аврам , однако, не достиг до этого пункта. Конечно, он в конце концов придёт к этому и станет отцом веры, как этого желал Бог. Но вера Аврама должна была вырасти из его неудачи. Посредством этого переживания Господь преподал С воему рабу нечто важное.

2. Вследствие неполного доверия Богу мы, буквально, подвергаем риску жизнь других людей.

Сказав “ложь во спасение”, Аврам подверг опасности жизнь своей жены. Когда он сказал египтянам, что Сара его сестра, они взяли её в гарем фараона. Только благодаря сверхъестественному Божьему покровительству, Сара не была осквернена этим языческим правителем. Хуже того, если бы Сара забеременела от фараона, она произвела бы на свет языческое семя, а не обетованное, которое будет благословением для всего мира!

Бог поразил язвою дом фараона, пока правитель не понял, что это неспроста. Скоро фараон пришёл к выводу: “Всё это случилось из-за этой еврейской женщины. Она является последовательницей Бога Иеговы!”. Фараон вызвал Аврама “на ковёр”, требуя объяснения: “Почему ты не сказал мне, что она твоя жена?”. И он без особых церемоний, как каких-то обыкновенных мошенников, выслал Аврама и Сару из страны.

Аврам навлёк поношение на имя Божье, и теперь его личное свидетельство было разрушено. В результате его обмана, он отвратил египтян от всего, что мог бы он засвидетельствовать о Господе. То же самое происходит сегодня, когда христиане пытаются утвердить свою личную праведность.

Не пытаетесь ли вы манипулировать вещами, чтобы в вашей жизни что-то произошло? Не думаете ли вы, что вы что-то не так слышали от Бога, потому что дела идут не так, как Он обещал? Нет – вы не ослышались, просто вы находитесь в гуще испытаний, которые Бог предназначил для вас, и Он настаивает, чтобы вы прямо сейчас с верой обратились к Нему.

Когда штормовые облака уже собираются над Америкой и другими нациями, а наше будущее выглядит неопределённо, голос Божьего Духа звучит ко всем Его детям: “Праведный будет жить верою!”.  

Глава восьмая

ЖАЖДА ГОСПОДНЕГО ПРИСУТСТВИЯ:
КАК ХРИСТИАНЕ ДОЛЖНЫ РЕАГИРОВАТЬ В ТАКИЕ ВРЕМЕНА

К огда люди спрашивают меня о том, что произойдёт с американской экономикой, я говорю им истину – но у них скоро возникает желание переменить тему. Все чувствуют, что что-то скоро произойдёт, но никто не хочет встречаться с этим. Реакция одного моего друга-юриста была типичной: “Я знаю”, сказал он, “что происходит что-то необычное, и вероятно, приближается шторм. Но я действительно не хочу слышать об этом. Я просто надеюсь, что всё пройдет, и всё вернётся к норме так быстро, насколько это возможно”.

Другие воспринимают мои предупреждения легкомысленно, как будто они являются частью чьих-то личных теоретических воззрений или даже доктринальным заблуждением. Они просто не хотят слышать никаких плохих новостей. Но истина состоит в том, что моё сообщение является банальным по сравнению с предупреждениями, высказываемыми некоторыми светскими наблюдателями и экономическими экспертами. Посмотрите, что пишет один мирской экономист:

“Если бы существовал специальный экономический телеканал, по аналогии с каналом, где передаются сообщения метеослужбы, возбуждённые дикторы последних известий прервали бы сейчас очередную программу только что поступившим сообщением о том, что они назвали бы “Штормом столетия” – экономическом катаклизме, сравнимом или даже превосходящем “Великую Депрессию” 30-х годов. Если, упаси Бог, он достигнет Соединённых Штатов – берегитесь! Стоимость акций на бирже может легко упасть на две трети, что соответствует снижению индекса Доу-Джонса на 6000 пунктов, и может потребоваться более десяти лет, чтобы восстановить положение. От этого шторма пробирает озноб”.

Бог больше не ограничивается одними проповедниками, чтобы они были Его предостерегающими голосами – сейчас Его глашатаями являются и мирские люди. Мне всё время говорили, что падение на бирже может составить по меньшей мере 5000 пунктов, а сейчас этот автор предрекает, что шторм будет даже ещё худшим! Он продолжает дальше описывать картину экономического краха, который уничтожит наших инвесторов и вызовет панику, а эта паника, в свою очередь, совершенно уничтожит некоторые совместные фонды. Действительно, на Уолл-Стрит широко распространено чувство, что скоро произойдёт нечто ужасное. Когда я прогуливаюсь в этом финансовом районе Нью-Йорка, я читаю это на лицах биржевых маклеров и аналитиков. Все они знают, что в воздухе пахнет грозой.

Возможно, вы также устали слышать о грядущем шторме и не хотите об этом думать. Но это не изменит реальности уже происходящего в глобальном масштабе. Полномасштабный экономический кризис, влекущий за собою большую депрессию мировых масштабов, неотвратим и неудержим. Соединённые Штаты Америки, эта великая мировая сверхдержава, скоро будет усмирена и наказана посредством всего этого!

В день, когда в 1929 году рухнула фондовая биржа США, вызвав Великую Депрессию, Эллиот Белл из газеты “Нью-Йорк Таймс” описывал атмосферу, царившую на Уолл-Стрит: “Это был самый ужасный и нереальный день, который я когда-либо видел на Уолл-Стрит. Это началось в прохладный и хмурый день. По Уолл-Стрит дул лёгкий северо-восточный ветерок. Температура была за 15 градусов, и банкиры и брокеры запахивались в свои пальто.

Около 11 часов ударил шторм. Это был конец света. Он обрушился с такой свирепой яростью, что люди были ошеломлены. Почва просто уходила из-под ног, и Уолл-Стрит превратилась в кошмарный спектакль. Маклеры, ещё несколько дней назад до этого имевшие видения богатства, видели, как все их надежды разбились в этом крахе, столь опустошительном, настолько превосходящем их самые дикие страхи, что это казалось нереальным. Шторм вызвал ощущение опасности, сходное с тем, которое охватывает людей на тонущем корабле”.

Мой предостерегающий крик сегодня не является больше: “Приближается шторм!”. Шторм уже разразился. Он повис над нашей головой, и захватывает сейчас весь мир!

Эта глава касается духовного состояния Божьего народа   – и какова их реакция на бедственные времена! 

Я верю, что нашего Господа заботит то, как мы будем реагировать, когда станем свидетелями всех этих бедствий, которые скоро поразят нашу страну. Он знает, что уклад нашей жизни изменится так, как мы никогда не могли и представить, и Он хочет приготовить нас.

Сейчас, когда я вижу, как над нашими головами собираются чёрные тучи, я сознаю, что всякое безрассудство и фривольность должны уйти из моей жизни. Всякая нечестивая амбиция, алчное желание, эгоистическая мечта, горький корень, мирская привязанность – всё, что оскверняет или мешает моему общению с Господом – должно измениться. Для каждого из нас жизнь больше не может протекать как обычно. Если нам надлежит терпеть, то наше хождение с Господом должно сильно отличаться от того, какое оно сегодня.

Подавляющее большинство американцев, включая многих христиан, как загипнотизированные, следили за сексуальным скандалом в Вашингтоне. Это пристальное внимание к скандалу просто непонятно для остального мира, особенно тогда, когда мир превращается в экономические руины. Насмешки в наш адрес со стороны международного сообщества являются частью Божьего суда над нашей страной. Он сделал Америку посмешищем в глазах этого мира, постыжая и смиряя нас на виду у других народов.

Бог колеблет всё, что может быть поколеблено во всех странах мира. Банкротство и безработица влекут за собой самоубийства. И теперь Соединённые Штаты, эта мировая сверхдержава, скоро увидит, как её экономика разбивается вдребезги. Американцы должны будут столкнуться с крайней нуждой и лишениями. Когда я смотрю на всё происходящее, я спрашиваю себя: что же будет для нас самым главным в разгаре этого шторма?

Наверняка мы не будем думать, удовлетворены ли мы своей работой, или получаем ли мы хорошие советы, или же тем, имеем ли мы самый лучший дом или машину, которые позволяют нам наши финансы. Вместо этого в то время всё будет сводиться к некоторым главнейшим вопросам, и я считаю, что мы уже сейчас должны выяснить, какие же это будут важнейшие вопросы.

Я думаю, что я получил для себя ответ во время моей совместной с женой поездки в Израиль. Это открылось мне, когда я молился на горе Кармил. Я попросил своего проводника завезти меня в частный сектор, возле вершины горы, и дать мне возможность побыть в уединении. Я хотел провести несколько часов, погрузившись в ощущение этого места, чтобы увидеть, не скажет ли мне Господь нечто особенное во время моего пребывания наедине с Ним.

Как только я вышел из машины, моему взору открылась внизу долина, ведущая к Изреелю. Это была изумительная картина. Я мысленно представил пророка Илию, бегущего впереди колесницы Ахава по этой равнине. Сегодня это расстояние, около 26 миль (42 км), нужно ехать полчаса на машине. Какая же сверхъестественная сила потребовалась Илии, чтобы совершить такой подвиг!

Затем я подумал: “Где-то здесь неподалеку Илия сделал жертвенник и призвал огонь с неба. В тот день были убиты четыреста ложных пророков. Сама земля, на которой я стою, пропитана их кровью!”.

Я повернулся налево и увидел голубизну Средиземного моря. Я вспомнил: “Здесь Илия семь раз молился о дожде. Небольшое облачко, размером с ладонь, которое он увидел, должно быть пришло с той стороны, где сейчас порт Хайфа”.

Глядя на склон горы Кармил, я подумал: “Откуда взял здесь Илия эти вёдра с водой, особенно во время голода? Кажется таким неправдоподобным, как всё это могло произойти, и однако, мы знаем, что это правда. Господь сделал всё это ради Своего народа”.

Я медлил, ожидая, что у меня появится какое-то особое чувство, или я получу потрясающее откровение от Господа. И я начал молиться: “Господи, я стою сейчас там, где стоял Илия, и молюсь там, где молился он. Твоё Слово говорит, что он был человек, подверженный таким же человеческим чувствам, что и мы. Это значит, что я могу, молясь, достичь Тебя так, как и он достиг Тебя. Поговори со мной, Отец. Пожалуйста, дай мне услышать, что Ты хочешь сказать моему духу”.

Однако, никакое особенное откровение так и не пришло ко мне. Возможно, свою роль сыграли валявшиеся на виду сдавленные пустые банки из-под кока-колы и обертки из-под гамбургеров из “Макдональдса”, облепившие близлежащие кусты. А может, это были молодые люди, которые шумно переговаривались в находившейся неподалеку машине. Во всяком случае, в тот день я ничего не получил от Господа.

Позднее я пережил подобное же разочарование у гроба Христа в Иерусалиме и в других, так называемых, святых местах. Даже Гефсиманский сад не произвёл на меня впечатления. Возможно, причиной тому был весь этот торгашеский дух, который окружал эти особенные места. Я не получил никакого особенного переживания от Господа.

Главной причиной нашего приезда в Израиль было освящение новой церкви на горе Кармил, в строительстве которой оказывало помощь наше служение. Это было чудесное, потрясающее переживание – видеть славу Господню и святой огонь Божьего Духа, сошедшего с неба во время торжественного служения освящения. В перерыве между встречами и поездками я выкроил спокойное время, чтобы уединиться с Господом в молитве, и был благодарен Ему за возможность провести с Ним это драгоценное время.

Однако, в моей душе нарастало ощущение, что в осуществляемой нами миссии чего-то недостаёт. Я знал, что наше пребывание там было в совершенной Божьей воле; в конце концов, мы были посланы туда по Его ясному указанию. Однако, наша поездка не принесла ожидаемого чувства удовлетворения, и что-то продолжало беспокоить мой дух в связи с этим.

Я не понимал, что же являлось этим недостающим элементом, до тех пор, пока мы не оказались на пути домой, летя на высоте 30000 футов над Атлантикой. Вот когда меня осенило: я возвращался домой, только мое ощущение “дома” не относилось к жилью или квартире. Скорее, это было ощущение того, что я скоро буду в особой комнате нашего дома – в месте, о котором я думаю, как о моей “комнате страстной мольбы”.

Слово “страстно умолять” означает здесь “страстно желать, глубоко жаждать, домогаться, неотступно следовать, ухватиться за что-то”. Комната, о которой я говорю – это больше, чем только молитвенная комната. Это место, где я могу встречаться со своим возлюбленным Господом, чтобы изливать пред Ним сокровеннейшие желания моей души. Там я свободно ищу Его и имею с Ним тесное общение. Летя на этом самолёте, я понял, что меня постоянно влечёт в эту комнату, и это внутреннее влечение становится сильнее и сильнее с каждым днём.

Я понял также, что гора Кармил была местом “страстной мольбы” для Илии. Он много раз ходил туда молиться. И Иисус ходил на гору для молитвы – это было Его особенное место для общения с Отцом. У каждого пророка в Библии было такое особое место “страстной мольбы”. И я верю, что такое же место должен иметь каждый христианин, серьёзно относящийся к своему хождению с Господом.

Когда мы наконец прибыли домой из поездки, я при первой же возможности пошёл в свою молитвенную комнату. Я закрыл дверь, поднял руки к небу, и начал взывать: “О, Господь, я так соскучился по Тебе! Я соскучился по этому тайному месту наших встреч. Я неделю томился, желая вернуться на это место моих свиданий с Тобой. Здесь мой Гефсиманский сад, моя гора Кармил – место, куда я прихожу, чтобы иметь общение с Тобой”.

Именно в моей “комнате страстной мольбы”Бог открыл мне следующее:

1. Бог будет чудесным образом защищать и обеспечивать Свой народ в самые трудные времена впереди. Наш Господь не оставит Своих детей в час их величайшей нужды. Он будет обеспечивать нас пищею, жильём и одеждой, а также поддержкой, руководством и указаниями в отношении того, как приготовляться и жить в это время, как в деловой, так и в личной жизни. Он не собирается кормить нас изысканными деликатесами, но будет давать нам всю необходимую пищу, чтобы нам выжить. Иисус говорит, что Он знает, в чём мы имеем нужду, ещё прежде нашей просьбы – и это все гарантии, в которых мы нуждаемся.

2. Тем не менее, чудесное обеспечение ежедневных нужд в течение длительного времени может стать губительным для души опытом. Посмотрите, что произошло с сынами Израилевыми в пустыне. В течение сорока лет они ни в чём не испытывали нужды: с неба падала ангельская пища, вода изливалась из скалы; шатры их все эти годы не портились, они не изнашивались, как и их сандалии, тюрбаны и одежды. Бог сверхъестественным образом предохранял их от палящего солнца, распростирая над их станом облако, потому что жара, достигающая в этой местности до 45 градусов, могла бы убить их. Господь защищал их также от нападений всех их врагов. В то время, как все окружавшие Израиля народы были в смятении и бедствовали, Божий народ наслаждался ежедневным хлебом, водой, кровом над головой и защитой.

Короче, Бог делал для Израиля в их трудные времена всё, что, как мы надеемся и о чём молимся, Он будет делать в эти бедственные дни и для нас. Подумайте об этом: израильтяне не имели ни работы, ни каких бы то ни было средств для существования, однако, все их нужды были удовлетворены. Бог делал для них всё, и Он будет делать не меньше для нас сегодня. Господь уже продемонстрировал Свою силу Своему народу, так что Ему не нужно что-либо нам доказывать. Мы можем быть уверены, что Он будет делать это снова!

Посреди всех устрашающих известий мы должны слышать весть святого Божьего слова о том, что Он обещает поддерживать и сохранять всех, кто доверяется Ему. Тот же Бог, Который с такой любовью заботился об Израиле в пустыне, будет не меньше делать для нас сегодня.

Но если вашей главной задачей является личная безопасность – если всё, о чём вы можете думать, это как выжить во время экономического кризиса – тогда вас ожидает скучная и несчастная жизнь!

Я верю, что Бог хочет, чтобы мы со своей стороны делали всё, чтобы подготовиться к грядущему шторму. Но, если мы имеем всё, что могло бы понадобиться для того, чтобы пережить этот шторм – десятилетний запас продуктов, загородное убежище, собственный колодец, электрогенератор, печку, которую можно топить дровами – мы можем быть ориентированы неправильно. Мы можем быть убеждены, что готовы для жизни, и, однако, совершенно не понимать сути дела. Если мы хотим Божьего обеспечения, а не Его присутствия, мы окончим тем же, чем израильтяне – беспокойством, опустошенностью и окончательным отпадением от Него. Мы будем безопасны здесь на земле, но неуверенными в вечности!

Со временем Израилю наскучила эта простая пища, которую они получали из Господней руки. Они стали роптать и жаловаться, подвергая сомнению Божью силу и любовь к ним, даже продолжая получать Его ежедневную, чудесную заботу. Да не будет такого с нами, когда ударит шторм! Иисус очень ясно предупреждает нас не сосредотачиваться на таких заботах, как и что мы будем есть, во что одеваться и где укрываться. Он говорит: “Душа не больше ли пищи, и тело – одежды?” (Матф. 6:25).

Христос хочет нам сказать: “Выживание не должно быть вашей центральной заботой в трудные времена. Ею не должно стать обеспечение пищей, водой или кровом. Ваш Небесный Отец уже знает, что вы нуждаетесь в этом, и Он готов обеспечить вас этими вещами. Нет – в центре вашего внимания должны быть ваши взаимоотношения со Мной! Сделайте Меня центром вашей жизни, стремитесь, чтобы ваше сердце было в правильном отношении ко Мне, а всё остальное предоставьте Моей заботе. Если вы просто будете стоять на страже вашего сердца, Я буду стоять на страже вашей корзины!”.

Мы должны понять, что нашей защитой является Божье присутствие. Мы просто не сможем пережить грядущие дни, не имея сильного желания Его ежедневного присутствия. В эти трудные времена нам просто необходимо будет знать, что Он с нами.

Моисей хорошо знал, что без Божьего присутствия Израиль никогда не сможет пережить трудные времена, которые выпали на их долю. Они уже осквернились тем, что ели, пили и плясали нагими перед золотым тельцом. Бог был так разгневан их возмутительным идолопоклонством, что назвал их безнадёжно жестоковыйным народом. Он сказал Моисею: “Итак оставь Меня, да воспламенится гнев Мой на них, и истреблю их…” (Исх. 32:10).

Бог пощадил их ради ходатайства за них Моисея, но сделал это с одним ужасным условием. Господь сказал Израилю: “Да, Я разрешаю тебе идти в землю молока и меда. Я даже пошлю Ангела, чтобы он вёл вас, и поражу перед вами всех ваших врагов. Но Я не буду с тобой, Израиль, Моего присутствия больше не будет среди вас!”.

Когда Моисей услышал эти слова, он опечалился. В ответ на это он поставил свой шатёр вне израильского стана, и стал там ходатайствовать пред Господом. Он молился: “…народ сей сделал великий грех; сделал себе золотого бога” (Исх. 32:31).

Обратите внимание: Моисей делает здесь различие между двумя грехами, которые совершил Израиль – первый, “великий грех” их, и второй – что они сделали идола. Ясно, что второй их грех был следствием первого. Итак, что же это был за “великий грех”, который привёл Израиля к поклонению золотому идолу?

Великий грех Израиля всё ещё является великим грехом для Божьего народа сегодня: недостаток почтения к присутствию Господа в их личной жизни! Эти люди легкомысленно оценивали святое Божие присутствие посреди них. Они не испытывали в своём сердце страстного желания общения с Ним. Они нуждались в Его обеспечении, Его защите, Его спасении – но не в Его присутствии!

Миллионы христиан сегодня имеют не более чем “юридические” отношения с Господом.

Многие христиане говорят правильно: “Я ухватился за Божье обетование спасения по вере в совершенное Христом на кресте дело. Я верующий, следовательно, я спасён”. Я не оспариваю ни единого слова из сказанного. Выражаясь юридическим языком, мы все находимся в безопасности, поскольку являемся сынами и дочерями Бога. Мы получили усыновление и приняты в Его святую семью, и нам следует покоиться в этом знании.

Тем не менее, если всё, что мы имеем с Богом, является только юридическим контрактом или договором, мы упускаем главное. Один только юридический контракт никогда не может привести к желанию общения, или святости, или знания полноты Божьей. Если наши взаимоотношения с нашим Небесным Отцом не идут дальше этого контракта, то где же та любовь, которая существует между ребёнком и отцом? Где наше глубокое стремление познать и испытать Его любовь? Где наше страстное желание общения и единения с Ним?

Несколько времени назад один человек дал мне проповедь, переданную по интернету. Это было мощное, блестящее слово одного проповедника, который ведёт беззаконную жизнь. Этот человек открыто курит и пьёт, и всякий раз, когда он появляется в ресторане, он ведёт под руку красивую актрису. Однако, что же это за проповедь, которую он написал? Главный смысл её заключается в следующем: “Ты должен заглянуть в своё нутро, извлечь оттуда сколько-нибудь веры, ухватиться за то, что сделал для тебя Христос, и не позволять никому и никогда поколебать тебя в этом!”.

В его проповеди всё правильно – но она строго юридическая. Она ничего не говорит о любви, преданности, приближении к Богу, желании святости, и это делает слово этого беззаконника пустым. Всякий, кто ищет уединения с Богом, ежедневно испытывая Его дар спасения, желает и стремится быть преображённым в образ Христа. Но это никогда не достигается одними юридическими средствами – это должно приходить посредством любви, привязанности, общения. И в действительности, никто, живущий беззаконной жизнью, никогда не хочет входить в Господне присутствие, потому что это выявляло бы греховность его сердца!

Израилю так недоставало любви и привязанности к своему Небесному Отцу, что Бог предложил им теперь только то, чего они в действительности хотели – официальные, юридические отношения. Он принял на Себя обязательства по спасению их от гибели, обеспечению им хорошей жизни благословений, и дал им Ангела, который вёл бы их в их путешествии. Но так как они остались жестоковыйными, не имея никакого желания или расположения к интимной близости с Господом, Он совершенно удалил от них Своё присутствие.

Вплоть до этого времени все Божьи обетования Израилю были проявлениями Его любовного чувства к ним. Он сказал: “Я выведу вас из Египта и сокрушу ваше ярмо. В свою очередь, Я только хочу, чтобы вы любили Меня всем своим сердцем”. Эти слова были интимными, полными любви. Но спустя некоторое время они стали ничем большим, как официальным языком к народу, состоящему из всё более ожесточавшихся людей.

Это всё, чего некоторые христиане хотят сегодня от Господа – юридическое обетование. Они хотят, чтобы можно было сказать: “Теперь, когда я получил свой страховой полис и знаю, что не попаду в ад, я могу жить, как мне нравится”. А затем они живут как дьяволы. Но какой сюрприз ожидает эти несчастные, ослеплённые души!

В мрачные дни впереди, когда большинство будет просто довольствоваться выживанием и надеждой на спасение от ада, у Бога будет драгоценный остаток, не принадлежащий никакой религиозной системе, который будет искать Его всем своим сердцем!

Из плачевной мольбы донёсся этот вопль: “(Господи), если не пойдёшь Ты Сам с нами, то и не выводи нас отсюда” (Исх. 33:15). Какое сильное заявление! По существу, Моисей говорил: “Если мы не можем иметь Твоё присутствие, Господь – этого тесного общения с Тобой и указаний, исходящих из Твоих уст, – все юридические обетования будут тщетными. С таким же успехом мы могли бы закончить своё странствие здесь. Уж лучше нам умереть там, где мы находимся. Без Твоего присутствия мы ничем не лучше этих мёртвых язычников, окружающих нас. О, Отец, только Твоё присутствие в нас и среди нас делает нас другими!

Мы благодарим Тебя, Боже, за Твои милостивые обетования заботиться о нас. Мы благодарны за Твои заветные обетования защищать и обеспечивать нас в эти дни суда. Мы знаем, что Ты верен, повелев Твоим ангелам охранять нас. Но, Господь, мы желаем большего, чем Твоя безопасность. Мы жаждем и ожидаем Твоего присутствия. Мы хотим ходить в близости к Тебе, льнуть к Тебе, пребывать в интимной близости с Тобой!”.

Во время нашей поездки в Израиль мы посетили двух святых женщин из Лютеранского Союза Марии. Это чудесное служение основано Базилией Шлинк, которой уже за 80 лет, и она живёт в Германии. Эти две сестры имеют в Израиле огороженную территорию на Елеонской горе, где они трудятся в служении Господу в течение тридцати шести лет. Я знаю их все эти годы – это благочестивые, драгоценные жёны Господни.

Когда в 1967 году разразилась Шестидневная война, сёстры сразу же оказались в состоянии кризиса. Их дом был окружён иорданскими войсками, которые окопались для сражения. Один из иорданских военных предупредил сестёр: “Вам лучше покинуть этот дом. Скоро начнутся военные действия и будет бомбардировка. Вы окажетесь в самой гуще всего этого”.

Но сёстры молились о своей ситуации, и Господь дал им то же слово, что Он дал Гедеону: “Не бойтесь, Я буду с вами”. И так они, по указанию Духа Святого, запаслись небольшим, но достаточным запасом пищи и воды в подвале дома, и спустились туда, чтобы переждать войну.

В считанные дни слева вторглась израильская армия, а иорданцы оставались в окопах справа. Неожиданно сёстры оказались в самой гуще интенсивных боевых действий, когда наверху начали летать пули и снаряды, падавшие повсюду вокруг них. Съёжившись в подвале своего дома, они часами молились.

Как-то артобстрелу подвергся непосредственно сам дом. Один снаряд пробил крышу, после чего рухнули стены. (Единственной уцелевшей стеной оказалась та, на которой висел Библейский текст с обетованием Божьей защиты). Другой снаряд упал на кучу лежащих в углу ковров, не причинив никакого вреда.

Наибольшее благословение я пережил, когда сёстры рассказывали мне эту историю, было то, что на всём протяжении этого тяжёлого испытания они переживали потрясающее ощущение присутствия Иисуса. Дух Его наполнял подвал, когда они, съёжившись, сидели и молились – и скоро все их страхи исчезли. Фактически, сказали сёстры, это было самым благословенным переживанием в их жизни.

Эти женщины имели пищу, воду и кров над головой, и они были защищены от своих врагов. Ни одна пуля или бомба не могли коснуться их. Однако, даже это сверхъестественное обеспечение в наихудших обстоятельствах померкло в свете славного присутствия Самого Господа. Сёстры свидетельствовали нам: “За все годы нашей жизни в Израиле это были самые драгоценные часы, потому что Иисус явил Себя столь явно в этом подвале. Мы испытали Его присутствие, как никогда до этого”.

В их сердцах явилась сверхъестественная сердечная жажда Его присутствия, всё большее и большее желание быть с Ним. И теперь, когда они вспоминают пережитые ими трудные времена, они не думают о том обеспечении, которое дал им Бог. Они думают об откровении Христа, которое они получили с неба.

Я верю, что в грядущие дни кризиса мы увидим такое явление присутствия Христа, какое не видело никакое другое поколение. Апостол Павел позавидовал бы, если бы он мог хотя бы приблизиться к тому, свидетелями чего мы станем. Однако, величайшей нуждой Христовой Церкви в настоящее время является стремление благочестивых святых к более глубокой жажде Его присутствия – в их сердцах, в их домах, в их церквях. У нас не будет этой жажды в трудные времена, если мы не молимся об этом сейчас. Это должно приходить к нам в тайной комнате молитвы, “месте страстной мольбы”, так как только Божий Дух может вызвать в нас такую жажду.

Есть ли у вас место “страстной мольбы”? Имеете ли вы место свиданий, где вы проводите время в интимном уединении с вашим Господом? Есть ли у вас комната, где вы остаётесь наедине с Ним, и взываете: “Отец, я хочу иметь большее, чем просто официальные отношения с Тобой. Я хочу Твоего присутствия в моей жизни!”.

Не идите же дальше путём законности, идите путём любви. Вот чего хочет для нас наш Господь в грядущем шторме!

ПОСЛЕДСТВИЯ НЕПОЛНОГО ДОВЕРИЯ БОГУ В ТРУДНЫЕ ВРЕМЕНА

К огда автор послания к Евреям говорит нам, что праведный верою жив будет, он имеет в виду нечто большее, чем только веру, ведущую ко спасению. Он говорит, что вера имеет решающее значение для нашей повседневной жизни. Это включает в себя всё, чем мы являемся и что мы делаем. Короче, народ Божий должен проходить как через хорошие, так и через плохие времена, полностью вручая свою жизнь в Его руки. В одном мы можем быть уверены: Бог всегда хранил и оберегал тех, кто полностью доверялись Ему во времена кризисов. В эти тревожные времена впереди мы будем нуждаться в устойчивой и твёрдой вере, ибо ничем другим угодить Богу мы не можем.

Павел завещал Тимофею: “(Держись) веры и доброй совести, которую некоторые отвергнувши, потерпели кораблекрушение в вере” (1Тим. 1:19 – англ. пер.). Павел знал, что когда мы встречаем жизненные проблемы неверием, мы заканчиваем барахтаньем в отчаянии. Вот почему Иуда писал живущим в последние дни: “А вы, возлюбленные, назидая себя на святейшей вере вашей, молясь Духом Святым” (Иуд. 20). Он говорит: “В последний час вы будете нуждаться в здравой вере, так что начинайте строить свою веру прямо сейчас!”.

Этот настоящий час на земле не является временем, когда можно иметь колеблющуюся веру. Напротив, это время, чтобы ухватиться за веру и укреплять своё доверие к Господу посредством усердной молитвы и изучения Его Слова. В противном случае, грядущие мировые события, как наводнение, будут совершенно затапливать нас. Когда начнёт бушевать шторм, и повсюду вокруг нас подуют ветры паники, у вас явится искушение поддаться страху, и вы можете закончить кораблекрушением, будучи выброшенными на камни горечи. В этот самый час в странах, переживающих экономическую депрессию, вера многих верующих переживает суровое испытание. Из того, что я слышу, я убеждаюсь, что трудные времена только укрепляют веру большинства христиан.

Наши духовные отцы знали эту веру, которая требуется в такой час. Давид пишет: “На Тебя уповали отцы наши; уповали, и Ты избавлял их. К Тебе взывали они и были спасаемы; на Тебя уповали и не оставались в стыде” (Пс. 21:5-6). Наши предки не приходили в смятение при виде штормов, приходящих на них. Они знали, что Бог будет верно прокладывать им путь.

Одним из этих уповающих отцов, упомянутых Давидом, был Авраам. Павел пишет об этом отце нашей веры: “Не поколебался в обетовании Божием неверием, но пребыл твёрд в вере, воздав славу Богу, и будучи вполне уверен, что Он силен и исполнить обещанное” (Рим. 4:20-21). Павел ставит перед нами Авраама, как пример того, кто полностью доверился Богу, человека, который был убеждён, что Господь будет верен, чтобы исполнить Своё слово, невзирая на то, что все свидетельствует об обратном.

Нам всем хотелось бы иметь этот род веры – никогда не слабеющей или колеблющейся, всегда полностью убеждённой, побеждающей все сомнения. Но такая вера не даётся легко. Этот род веры приходит только после многих испытаний и неудач. Даже Авраам не получил своё “имя веры” до тех пор, пока не пришёл к зрелой вере. Он оставался Аврамом вплоть до того времени, когда его вера была полностью испытана и основательно доказана.

Пётр поощряет нас переносить испытания нашей веры, которые приходят к каждому верующему: “Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнём испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа” (1Пет. 1:7). Апостол добавляет, что те, кто выдержат огонь трудных и тяжёлых времён, выйдут из них как люди, “…силою Божиею чрез веру соблюдаемые ко спасению, готовому открыться в последние дни” (1Пет. 1:5).

В эти последние дни Бог будет выявлять именно таких людей, остаток верных Своих рабов, которые имеют абсолютно непоколебимую веру. И пример их жизни, в которой не будет и признака страха перед бедственными временами, будет свидетельствовать всему миру.

Вера – это призыв полагаться на твёрдые Божьи обетования.

Аврам был добрым, справедливым человеком, который начал своё странствие веры с простого, доверчивого послушания. Когда Господь повелел ему: “…пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, которую Я укажу тебе” (Быт. 12:1), Аврам пошёл без возражений.

Вот с чего всегда начинается вера – с призыва отдаться на волю и руководство Господа. Бог просто сказал Авраму: “Иди – Я покажу тебе путь”. Он не сказал Авраму, куда Он поведёт его; Он не назвал ни страну, ни место назначения. Не упомянул Бог и каких-либо ужасных трудностей, которые встретятся Авраму на его пути. Он просто сказал Авраму покинуть свой уют и комфорт, и совершить прыжок веры в руки своего Небесного Отца.

В сущности, Бог сказал ему: “Аврам, тебе предстоит совсем другая, новая жизнь. Ты так долго жил хорошо, твоя жизнь была спокойная и комфортная. Но теперь тебе придётся встретиться с временами тревог и лишений. Не надо беспокоиться, потому что Я буду руководить каждым твоим шагом. Однако, ты должен каждый шаг этой новой жизни полностью доверить Мне”.

Это призвание было для Аврама немалым делом. Он имел много обязанностей и обязательств. У него была семья, рабы и много скота, а теперь ему предлагалось сняться с места и отправиться в рискованное путешествие в неизвестность. Нелегко было сделать вслепую первый шаг в таком хождении веры, не имея ни малейшего представления, куда он идёт. Однако, именно такой особый призыв прозвучал к Авраму от Бога.

Господь дал Авраму следующее обетование: “Я сделаю тебя отцом совершенно особого рода людей. От тебя произойдёт народ, который будет ходить верою, как ходишь ты – полностью верою. Этот великий народ произойдёт из твоих чресл, и Я благословлю тебя, и сделаю твоё имя великим. Фактически, ты будешь благословением для всех народов!” (см.Быт. 12:2).

Когда Бог говорил Авраму, что в нём благословятся все племена земные, Он говорил о Христе. Аврам должен будет стать первым в новой расе уповающих людей, которых возжелал Бог ещё от начала творения. И когда Господь призвал Аврама к хождению верою, Он заложил основание для этой новой расы. Они должны были верою обрести спасение, верою оправдаться, верою преодолевать все трудности. И высшим примером веры позже явится Христос.

Сегодня мы можем видеть весь тот путь, который предстояло пройти Авраму, и мы знаем, что ему нужно было иметь веру в то, что Бог сделает невозможное. Он должен был абсолютно надеяться на чудо, чтобы поверить, что старый дряхлый человек, каким он станет, получит способность произвести на свет ребенка от своей, неспособной уже к зачатию, жены. Проще говоря, он должен был поверить в чудесное зачатие, что по-человечески было абсолютно невозможным.

Но это ещё не всё. Придёт время, когда его семя должно будет поверить, что морские воды разойдутся, позволяя целому народу пройти через море посуху. Они должны будут верить, что с неба будет падать ангельский хлеб, которым будет питаться Божий народ в мёртвой, сухой пустыне, и что они будут пить воду, текущую из скалы.

Все эти вещи были по-человечески невозможными. Но Божий народ, чтобы выжить, должен был поверить, что Он их всех обеспечит. Аврам должен был стать отцом этого верующего, уповающего племени людей. Это означало, что он сам должен был иметь сильную веру.

Вы, может, думаете, что Аврам обладал этим родом веры. Подумайте, какая вера понадобилась ему, чтобы отдаться в Божьи руки, чтобы просто начать такое путешествие в неизвестность. Ему было уже за 75 лет, а его жене Саре перевалило за шестьдесят. Они должны будут совершить более чем 300-мильный переход через пустыню, где их ожидало слепящее солнце, палящий зной, дикие звери и редкие источники воды для питья. Вы не могли бы сказать Авраму, что его хождение верою будет лёгким делом.

Сегодня мы по своей наивности можем спрашивать: “В чём же заключался секрет веры Аврама? Какова была его теология доверия Богу?”. Мы дискутируем о его вере, разбираем и анализируем все места из Писаний, повествующие о нём. Но если бы мы спросили Аврама, что такое вера, я полагаю, он сказал бы нам: “Вера – это просто полностью вверить свою жизнь и будущее Божьей заботе и руководству. Мой Господь сказал мне: “Иди, Аврам, Я укажу тебе путь” – и я встал и пошёл. Там не было ничего сложного. Я просто повиновался Его призыву предать мою жизнь полностью в Его руки”.

Сегодня мы с вами получаем то же призвание веры. Автор послания к Евреям пишет: “Праведный верою жив будет…” (Евр. 10:38). И я верю, что ответ Аврама на Божий призыв является иллюстрацией Библейского определения веры: “…(он) пошёл, не зная, куда идёт” (Евр. 11:8). Мы находимся на пороге больших жизненных перемен, которые требуют от нас, как это было с Аврамом, чтобы мы полностью предались в надёжные руки нашего Господа и уповали на то, что Он проведёт нас через грядущие дни испытаний.

Идёте ли вы навстречу будущему в вере, не зная, что ждёт впереди? Не имеет значения, насколько неопределёнными могут выглядеть обстоятельства или какими тяжёлыми они кажутся. В конце концов, всякий, кто последует за Иисусом, должен прийти к тому, чтобы сказать: “Господь, я иду! Я отказываюсь от всех моих собственных представлений о том, как жить, как быть счастливым, как управлять своей семьей, как обеспечивать жизнь. Всё это я предаю в Твои руки и уповаю на Твоё водительство. Ты определяй каждый мой шаг!”.

Что вы получаете, когда начинаете ходить верою, подчиняя всё Божьей воле и руководству?

Вы получаете больше тревог, больше испытаний! Что происходит, когда вы совершаете такого же рода посвящение, что и Аврам? Вы встречаетесь с самыми сильными испытаниями, какие вы когда-либо переживали! Каков был результат решения Аврама последовать Божьему призванию? Он очутился в стране, страдающей от жестокого голода. Когда он прибыл в Ханаан, Бог сказал ему: “Вот она, Аврам, – земля, которую Я хочу дать твоей семье. Её наследуют твои сыны. Иди вперёд и ходи от одного конца к другому. Везде, куда ни ступит твоя нога – это твоё!”.

Аврам так и сделал – но всё, что он увидел, был голый, выжженный ландшафт. Засыхали деревья. Воды едва хватало, чтобы поить скот. Не было пастбищ – ничего, что бы могло обеспечить его и его семью. Библия говорит: “…усилился голод в земле той” (Быт. 12:10).

Вероятно, Аврам подумал: “Господи, я не уверен, что это то, чего я хочу!”. Я представляю, как он говорит Саре: “Мне кажется, я слышал не тот голос. Не может быть, чтобы меня вёл Бог. Здесь нет ничего! Здесь нет ни пищи для нашей семьи, ни даже травы для скота. Как может это сухое, негодное место быть моей наградой за послушание? После всех моих молитв к Господу, моего прилежного искания Его лица, моего полного послушания Его воле – как это могло привести к этому голоду? Где я потерял Бога? Где я вышел из Его воли?”.

Писание говорит нам, что Аврам воздвиг затем жертвенник и призвал Бога. Судя по его последним действиям, мы можем предположить, как он мог молиться: “Господь, я был послушен Тебе! Я доверился Твоему руководству, оставив верою свой комфорт и уют, не зная, что ждёт меня впереди, и Ты обещал, что благословишь моё послушание. Но теперь, после всех пережитых мною здесь трудностей, я вообще не нахожу в этой земле никакого благословения. Моё хождение с Тобой является весьма тяжёлым испытанием!”.

Молились ли вы когда-либо подобной молитвой? Вы знаете, что ваше сердце горит любовью к Господу. Вы ходите в завете с Ним, вы подчинились Его воле и послушны Его руководству, и Он явно вёл вас до самого этого места в вашей жизни. Но теперь, после всего вашего верного послушания, вашей преданной молитвенной жизни, вашего постоянного вопля о святости – Он ввёл вас в кризис, который не имеет абсолютно никакого смысла. Это кажется совсем противоположным тому, что вы знаете о Господе и Его Слове!

Возможно, вы получили эту более высокооплачиваемую работу, о которой молились, и вы благодарили Господа за то, что Он почтил вашу веру. Но в течение короткого промежутка времени ваше столь желанное рабочее место сократили. Неожиданно вы оказались вообще без работы, недоумевая, как же вы будете теперь обеспечивать свои нужды.

Или, может быть, вам только что сказали, что у одного из членов вашей семьи неоперируемый рак. Вы взываете: “Господи, я верно ходил перед Тобой все эти годы, делая всё, что Ты говорил мне. И вот награда за мою веру – моя семья должна подвергнуться такому мучительному испытанию!”.

Или, возможно, вы знаете преданную, благочестивую женщину, которая годами надеялась на то, что Господь приведёт в её жизнь духовного мужчину. Наконец, она встречает человека, которого, как она верила, послал Бог. Он казался такой подходящей парой для неё. Но после длительного, постоянного ухаживания он неожиданно покидает её без всякого объяснения причины.

Не имеет значения, кем вы являетесь, или насколько преданны вы были. Вы можете быть святым Господним слугою – послушным, молитвенным, ходящим в полной мере веры, данной вам. Но Бог всё же может привести вас в величайшее возможное испытание вашей веры.

Именно так и случилось с Аврамом. Он был чистым, любящим Бога, послушным слугой. Однако, Бог привёл его прямо к ужасному переживанию – к страшному голоду! Во дни Аврама для человека не могло быть ничего худшего. Голод приносил страх, разорение, голодную смерть.

Так это и сегодня. Как и остальной мир, верные святые Божии скоро будут испытывать голод другого рода – глобальную депрессию, характеризующуюся лишениями и страданиями. Наша вера будет введена в огонь, и мы будем подвергнуты строгому экзамену. Но, пройдя через это огненное испытание, вера многих выйдет, как чистое золото.

Какова бы ни была мера веры, которую имел Аврам до этого, ей всё же недоставало определённого измерения.

Кризис, возникший по причине голода, потребовал от Аврама, чтобы он совершил гораздо больший прыжок веры, чем тот, который требовался от него, чтобы отправиться в своё странствие. Подобно Израилю на берегу Чермного моря, Аврам увидел перед собой по-человечески неразрешимую ситуацию. Его могло спасти только чудо. На карту была поставлена сама его жизнь, как и жизни его жены, большой семьи и слуг. Там просто не было никакой возможности для них выжить.

Позвольте мне напомнить вам сейчас об обвинении сатаны в отношении Иова: “Кожа за кожу, а за жизнь свою отдаст человек всё, что есть у него; но простри руку Твою, и коснись кости его и плоти его, – благословит ли он Тебя?” (Иов. 2:4-5, в англ. пер. – “и он открыто проклянёт Тебя”). То же самое обвинение выдвигает дьявол по отношению к Божьему народу сегодня. Он говорит: “Да, они доверяют Тебе, Бог, но только до тех пор, пока у них набиты желудки! Только поставь их в трудное положение, и Ты увидишь, насколько они веруют в Тебя. Пошли на них депрессию, и когда они начнут испытывать муки, и жизнь их окажется под угрозой – они будут открыто проклинать Тебя!”.

В этот решительный момент Аврам либо должен был поверить, что Бог сделает невозможное, и перейти в царство веры в чудеса – либо взять дело в свои руки! Выдержал ли он этот тест? Нет, – он смалодушествовал самым жалким образом! Библия говорит: “И сошёл Аврам в Египет, пожить там…” (Быт. 12:10). Он не стал ожидать спокойно, чтобы увидеть, как Господь совершает его избавление. Он не совершил этот прыжок веры, который требовался от него, чтобы довериться Богу в невозможном. Вместо этого он составил свой собственный план для выживания.

Псалмы раскрывают перед нами сердечные намерения Бога в отношении Своего народа в такие кризисные времена: “Вот, око Господне над боящимися Его… что Он душу их спасёт от смерти и во время голода пропитает их” (Пс. 32:18-19). “…во дни голода будут сыты” (Пс. 36:19). У Бога уже был план, чтобы сохранить Аврама и его семью во время голода. Им абсолютно не угрожала никакая опасность. В Божьем плане было предусмотрено питать и охранять их благодаря невероятным чудесам.

Вера начинается с полной отдачи себя Божьей заботе – но наша вера должна быть активной, а не пассивной.

Мы должны иметь полную уверенность в том, что Бог может и хочет совершать невозможное. Иисус сказал: “…Богу же всё возможно” (Матф. 19:26). “Ибо у Бога не останется бессильным никакое слово” (Лук. 1:37). Короче, вера говорит: “У Бога есть всё что нужно!”.

Путём введения Аврама в безвыходную ситуацию Господь делал из него мужа веры. Он хотел услышать от него: “Отче, Ты привёл меня сюда, и Ты знаешь наилучшее. Поэтому я буду спокойно стоять и верить, что Ты сделаешь невозможное. Я хочу полностью вручить свою жизнь в Твои руки, совершенно уповая на то, что Ты не дашь, чтобы я или моя семья страдали от голода. Я знаю, что мы будем сохранены, потому что Ты обещал, что я буду иметь потомство!”. Но Аврам был подавлен страхом и сомнениями, и вместо этого он сказал: “Господи, выведи меня отсюда!”.

Наша вера не предназначена, чтобы вывести нас из затруднительного положения или чтобы изменять наши мучительные обстоятельства. Скорее, она предназначена для того, чтобы открыть нам Божью верность в самых ужасных ситуациях. Бог всё же иногда изменяет наши бедственные обстоятельства, но гораздо чаще не делает этого – потому что Он хочет изменить нас!

Мы просто не сможем полностью доверяться Божьей силе, пока не испытаем её в разгар своего кризиса. Так было в случае с тремя еврейскими отроками. Только находясь в раскаленной печи, они увидели Христа. А Даниил испытал Божью силу и милость после того, как был брошен в львиный ров. Если бы они внезапно были извлечены из своих обстоятельств, они никогда бы не узнали полную благодать Божьей чудотворной силы, и Господь не был бы возвеличен перед неверующими.

Примеры этого мы видим также в Новом Завете. Даже когда во время шторма волны ударяли в лодку с учениками, Иисус продолжал крепко спать. Скоро вода начала заливать лодку, и это выглядело так, будто лодка тонет. Вот тогда-то охваченные паникой ученики Христа разбудили своего Учителя. Иисус же встал и просто сказал одно слово: “Утихни”, – и шторм внезапно прекратился. Ученики пришли в изумление от такого явления сверхъестественной Божьей силы.

Но они упустили ещё более великое проявление Божьей силы. Более великим чудом было то, что этот Человек был совершенно спокоен и мог спать во время угрожающего жизни кризиса, потому что Он полностью доверялся попечению Своего Отца. Иисус знал, что Его Отец обещал, что Он станет Искупителем мира, и Он знал, что Бог сдержит Своё обещание.

Мы думаем, что свидетельствуем о великих чудесах, когда Бог прекращает наши штормы и кризисы. Но мы можем легко упустить урок веры в такие времена – урок, который учит тому, что Бог остаётся верен нам и тогда, когда мы проходим через трудные времена. Он хочет, чтобы мы, верою поднявшись над своими бедствиями, могли сказать: “Мой Бог может совершить невозможное. Он Избавитель, и Он будет хранить меня. Я могу спать во время моего шторма!”.

Когда Аврам пошёл в Египет, он, по сути, говорил Богу: “Хорошо, Господи, – я ухожу отсюда”. Он просто посчитал, что совершил ошибку, что слушал не тот голос, – и теперь он должен был отнести это на свой счёт, чтобы исправить положение. Вот где Аврам оставил путь веры. Он собрал семейный совет и сказал: “Мы уходим отсюда. Не знаю, где я допустил ошибку, но мы просто не можем здесь оставаться. Мы идём в Египет!”.

Хорошей новостью является то, что наши неудачи часто ведут нас к развитию сильной веры. Тем не менее, когда мы оставляем путь веры и начинаем действовать по плоти, мы сталкиваемся с последствиями. Позвольте мне назвать несколько таких последствий:

1. Когда мы действуем по плоти, поступая по-своему, мы в итоге начинаем прибегать к ухищрениям и манипуляциям.

Если мы обращаемся к нашей плоти, мы скоро обнаруживаем, что пытаемся манипулировать как людьми, так и обстоятельствами, для того, чтобы выжить. Аврам делал это, когда он стряпал план жизни среди враждебных египтян. Он знал, что египетские мужчины неравнодушны к светлокожим женщинам. Поэтому, когда Аврам со своим окружением приблизился к египетской границе, он сказал Саре: “Ты красивая женщина, и египтяне будут обращать внимание на тебя, и могут убить меня, чтобы взять тебя в наложницы. Но ты сохранишь мне жизнь, если скажешь только маленькую невинную ложь. Если ты притворишься, что ты моя сестра, мы все будем в безопасности”. (Сара действительно являлась сестрою Авраму по отцу).

Те, кто ходят по плоти, сосредоточены на себе и всегда заботятся о собственной персоне. Но тот, кто полностью доверяется Богу, веруя в Его всемогущество, знает, что не нуждается в человеческих ресурсах. Ему не нужно манипулировать вещами, находить отговорки или продвигать свой личный план. Скорее, он целиком подчиняется Божьей воле и предоставляет Ему все результаты.

Аврам, однако, не достиг до этого пункта. Конечно, он в конце концов придёт к этому и станет отцом веры, как этого желал Бог. Но вера Аврама должна была вырасти из его неудачи. Посредством этого переживания Господь преподал Своему рабу нечто важное.

2. Вследствие неполного доверия Богу мы, буквально, подвергаем риску жизнь других людей.

Сказав “ложь во спасение”, Аврам подверг опасности жизнь своей жены. Когда он сказал египтянам, что Сара его сестра, они взяли её в гарем фараона. Только благодаря сверхъестественному Божьему покровительству, Сара не была осквернена этим языческим правителем. Хуже того, если бы Сара забеременела от фараона, она произвела бы на свет языческое семя, а не обетованное, которое будет благословением для всего мира!

Бог поразил язвою дом фараона, пока правитель не понял, что это неспроста. Скоро фараон пришёл к выводу: “Всё это случилось из-за этой еврейской женщины. Она является последовательницей Бога Иеговы!”. Фараон вызвал Аврама “на ковёр”, требуя объяснения: “Почему ты не сказал мне, что она твоя жена?”. И он без особых церемоний, как каких-то обыкновенных мошенников, выслал Аврама и Сару из страны.

Аврам навлёк поношение на имя Божье, и теперь его личное свидетельство было разрушено. В результате его обмана, он отвратил египтян от всего, что мог бы он засвидетельствовать о Господе. То же самое происходит сегодня, когда христиане пытаются утвердить свою личную праведность.

Не пытаетесь ли вы манипулировать вещами, чтобы в вашей жизни что-то произошло? Не думаете ли вы, что вы что-то не так слышали от Бога, потому что дела идут не так, как Он обещал? Нет – вы не ослышались, просто вы находитесь в гуще испытаний, которые Бог предназначил для вас, и Он настаивает, чтобы вы прямо сейчас с верой обратились к Нему.

Когда штормовые облака уже собираются над Америкой и другими нациями, а наше будущее выглядит неопределённо, голос Божьего Духа звучит ко всем Его детям: “Праведный будет жить верою!”.

Глава десятая

СЕКРЕТ СИЛЫ В БЕДСТВЕННЫЕ ВРЕМЕНА

В Книге Левит Моисей описывает ужасное состояние, в которое впадёт Израиль, когда на земле будут совершаться Божьи суды. Согласно Лев. 26:36-37, произойдёт три вещи:

1. Господь пошлёт робость и малодушие в людские сердца.

2. Люди будут так напуганы, что будут в панике бежать от малейшего шороха.

3. Они будут не в силах устоять перед своими врагами.

Именно это наблюдается в настоящее время в Америке. Посмотрите, что творится на Уолл Стрит и в наших финансовых учреждениях, когда просто пройдёт слух о плохих новостях. Этого достаточно, чтобы наша фондовая биржа вошла в неуправляемый штопор! Когда какой-нибудь экономический эксперт или правительственный лидер хотя бы одним словом выскажется негативно об экономике, биржу начинает лихорадить. Маклеры и брокеры ловят каждое слово этих лидеров, надеясь услышать что-то обнадёживающее, могущее спасти рынок от неминуемого бедствия, к которому он приближается.

Я верю, что пророчество Моисея относилось не только к древнему Израилю, но для народа Божьего на протяжении всей истории. И в настоящее время мы видим исполнение его слов во всём мире. В течение недель, осенью 1998 года, газета “Нью-Йорк Таймс” помещала на своих страницах фотографии брокеров и бизнесменов всего земного шара – в Индонезии, Корее, Японии, России – в отчаянии поникших перед биржевыми подмостками. Показано, как они сжимают руками голову, в их глазах – пустота, и их дух опустошён страхом. Их лица выражают панический страх и ужас, когда они встречаются с неизбежностью.

Все эти ужасные вещи, которые мы видим происходящими сейчас в мире, можно выразить словами предупреждения, сказанными Иисусом: “И будут знамения в солнце и луне и звёздах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится (это означает ураганы); люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются” (Лук. 21:25-26).

Подумайте о том, что описывает здесь Иисус. И сравните с этим все последние события, о которых поступали сообщения из всех частей земного шара: более одной трети стран мира поражены широкомасштабной депрессией. Америка испытала несколько тяжелейших ураганов на протяжении истории нашей нации. Сейчас мы становимся очевидцами того, как людей охватывает паника, трепет, страх; случается, что люди даже умирают от сердечного приступа, слыша подобные зловещие новости.

В эти дни разговоры уоллстритовских брокеров могут звучать хладнокровно и равнодушно. Некоторые наблюдатели всё ещё заявляют: “Мы переживём это, как пережили все другие кризисы в нашей истории. Как-нибудь справимся и с этим”. Но Моисей высказал беспощадную правду обо всех этих неправдоподобных разговорах экономических тигров и быков. Он пророчествовал, что они превратятся в лужу грязной воды, когда ударит шторм!

Что говорит Божье Слово о праведниках, когда на землю начинают падать Божьи суды?

Давид очень ясно пророчествует: праведный, послушный, благочестивый человек “…не убоится худой молвы; сердце его твёрдо, уповая на Господа. Утверждено сердце его; он не убоится…” (Пс. 111:7-8). Позвольте мне перефразировать это место применительно к христианам, живущим в эти бедственные времена: “Никто из тех, кто всецело положился на волю Господа, не будет страшиться всех этих грядущих плохих известий!”.

34 глава Исаии даёт нам невероятную картину того, как меч Божьего гнева поражает все народы земли. Пророк говорит нам: “Ибо гнев Господа на все народы… ибо день мщения у Господа” (Исаия   34:2,8). Затем, в следующей главе, Исаия резко прерывает это описание ужасных Божьих судов. Внезапно, посреди изложения этих страшных известий, он даёт слово утешения трепещущему Божьему народу: “Укрепите ослабевшие руки, и утвердите колена дрожащие; скажите робким душею: будьте твёрды, не бойтесь; вот, Бог ваш, придёт отмщение, воздаяние Божие; Он придёт и спасёт вас” (Исаия 35:3-4).

Какое проникновенное, воодушевляющее слово! Бог говорит Своему народу: “Да, Мой карающий меч готов обратить в развалины всякую нечестивую страну. Но он не предназначен для того, чтобы причинять вам зло. В грядущие дни вы будете видеть, как Я поражаю народы и сурово разделываюсь со грехом. Но вам не нужно бояться. Хотя Мои суды будут смирять вашу нацию, они послужат вам во спасение. Когда нечестивцы всё более и более изнемогают от страха, вы будете становиться всё сильнее и сильнее, благодаря общению со Мной. Ваша уверенность во Мне будет постоянно возрастать. Поднимите головы ваши, святые – у вас нет никакой причины для страха!”.

Такова Божья надежда и Его желание для всего Его народа в бедственные времена. Мы слышим это в наставлении Павла: “Бодрствуйте, стойте в вере, будьте мужественны, твёрды” (1Кор. 16:13). Мы также читаем об этом в послании Павла к Ефесянам: “Наконец, братия мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его” (Еф. 6:10). Бог хочет, чтобы мы встречали грядущие мрачные дни с духовной силой, которая будет противостоять всякой недоброй вести!

Вы можете быть уверены, что у Господа будет такого рода сонм сильных, уповающих верующих, чтобы прославить Его в эти тяжёлые времена. Мы уже являемся свидетелями твёрдой веры святых, которые должны переносить испытания и скорби в странах, охваченных депрессией. Их живая вера сияет во мраке как сигнальные огни, излучающие святой свет.

Но какова будет наша реакция, когда депрессия поразит нашу страну? Есть верные признаки, что она уже непоправимо приближается. Согласно “Нью-Йорк Таймс”, “Долгосрочный Капитал” – один из крупнейших фондов – нуждается в спасении от краха. Мультимиллионеры, которые думали, что накопили достаточно средств, чтобы пережить любой шторм, внезапно были ввергнуты в банкротство. Их вклады исчезли как пар, за одну ночь. Некоторые вынуждены объявить о своём банкротстве.

Председатель Федерального Резервного Банка США заявил, что если бы они не поддержали этот фонд, была бы парализована вся финансовая система страны. Несколько банкиров – участников “Долгосрочного Капитала”, охваченные паникой, собрались на Уолл-Стрит, спрашивая: “Что случилось? Каким образом это могло произойти?”. Эти блестящие финансовые умы едва не потеряли весь рынок ценных бумаг.

Когда подобные новости начнут приобретать больший масштаб, задрожит вся Америка. Люди почувствуют признаки финансового краха. Но именно в такое время у Господа будет великое свидетельство: в то время, как большинство американцев будут охвачены паникой и тонуть в грядущем экономическом шторме, святой Божий остаток будет стоять, как маяк мира и уверенности. Их мир будет их свидетельством. Им не нужно будет раздавать трактаты, носить свои Библии, или даже свидетельствовать, чтобы доказать, что они христиане. Их лица будут настолько исполнены сверхъестественным Божьим миром, что все окружающие будут знать, что они обладают тем, чего нет у других.

Люди будут спрашивать этих святых: “Как ты можешь улыбаться в такое время? Куда ты инвестировал свои средства, что можешь быть таким счастливым?”. Божьи слуги ответят: “У меня есть банк, о котором вы не знаете!”. Что же это за банк? Это Божье обетование Своим детям: “Даже когда вы находитесь в самой гуще Моих карающих судов, Я спасу вас и сохраню от всякого зла!”.

К сожалению, многие тёплые христиане будут падать духом, беспокоиться и впадать в отчаяние, когда ежедневно будут слышать всё худшие и худшие новости. Сообщения будут настолько зловещими и устрашающими, что эти верующие будут реагировать так же, как и нечестивые. Они будут дрожать и трястись при малейшем шорохе. Их вера будет колебаться, и их будет уносить дух страха, который охватит этот мир. Фактически, некоторые из них будут среди того великого множества людей, которые будут буквально умирать от страха.

Мы будем видеть колебания и трепет также среди многих служителей, которые в своём ежедневном хождении далеко ушли от Иисуса. Грех и компромиссы лишили их всякой духовной силы и авторитета. Они не будут готовы проповедовать своим овцам слово веры, когда это будет необходимо более всего. Вместо этого их общины будут сидеть в ошеломляющей тишине, когда они увидят, как их дрожащие пастыри, стоя за кафедрой, как слепые, ищут слов, которые они могли бы сказать.

Известия о падении нашей страны будут настолько неправдоподобными, настолько устрашающими, что эти негодные пастухи не будут знать, что сказать. Все в их церквях будут со страхом смотреть друг на друга, надеясь, что всё это просто дурной сон. Я заявляю вам, что находиться в такой церкви будет подобно присутствию на похоронах!

Существует святой остаток верующих, которые узнали секрет получения и сохранения силы в эти бедственные времена.

Когда придёт этот ужасный день, Божий праведный остаток будет знать, как сохранять свою силу. Для них не будет иметь значения, падут ли луна и звёзды с неба, или потрясутся горы и упадут в море. Они по-прежнему будут иметь веру в то, что Христос избавит их – и их вера не поколеблется!

В Псалме 30 Давид представляет нам выражение: “тайна Твоего присутствия”. Он пишет: “О, как велика Твоя благость, которую Ты приготовил для боящихся Тебя, которую Ты творишь уповающим на Тебя пред сынами человеческими! Ты укрываешь их в тайне Твоего присутствия от гордости людской, скрываешь их под сению от пререкания языков” (Пс. 30:20-21 – англ. пер.).

Здесь Давид говорит нечто очень глубокое: “Всякая истинная сила приходит от приближения к Господу. Мера нашей силы пропорциональна нашей близости к Нему!”. Проще говоря, чем ближе мы к Иисусу, тем сильнее мы будем. И вся сила, в которой мы когда-либо будем нуждаться, будет приходить только посредством нашей тайной молитвенной жизни. Если мы просто приблизимся ко Христу, Он приблизится к нам, даруя нам ежедневно свежий запас силы. Вот что такое тайна Его присутствия!

В Ветхом Завете присутствие Господа ассоциировалось с ковчегом. Израиль верил, что там, где ковчег, было и Божье присутствие. Поэтому, когда народ переходил с места на место, они брали с собой ковчег. Мы видим пример этой веры в Господне присутствие с ковчегом в 4 главе 1 книги Царств.

В это время Израиль терпел поражение в сражении с филистимлянами. Божий народ уже потерял убитыми около 4000 человек, и теперь их вожди удивлялись: “Почему мы проигрываем эту битву? Почему мы не можем устоять перед врагом?”. В конце концов, кто-то понял: “С нами не присутствует Господь! Нужно скорее доставить сюда ковчег. Нам необходимо Господне присутствие в этой битве!”. “Возьмём себе из Силома ковчег завета Господня, и он пойдёт среди нас, и спасёт нас от руки врагов наших” (1Цар. 4:3).

Когда ковчег показался в виду израильского стана, солдаты “…подняли такой сильный крик, что земля стонала” (1Цар.4:5). Когда филистимляне услышали этот шум, они недоумевали: “Что всё это значит?”. Неожиданно они пришли в страх: “…И узнали, что ковчег Господень прибыл в стан. И устрашились Филистимляне; ибо сказали: Бог тот пришёл к ним в стан. И сказали: горе нам!” (1Цар. 4:6-7).

Этот отрывок даёт нам живую иллюстрацию сражения, которое ведётся сегодня против Божьей церкви, и много открывает нам о стратегии нашего врага сатаны. Дьявол сильно боится Господнего присутствия в нашей жизни. Он трепещет при одной мысли о близости верующего ко Христу. И когда его демонические силы видят вас каждый день на коленях в присутствии вашего Небесного Отца, весь ад восклицает: “Горе нам! С этим верующим пребывает Сам Бог, он находится в Его божественном присутствии. Что мы теперь можем сделать против него?”.

Вот почему сатана будет делать всё, что в его силах, чтобы лишить вас Господнего присутствия в вашей жизни. Вот почему он хочет погрузить вашу душу в противление и грех. Он хочет лишить вас всякой силы! Он попытается уложить вас на колени какой-нибудь Далиды, чтобы отрезать источник вашей силы. Он может искусить вас какой-нибудь второстепенной деятельностью, или даже служением, которое будет поглощать у вас всё ваше время. Он употребит все свои возможности, даже “хорошие”, чтобы удержать вас от проведения времени наедине с Господом. Он знает, что время, проведённое со Христом, делает вас неуязвимыми для страхов и забот этого века!

Когда ковчег был внесён в израильский стан, израильские солдаты во всю мощь своих лёгких кричали: “Господь с нами! Теперь победа за нами. Враг поражён!”. Как, однако, оказалось, Израиль был полностью разбит филистимлянами в кровопролитном сражении. Они бежали, спасая свою жизнь. Хуже всего было то, что филистимляне захватили ковчег. Почему    это случилось? Как могло обетование Божьего присутствия обернуться таким страшным поражением?

К прискорбию, Бог уже удалил Своё присутствие из Своего дома в Силоме, и Его Дух также оставил ковчег. Ни одно из этих мест больше не олицетворяло Его присутствия посреди Своего народа. В это время в Израиле ничего не осталось от Его славы, кроме покинутого храма и пустой реликвии удалившегося Божьего присутствия.

Печально, что доктрина живого присутствия Бога среди Его народа не являлась больше живой реальностью в Израиле. Она стала сухой, мёртвой теологией – потому что людские сердца далеко уклонились от Бога. Илий, тогдашний первосвященник, был компромиссным, отступившим пастырем Израиля. А его сыновья пребывали в прелюбодейном, помешанном на наслаждении, служении. Совместное воздействие их на народ было пагубным. Никто больше не заботился о том, чтобы иметь Господне присутствие – они нуждались только в Его силе. Возможно, они думали, что Божье присутствие пребывает с ними, но это было только обольщение. Они совершенно изгнали его своими грехами!

Мне хотелось бы думать, что каждый читающий эту книгу, убеждён, что нас ждут очень трудные времена.

Нужно быть совершенно слепым, чтобы не видеть наказания, которое приходит на Америку и этот мир. Когда я пишу эту главу, национальные средства информации впервые употребляют выражение “глобальная депрессия”. Этот мир наконец признает, что мы приближаемся к широкомасштабному краху. И теперь перед вами, как верующими, стоит важный вопрос: насколько вы близки с Иисусом?

Я верю, что когда всё будет разваливаться на части, самым сильным свидетельством о Христе будут верующие, в чьём сердце царит полный мир и покой. В то время, как остальное общество будет охвачено паникой, теряя мужество и умирая от страха, побеждающий христианин будет становиться всё сильнее, постоянно получая подкрепление от Духа Святого.

Если вы хотите быть способными так стоять, когда разразиться шторм, вы должны ежедневно иметь Господне присутствие в своей жизни. Итак, насколько близок к вам Господь? Становитесь ли вы ближе к Нему с каждым прошедшим днём? Сколько времени вы уделяете, чтобы проводить его в уединении с Ним? Когда вы с Ним, можете ли вы сказать: “Господи, я не тороплюсь. Это время я посвящаю Тебе, и ничто другое не займёт Твоего места в этот час!”?

Вы можете ответить: “Мне думается, я готов к шторму. В конце концов, я являюсь верным свидетелем Господа. Я не стыжусь благовествования Христова и живу чистой, нравственной жизнью. Я даю десятину, читаю свою Библию и регулярно хожу в церковь”. Всё это прекрасно – но вы можете делать всё это и быть далёкими от Господа. Если вы не проводите время наедине с Ним, не имеет значения, какой вы свидетель. Ваши слова не будут иметь силы и не будут достигать цели. Ваше свидетельство будет мёртво, так как вы удалились от источника силы!

Не заблуждайтесь, измеряя своё хождение с Иисусом своими добрыми делами, а не Его присутствием в вашей жизни. Вы не можете лучше угодить Господу или более исполнить Его волю посредством чего-то большего, чем молитвенное уединение с Ним.

Павел не раз переживал трудные, бедственные времена. Он знал, что значит потерять всё – голодать, жаждать, терпеть лишения, быть оставленным, лежать скованным цепями в тёмной, сырой камере, одиноким и оставленным своими близкими друзьями. Но Павел никогда не падал духом. Фактически, с каждым испытанием он становился сильнее. Каким образом? Он знал секрет получения и сохранения истинной силы! Павел жил в такой близости к Иисусу, что мог сказать: “Христос обладает мною, Он заботится обо мне. Он поистине живёт во мне!”.

Апостол свидетельствует: “При первом моём ответе никого не было со мною, но все меня оставили. Да не вменится им! Господь же предстал мне и укрепил меня… И избавит меня Господь от всякого злого дела и сохранит для Своего Небесного Царства. Ему слава во веки веков” (2Тим. 4:16-18).

Павел знал, что если он будет оставаться вблизи Господа, Христос почтит его тем, что будет стоять с ним рядом. Он сказал: “Куда бы я ни обратился, везде тревоги и беды. Но когда все оставили меня – когда я был один, и всё, что я мог видеть, это были тяжкие времена – Господь пришёл ко мне и излил в меня Свою силу. Он избавил меня от дьявольской западни и дал мне уверенность, что сохранит меня, доколе я не приду на небо!”.

Вы не можете получить такую уверенность и силу нигде, кроме присутствия Самого Господа. Павел постоянно пребывал с Господом, он постоянно находился в общении с Ним, поэтому никакие недобрые вести или испытания не могли поколебать его. Всякий раз, когда он встречался с очередным ужасным испытанием, он прибегал к молитве, обращаясь к Иисусу, чтобы Тот облегчил его сердечное бремя.

Когда Павел употребляет в вышеупомянутом отрывке слово “же”, он подразумевает “несмотря на”, “вопреки”. Он говорит: “Господь стоял со мной и укреплял меня, невзирая на все окружающие меня неблагоприятные обстоятельства”. Павел страстно желал видеть в своих духовных детях эту идею “несмотря на” в их жизни. Он видел, что Господь укрепляет их, чтобы они выстояли даже в ещё более трудные времена.

Павел хвалил этих верующих, говоря: “…вы …выдержали великий подвиг страданий …среди поношений и скорбей, служа зрелищем для других… и расхищение имения вашего приняли с радостью…” (Евр. 10:32-34). Он напоминал им: “Когда другие проклинали Бога и скрежетали зубами, вы становились только сильнее. Святой Дух укреплял вас посредством всего этого!”.

Эти люди потеряли свои дома, средства к существованию – всё, и, однако, они могли засвидетельствовать вместе со своим пастором: “Невзирая на тяжкие времена, несмотря ни на что – Господь был с нами. Он ежедневно приходил к нам, чтобы дать нам всю силу, которая была нам необходима для того, чтобы победить”.

Есть ли в вашей жизни это “несмотря на”? Достигли ли вы места, где можете сказать: “Несмотря ни на что, я знаю, что если буду оставаться вблизи Иисуса в эти тяжкие времена, Он даст мне всё, в чём я нуждаюсь. Он мой источник силы”?

Павел познал этот секрет силы при своём обращении. После того, как он ослеп по дороге в Дамаск, он три дня провёл в посте и молитве. Он был настолько исполнен решимости познать этого Господа, Который открылся ему, что отказался от всяких телесных удобств. Вот когда Бог повелел ученику именем Анания: “Иди послужи Павлу”, ибо “вот он молится” (Деян. 9:11). Писание дальше говорит о Павле: “А Савл более и более укреплялся…” (Деян. 9:22). Павел постоянно пребывал в молитве – и Бог постоянно давал ему всё большую силу.

Мы видим также, как Иисус иллюстрирует эту истину в Своей притче о человеке, который просит в полночь у своего друга хлеба. У этого человека не было хлеба, но он знал, что его друг имеет весь этот хлеб, столь необходимый ему. Поэтому он колотил и стучал в дверь до тех пор, пока его друг не дал ему хлеба. Возлюбленные, этим другом, имеющим хлеб, является Иисус. Он ближе к нам, чем брат и Он обеспечит нас всем, в чём мы нуждаемся. Это включает не только пищу, одежду и кров (см. Мф. 6 гл.), но также ободрение, силу и помазание.

Однако, Бог не даст ничего из этого тем, кто только изредка приходят в Его присутствие. Если ты, придя домой с работы, плюхнулся на диван, включил телевизор и часами тратишь попусту время, не надейся получить что-нибудь от Него. Если ты проводишь больше времени играя в гольф, чем проводишь его на коленях, ты никогда не обретёшь подлинную силу. Вне Господнего присутствия не существует никакого источника силы!

Как вы готовитесь к недобрым известиям, к бомбардировке плохими новостями?

Что вы делаете, чтобы приготовиться к године испытания и возможному расхищению вашего земного имущества?

Я имел телефонный разговор с одним другом из восточного Техаса, который занимается земледелием и животноводством. Он описал губительные последствия длительной засухи в Техасе в течение 1998 года. Затем, сообщил он, в конце лета выпало 12 дюймов осадков, что повлекло за собой наводнение, а теперь предрекают ещё одну засуху.

Что ещё более усугубило ситуацию, рассказывал мой друг, так это нашествие полчищ гусениц. Однажды он выглянул из окна и увидел, что зелёные поля стали жёлтыми. Когда он вышел, чтобы осмотреть хлеба, он понял, что растения были совершенно обглоданы, так что остались одни стебли. Он сказал мне: “Говори о язвах и морах. У нас была засуха, потом наводнение, затем ещё засуха. А теперь всё поедают гусеницы!”.

Вскоре наш разговор перешёл на многомиллиардно-долларовую акцию по спасению “Долгосрочного Капитала”. Некоторое время мы говорили о зловещих знаках на финансовом горизонте. Получасом позже, когда я опустил трубку, меня поразила мысль о том, как мы беззаботно обсуждали эти ужасные бедствия. Тогда я понял, что когда происходили все эти события, большинство свободно проводили время, не подозревая, что вся система могла в любой день взорваться. Мы подошли к краю абсолютного хаоса!

Вот когда я узнал, что мы не готовы. Мы думаем, что готовы, но обращаемся с предметом экономического краха легкомысленно, беспечно. Мы пожимаем плечами и говорим: “Всё что мы можем, это уповать на Господа и делать всё, что в наших силах. Больше мы не можем ничего”.

Но есть то, что мы можем делать. Действительно, существует определённое, особое приготовление, которое все мы должны делать прямо сейчас. Нам нужно начать созидать свою веру и духовную силу, и единственный путь к этому – это приближаться к Иисусу в нашей тайной комнате молитвы! Мы просто не получим эту силу каким-либо иным способом. Давид наставляет нас: “…уповающим на Тебя пред сынами человеческими: Ты укрываешь их под покровом лица Твоего…” (Пс. 30:20-21). Пора уединиться со Христом и изливать Ему каждый день своё сердце!

Когда обрушится ярость грядущего шторма, вам понадобится свой собственный запас силы.

В разгаре этого шторма вы не сможете справиться с ним ничьей посторонней силой – вам не помогут ни супруг(а), ни пастор, ни друг, ни даже пророк.

Когда Господь судил Израиля, люди думали, что могут бежать за спасением к пророкам. Но Бог сказал им: “И если бы нашлись в ней сии три мужа: Ной, Даниил и Иов, – то они праведностью своею спасли бы только свои души, говорит Господь Бог” (Иез. 14:14). Бог предупреждал Израиля: “Даже эти благочестивые мужи имеют праведность, которой достаточно, чтобы спасти только себя. Даже самый праведный человек сегодня не имеет достаточно праведности, чтобы спасти вас!”.

Мы видим иллюстрацию той же самой истины в притче Иисуса о неразумных девах. Когда эти девы хотели занять масла у своих мудрых подруг, им сказали: “Идите покупать себе масло. У нас недостаточно, чтобы хватило для нас и для вас”. Вы слышите, что говорит в этой притче Сам Иисус? Он предупреждает нас: “Ни у кого нет достаточно веры, чтобы нести вас. Вы должны иметь свою собственную веру!”.

Разрешите мне теперь обратиться ко всем христианским жёнам: однажды, скоро, когда всё в этом мире будет рушиться, ваш молящийся муж не сможет успокоить ваш встревоженный, устрашённый дух. Вы можете увидеть, как он становится всё сильнее, в то время, как вы будете истаивать от страха и ужаса, но он не сможет вам помочь. Вам нужен личный запас силы! Но вы не можете получить его, просто слушая проповеди или кассеты. Не можете вы достигнуть этого и участием в общем поклонении, или делая добрые дела. Вы можете получить это только уединённым пребыванием в Господнем присутствии!

А теперь тоже слово я направляю ко всем мужьям-христианам: может, вы думаете, что можете положиться на молитвенное заступничество вашей преданной жены? Но ваша жена может быть позвана домой во время этих тяжких времён впереди. Что вы будете делать, когда осознаете, что вся ваша надежда и безопасность зависели от неё? Вы будете настолько поражены паникой в эти бедственные времена, что совсем потеряете голову!

Одинокие и занятые люди, я умоляю вас искать Господа от всего сердца. Если вы начнёте ежедневно проводить время наедине с Иисусом, ваши колени не будут дрожать никогда, какими бы устрашающими ни становились известия. Вы не будете бояться потери работы или дома – потому что будете иметь уверенность в том, что ваш Спаситель обеспечит вас!

Я говорю теперь каждому христианину: пришло время уединиться с Иисусом, чтобы искать лица Его и развивать любовные взаимоотношения с Ним в молитве. Псалмопевец говорит о тех, кто являются пред Богом на Сионе: “Они приходят от силы в силу…” (Пс. 83:8). Он говорит нам: “Молящийся верующий не ослабеет в трудные времена. Наоборот, он будет становиться только сильнее – потому что он уповает на Бога пред сынами человеческими!”.

Исаия даёт нам следующие мощные слова: “Разве ты не знаешь? Разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает? Разум Его неисследим. Он дает утомлённому силу, и изнемогшему дарует крепость. Утомляются и юноши и ослабевают, и молодые люди падают, а надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут и не утомятся” (Исаия 40:28:31).

Глава одиннадцатая 

Будет ли Бог пробуждать СвОЮ Церковь в грядуЩЕй депрессии? 
ПробуждЁнные Через страдания

Ч итая Писания, я видел надежду, открытую для Божьей Церкви посреди грядущих бед. Я верю, что в течение этого времени суда Господь будет очищать и пробуждать Свой народ. Финансовый крах наверняка будет частью суда, который ожидает нас впереди. И согласно Божьему Слову, суд начнётся с Его дома. Но пробудит ли Бог Свой народ в это время очищения и суда?

Мы не можем дать ответ на это, пока не определим, что же такое Церковь. Я верю, что истинная Церковь Иисуса Христа живёт и здравствует и полностью бодрствует. Это не организация, но тайное единение преданных верующих, которые непоколебимы в своей пылкой любви ко Христу. Она никогда не отпадала, не охладевала и не была тёплой или компромиссной. Это Тело всё ещё движется и действует в любви и силе Христа. Фактически, она ближе, чем когда-либо, к Иисусу, восседая с Ним на небесах. Итак, если всё это истинно, как может быть, что такая Церковь может нуждаться в том, что христиане сегодня так расплывчато называют “пробуждением”?

Однако я верю также, что многое из того, что называют сегодня церковью, не признаётся и не принимается Богом как “Его” Церковь. Именно эта мёртвая, обременённая грехом, холодная человеческая церковь – не Божья – нуждается в пробуждении. В грядущие дни эта отступническая церковь будет мишенью Божьих очищающих и исправительных судов. В настоящее время эту церковь обольщают служители, которые поступают как хищники, живущие за счёт вдов, бедных и духовных невежд. Они вводят массы в заблуждение своими проповедями процветания, поощряя их верить в евангелие здоровья-и-богатства, которое представляет Иисуса в полностью искажённом виде.

Бог уже поставил крест на служении этих лжепастырей. В грядущей депрессии проповедники процветания увидят, как рушится весь окружающий мир. Евангелисты, проповедующие это слащавое евангелие и представляющие Иисуса в качестве рождественского Санта Клауса, потерпят банкротство. Что самое печальное, когда исчезнет процветание и наступят тяжкие времена, те, что были очарованы этим фальшивым евангелием, закончат тем, что не будут верить никому, даже Господу.

Вначале должна быть разрушена человеческая церковь, прежде чем Бог сможет заново построить из этого что-либо доброе и угодное Ему.

Бог хочет восстановить отступническую церковь. Пророк Осия говорит о Господней надежде для этих людей: “Обратись, Израиль, к Господу Богу твоему; ибо ты упал от нечестия твоего” (Осия 14:2). Осия говорит Божьему народу: “Процветание так огрубило ваше сердце, что Господь не может вас достичь иначе, как только судом. Вы, люди, так отступили и так далеко ушли от Него, что Он вынужден будет лишить вас всего. Итак, приготовьтесь к тому, что Он до самого основания потрясёт вашу жизнь. Единственная надежда на то, что вы ещё уцелеете – обратиться к Нему!”.

Когда Осия говорил эти слова, шторм уже бушевал над Израилем. Бог наказывал нацию, как и сказал. Страну поразила жестокая засуха, и высохли все источники. Скоро все средства были исчерпаны, и всё рушилось на глазах у людей. Ничто не могло положить конец депрессии, охватившей страну. На Израиль пришли опустошение и трудные времена, и внезапно все устрашились, были объяты скорбью и стенали, как женщина в родах.

Сегодня Бог даёт отступнической церкви подобное предупреждение. Он говорит: “Скоро вы встретитесь с тяжелейшими временами. Я буду потрясать всё, что вы видите – вашу экономику, ваши сбережения, ваши приобретения. Тогда всё то земное, на которое вы надеялись, будет отнято, и всё, что по плоти, окажется несостоятельным – когда все ваши учреждения разрушатся и вы должны будете бороться за то, чтобы просто выжить – может, хоть тогда вы раскаетесь и обратитесь ко Мне”. Тогда, и только тогда, говорит Бог, “уврачую отпадения их, возлюблю их по благоволению; ибо гнев Мой отвратился от них” (Осия 14:4). Бог может исцелить по-мирски учреждённую церковь, но я согласен с Осией, что исцеление может произойти только через разрушение всего того, что отвлекает сердца людей от Бога – включая любовь к материальным вещам.

Иисус сказал: “…Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют её” (Матф. 16:18). А Исаия говорит нам, что никакое орудие, сделанное против Божьего народа, не будет успешно (см. Исаия 54:17). Преданная Господу Церковь непосредственно испытала истинность этих слов, но врата ада одолевают человеческую церковь. Слово “одолеть” означает здесь “превозмочь, нанести поражение”. Сатана настолько превозмог и осквернил эту мирскую церковь, что Бог больше не признает её как Свою!

Печально, что некоторые деноминации побеждены дьявольскими орудиями. Как иначе можно объяснить то, что происходит во многих либеральных церковных организациях? Епископы рукополагают на церковные должности гомосексуалистов. Служители больше не верят, что Библия является живым Божьим Словом, они отрицают непорочное зачатие Христа и существование неба и ада. Они добро называют злом и зло добром, они оправдывают аборты. Они громко отрицают Христовы чудеса. И теперь многие богословские колледжи и семинарии уничтожают всё, что свято; их профессора, похоже, с дьявольским упорством стараются разбить и ту малую веру, которая остаётся у их студентов. Если это не составляет картину церкви, побеждённой врагом, тогда я вообще не знаю, что это такое.

Бог никогда не признавал никакое такое отступничество или безрассудство в качестве того, что олицетворяет Его Церковь. Эта поражённая, побеждённая “человеческая церковь” может быть высоко ценимой миром, но она остаётся мерзостью в очах Господа. Да, это та церковь, которая нуждается в потрясении и очищении.

Я убеждён, что большинство христиан не имеют ясного понимания того, что представляет собой истинная Церковь Господа Иисуса Христа.

Мы слишком далеко ушли от истинного определения Церкви Христа. Например, подумайте об этих плотских, материальных способах, которыми мы измеряем успех в церкви. Чаще всего мы измеряем Божье благословение величиной и ростом, числом членов и финансовым положением. Мы восхищаемся мега-церквями, “наиболее быстрорастущими” церквями, церквями со всевозможными типами программ. Когда мы видим их величественные здания, их обширные, раскинувшиеся на многих акрах земли комплексы и набитые тысячами людей святилища, нас так и подмывает сказать: “Вот это преуспевающая церковь. Действительно, Бог должен действовать здесь”.

Но я могу заверить вас, что Бог не измеряет успех ни одним из этих стандартов! Церковь могут посещать многие тысячи, она может иметь громадный бюджет и великие благотворительные учреждения – и во всём этом всё же не будет Иисуса. Там, где работает плоть, Божьему Духу нет места!

Один мой друг-служитель рассказал мне о потрясающем чувстве, которое он внезапно испытал, читая присланную его деноминационным руководством форму для оценки его работы, с целью продления договора на следующий год. Когда он просматривал вопросы на бланке заявления, ему пришло в голову, что там не было никаких вопросов для духовной оценки вещей. Вместо этого там были вопросы типа: “Как много людей посещают ваши воскресные служения? Каков прирост числа членов вашей церкви? Как отразился в процентном выражении этот рост на вашем бюджете? Каков удельный вес пожертвований в расчёте на одну душу? Чем занимались в минувшем году ваши миссии? Сколько мальчиков участвуют в вашей программе для мальчиков? Сколько женщин охвачено вспомогательным женским служением в церкви? Сколько раз вы проповедовали в истёкшем году?”.

Ни единым словом не упоминалось о молитвенной жизни пастора – или церкви, по этому же вопросу. Ни единого вопроса не поднималось ни о духовном хождении пастора с Богом, ни о духовном состоянии семьи служителя или общины, о его моральных качествах и взаимоотношениях в церкви, о его духовных бременах и духовном росте его паствы. Мой друг мог быть нечестивцем или прелюбодеем, и всё же пройти этот тест, просто заполнив бланк заявления!

Что и говорить, я был шокирован и изумлён, видя, как далеки были руководители этой деноминации от какого-либо понимания того, чем является истинная Церковь Иисуса Христа. Я верю, что есть определённые отличительные черты, характеризующие истинную Церковь нашего Господа, и я хочу дать вам несколько примеров из Писаний.

1. Истинная Церковь Иисуса Христа состоит из верующих, которые имеют особые любовные отношения со своим Господом.

Основной образец Христовой истинной Церкви находится в Евангелии от Иоанна:

“Мария Магдалина идёт и возвещает ученикам, что видела Господа, и что Он это сказал ей. В тот же первый день недели вечером, когда двери дома, где собирались ученики Его, были заперты из опасения от Иудеев, пришёл Иисус, и стал посреди, и говорит им: мир вам! Сказав это, Он показал им руки (и ноги) и рёбра Свои. Ученики обрадовались, увидевши Господа. Иисус же сказал им вторично: мир вам! Как послал Меня Отец, так и Я посылаю вас. Сказав это, дунул, и говорит им: примите Духа Святого: кому простите грехи, тому простятся; на ком оставите, на том останутся” (Иоан. 20:18-23).

Этот отрывок описывает первое собрание святых после воскресения Иисуса. Это было буквально первое собрание Христовой Церкви, и в этом собрании мы могли видеть все основные черты, которыми характеризуется Господня истинная Церковь на протяжении всей её истории.

Жизнь всех этих верующих, присутствовавших на этом первом собрании, была сконцентрирована исключительно на Иисусе. Они отказались от всякой любви к этому миру, чтобы быть с Ним. Он был для них важнее, чем даже их собственные семьи. Сама их жизнь базировалась на каждом сказанном Им слове. Каждый из них мог, положа руку на сердце, сказать: “Для меня жизнь – Христос”.

Описание этого собрания у Луки подразумевает, что там присутствовало больше, чем только одиннадцать учеников. Это собрание, возможно, также включало и Иосифа из Аримафеи, Никодима, некоторых из семидесяти избранных учеников, некоторых из Вифании, в том числе Марию, Лазаря и их семьи, и даже родных братьев Иисуса. Связующими нитями, объединявшими этих верных последователей, были пламенная преданность Человеку Иисусу Христу, свежее видение их Господа в силе воскресения, и сердце, горящее от Его слова.

Там был Симон Пётр, и мы знаем, что он имел невероятные откровения об Иисусе. Он ежедневно пребывал с Иисусом в течение трёх лет и видел Его преображённым, с Моисеем и Илией, на горе. Мы знаем, что личные откровения об Иисусе, как до, так и после, имела Мария Магдалина. Он изгнал из неё семь бесов, и позже открылся ей, когда она стояла у гроба. Возможно, на этом собрании также были те два ученика, которые вернулись из Эммауса. Они также получили славное откровение Христа, когда шли по дороге. Они свидетельствовали ученикам, что Иисус изъяснил им всё, что говорило о Нём Писание (см. Лук. 24:27), и потом Его слово горело в их сердцах.

Все, находившиеся в этой комнате – обратившаяся блудница, врач Лука, рыбаки, бросившие свои сети, чтобы следовать за Иисусом, Никодим, богатый Иосиф, бедные вдовы или воскресший Лазарь – каждый присутствующий имел особые любовные отношения с Господом.

Пётр и другие ученики, возможно, были руководящими в этой группе. Но не только одни они имели откровение Христа, которое они передавали другим. Нет – каждый там имел особую, личную встречу с Ним. Какую чудесную сцену представляло это собрание! Здесь, посреди великого отступления, густого мрака, ненависти к Сыну Божьему и отвержения Его любви, у Господа были люди, совершенно преданные Ему!

Так это и сегодня. Повсюду в мире – во всяком народе и этнической группе, на всяком жизненном пути, среди богатых и бедных, и людей всех рас – у Господа есть личности, которые всецело преданы Ему, как это было на том первом собрании. Во время хаоса и духовного мрака Его народ приближается к Нему, становится более близким с Ним.

Когда бы я ни бывал в других странах, я неизменно встречался с другими христианами. Некоторые сразу же обнимали меня, или схватив меня за руку, восклицали: “Слава Господу – я тоже христианин! Как хорошо встретить своего брата во Христе”.

В некоторых случаях, однако, мне не требовалось много времени, чтобы понять, что мы не имеем подлинной духовной связи. По мере углубления нашей беседы они говорят только о хорошей жизни, о своём недавнем повышении по службе, о своём восхитительном отпуске. У них никогда не проявляется ни малейшего признака сердечной преданности Иисусу. Становится ясно, что они не являются частью этого великого, невидимого сонма искупленных, всецело преданных и любящих Христа.

Я не раз бывал за рубежом на молитвенных собраниях, где люди дерзновенно славили Господа, и я думал: “Я нашёл Господню церковь!”. Но как только вставал пастор, и начинал говорить, я осознавал, что он не предан Христу. Всё, что он говорил, было от плоти, поэтому там просто отсутствовала связь с Божиим Духом. Это не была действительно “Его” церковь.

Я часто думаю, что бы случилось, если бы Иисус пришёл во плоти, и я попросил бы Его показать мне истинную Его Церковь. Я верю, что Он взял бы меня в поездку по церквям, показывая мне большие и малые общины, но только на немногие из них Он мог бы показать и сказать: “Это Моя Церковь”.

Не сомневаюсь, что я был бы крайне шокирован, и мог бы спросить: “Но, Господи, как же быть с теми другими тысячами, которые поют Тебе песни любви?”. Он бы ответил: “Они не преданы Мне. У них есть только форма поклонения, но нет искренней сердечной любви. Это всё слова, а не дела; там нет подлинной жажды Моей истины. Нет, это не Моя церковь”.

Может ли Иисус указать на тебя и сказать небесному воинству: “Посмотрите на него – это Моя Церковь, Моя обитель! Видите, как он тоскует по Мне. Годами Я говорю с ним, а он всё жаждет большего. Посмотрите на его жажду! Как он наслаждается Моим Словом! Смотрите, как он доказывает свою любовь послушанием Моему Слову.

А теперь взгляните на другого Моего слугу. Посмотрите, как она ждёт одна в своей молитвенной комнате. Она жаждет свежего прикосновения от Меня. Я не только на первом месте в её жизни – Я для неё всё. Я в центре её внимания, самой её жизни!”.

2. В истинной Божьей Церкви действует Дух Святой, производя дух прощения и любви в теле Христа.

Писание говорит, что после воскресения Иисус дохнул на Своих учеников и сказал: “…примите Духа Святого” (Иоан. 20:22). В сущности, Христос говорил: “Дух Святой – это само Моё дыхание!”.

Мы знаем, что в это время Иисус строил Свою Церковь, используя самих этих людей в качестве Своих живых камней. Он закладывал основание, на котором в будущем будет совершаться всякий труд Евангелия. Поэтому такое весьма особое действие Духа Святого в этом отрывке несомненно имеет великое значение.

Мы можем заключить из контекста, что это действие Иисуса имело целью приготовить Своих последователей в качестве Его свидетельства погибающему миру. Обратите внимание на стих, который идёт сразу же за Его действием, в результате которого они приняли Божий Дух: “Кому простите грехи, тому простятся; на ком оставите, на том останутся” (Иоан. 20:23).

Мы знаем, что только Господь может прощать грехи. Так что же мог иметь в виду Иисус, делая это? “Прощение грехов”, о котором говорит здесь Христос, относится к грехам, совершаемым против нас другими. Он хочет, чтобы в нас проявлялись Его милосердие и прощение, чтобы весь мир увидел в нас Его любовь и готовность прощать. Этим мы показываем Христову милость к грешным людям.

Иисус оставил нам чудесный пример на кресте. В тот ужасный, мучительный момент Он молился: “Отче! Прости им, ибо не знают, что делают” (Лук. 23:34). В этом одном предложении Христос полностью простил Своих убийц, говоря: “Отец, за какие бы грехи ни должны были отвечать перед Тобой эти люди, Я освобождаю их от вины за это дело”. Теперь, когда придёт день суда, ни один из этих солдат, священников или вождей не должен будет отвечать за распятие Иисуса – и всё потому, что Он сказал: “Я прощаю этот грех!”.

Этот Дух действовал в Стефане, когда он был побиваем камнями. Писание говорит: “И, преклонив колена, воскликнул громким голосом: Господи! Не вмени им греха сего” (Деян. 7:60). Стефан также говорил: “Отче, пожалуйста, изгладь этот грех из Твоих книг. Я прощаю его!”.

Почему Иисус говорит, что мы должны это делать? Говоря просто, Он разъясняет нам: “Я строю Мою Церковь на основании прощающей милости, и ваша готовность прощать тех, кто согрешает против вас, является вашим свидетельством для Меня.

Поскольку вы посвятили себя Мне, чтобы исполнять Мою волю, приносить плод, быть полезными для Моего Тела, – вы будете гонимы, вас будут неправильно понимать, будут глумиться над вами, бить и убивать вас; вас будут называть сором для мира, и ваша плоть захочет отплатить тем же. Вы захотите отбиваться, защищая себя. Даже ваши братья и сёстры по вере – религиозные люди – будут делать вам зло. Они будут обманывать вас, говорить против вас, причинять вам боль, сокрушать ваш дух. Вы будете думать, что имеете право защищаться, захотите действовать по плоти и отвечать ударом на удар.

Но Я предлагаю Моей Церкви делать то, что невозможно без дыхания и помазания Моего Духа. Вы просто не можете делать это своими собственными силами. Я повелеваю вам прощать всякий грех, который брат, сестра или грешник совершают против вас. Я явлю милость тем, кому окажете милость вы. Всякий, кто согрешит против Отца и против благодати, будет отвечать пред Ним за свои преступления, но грех, совершённый против вас и который вы простили, Я прощу!”.

Церковь Иисуса Христа – это дом, где нет места для мщения. Это место, где каждое любящее дитя Божие от всего сердца прощает грехи своим врагам, и просит, чтобы и Бог простил их также. У него не остаётся больше никаких обид или недоброжелательства, и это является мощным свидетельством Христова Тела, во славу Его: “Мы прощаем тех, кто согрешает против нас так же, как были прощены мы!”.

Мы говорим о пробуждении и молимся о величайшем излиянии Божьего Святого Духа на Церковь. Но слишком часто мы довольствуемся эффектными, видимыми, наружными проявлениями. Истинное пробуждение является потрясающей манифестацией присутствия Иисуса, которое обличает наше ожесточение, недоброжелательство и зависть, безмолитвенность и равнодушие к Слову Божьему. Ничто не заслуживает названия “возрождение” или “пробуждение”, если там нет этого очистительного проявления прощения и полного посвящения Христу.

Вы можете видеть, как это важно для всего Божьего народа – иметь проявляющееся в них присутствие Христа во все времена. Только один Его Дух может дать нам силу прощать все обиды, предлагая милосердие, милость, прощение и восстановление всем, кто причинил нам зло. Поэтому мы должны во всякое время быть исполненными Божьим Духом благодати!

В этой пустыне экономических трудностей и лишений Бог будет обновлять Свои обещания любви и брака со Своей Невестой.

“И обручу тебя Мне навек, и обручу тебя Мне в правде и суде, в благости и милосердии, и обручу тебя Мне в верности, и ты познаешь Господа” (Осия 2:19-20).

Господь говорит Церкви: “Было время, когда ты любила Меня всем сердцем. Ты относилась ко Мне, как подобает относиться к жениху. У тебя не было никаких других любовников, и ты была верна Мне. Но теперь ты увлеклась другими, и Я хочу удалить их всех от тебя. Я возьму тебя в пустынное место, где не будет никого, кроме тебя и Меня, и Я хочу вернуть тебя к той любви, которой Я так жаждал! Ты узнаешь Меня снова!”.

Попытайтесь представить себе время, когда Божий народ будет не в состоянии позволить себе вносить ежемесячную плату за пользование интернетом, посещать кинотеатры или видеозалы… когда каждый доллар будет тратиться только на самое необходимое… когда люди будут часами стоять на коленях, молясь о насущном хлебе, потому что у них не будет больше никакого другого средства. Когда придёт это время, не будет больше денег на легкомысленные развлечения. Неожиданно на первое место выдвинется пребывание в Божьем доме. Мы будем приближаться к своему Отцу посредством молитвы – и мы будем поражены той чудесной помощью, которую Он будет нам посылать!

Бог напомнил Израилю, что они больше всего любили Его, когда были в пустыне лишений: “…Так говорит Господь: Я вспоминаю о дружестве юности твоей, о любви твоей, когда ты была невестою, когда последовала за Мною в пустыню, в землю незасеянную” (Иер. 2:2). Он говорил им: “Вы были в бесплодной пустыне – мёртвом, безжизненном месте. Там не было ни пшеницы, ни ячменя, ни бобов – даже травы. И, однако, в этой бесплодной пустыне ты впервые полюбила Меня. Ты нежно любила Меня, потому что Я был для тебя всем. Разве ты не помнишь, Израиль? Ты научилась любить Меня в месте полнейшей скудости!”. “Израиль был святынею Господа…” (Иер. 2:3).

Затем Бог напомнил Израилю, как они обратились ко греху, после того, как Он излил на них дождь благословений: “И Я ввёл вас в землю плодоносную, чтобы вы питались плодами её и добром её; а вы вошли и осквернили землю Мою, и достояние Моё сделали мерзостью” (Иер. 2:7). Испытав некогда великое процветание, “…пастыри отпали от Меня, и пророки… ходили во след тех, которые не помогают” (Иер. 2:8). Бог, по сути, говорил: “Вы были не такими, когда Я взял вас в пустыню. Вы относились ко Мне так, как любящая Невеста должна обращаться со своим женихом. Но процветание и благословения испортили вас. Вы отвратили своё сердце от Меня!”.

Это в точности то, что произошло с нашим поколением церкви в Америке. Процветание лишило нас нашей горячей любви к Иисусу. Мы восприняли Божьи благословения как должное, и теперь каждый живёт для себя. Номинальная церковь, включая целые деноминации, стала ленивой, тёплой, растленной, богохульной, верующей в то, что нет никакой необходимости в Боге.

Итак, что же сделал Бог Израилю в этой ситуации? Он сказал им: “Поэтому Я ещё буду судиться с вами, говорит Господь, и с сыновьями сыновей ваших буду судиться” (Иер. 2:9). Он говорил им: “Я снова возьму вас в пустыню, и когда вы прийдёте туда, Я снова буду говорить к тебе, чтобы ты вернулась ко Мне, была Моею, была верна Мне”.

Это пророчество касается сегодня и нас. Всемирная депрессия, приближающаяся к нам – это Божье средство привести Свою Церковь назад в пустыню. И когда Он приведёт нас туда, Он снова будет говорить к нам, убеждая вернуться к своей первой любви. Он хочет, чтобы мы покоились в Нём, возложив на Него всё наше упование, любя Его как своего верного Жениха, Который охраняет и обеспечивает нас. Вот что, говорит Исаия, Бог сделает для нас в этой пустыне:

“Укрепите ослабевшие руки, и утвердите колена дрожащие; скажите робким душею: будьте твёрды, не бойтесь; вот Бог ваш, придёт отмщение, воздаяние Божие; Он придёт и спасёт вас. Тогда откроются глаза слепых, и уши глухих отверзнутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне и в степи потоки.

И превратится призрак вод в озеро, и жаждущая земля – в источники вод; в жилище шакалов, где они покоятся, будет место для тростника и камыша. И будет там большая дорога, и путь по ней назовётся святым; нечистый не будет ходить по нему; но он будет для них одних; идущие этим путём, даже и неопытные, не заблудятся.

Льва не будет там, и хищный зверь не взойдёт на него; его не найдётся там, а будут ходить искупленные. И возвратятся избавленные Господом, придут на Сион с радостным восклицанием; и радость вечная будет над головою их; они найдут радость и веселие, а печаль и воздыхание удалятся” (Исаия 35:3-10).

Да, наш Бог будет совершать всё это для нас в нашей пустыне. Да изгонит Его благословенное Слово всякий страх из вашего сердца, чтобы вы вернулись к Нему с верой и любовь

ПОКОЙ В ИИСУСЕ В ТРУДНЫЕ ВРЕМЕНА

С лужение стража заключается в том, чтобы, видя приближающееся, предупредительным трубным звуком с высоты городской стены объявлять людям тревогу. Страж также обязан снабжать людей каждой информацией, имеющейся у него. Порой он может стать слишком взволнованным или не в силах контролировать эмоции по причине того, что он видит – например, он может увидеть мощный смерч, собирающийся на горизонте, и трубить слишком громко, так что это становится невыносимым для человеческого уха. Но он всё-таки должен предупреждать. И когда он поднял по тревоге народ, он сделал своё дело. Не обращая внимания на то, игнорируют ли люди его предупреждение или прислушиваются к нему, он обязан информировать, предупреждать их и объявлять тревогу.

Все ветхозаветные пророки были стражами. Дух Божий сходил на них и показывал им ужасные суды, надвигавшиеся на страну: моровые язвы, голод, суды, войны, потрясения. Своими духовными глазами эти стражи видели захватнические армии, опустошающие Израиль. И чтобы быть точными, предупреждая народ, они описывали даже звук топота копыт вражеских коней. Даже сегодня, когда мы читаем их пророческие писания, мы почти можем слышать эти звуки войны. Их пророчества должны были производить сильное эмоциональное воздействие, чтобы побудить людей прислушиваться к Божьим предостережениям.

Сегодня мы изображаем этих пророков древности как длиннолицых, с вздувшимися венами, выкрикивающих свои предупреждения, подобно гневным сумасшедшим. Однако, я считаю, что мы совершенно несправедливы к этим пророкам, особенно к Иеремии и Иезекиилю. Когда я изучал жизнь ветхозаветных пророков, я нашёл, что все они были в числе самых уравновешенных, благоразумных людей в Библии. Суд не был единственной темой их проповеди. Они испытывали точно такие же чувства и волнение, когда говорили о любви и милости Бога к Своему народу.

Пророки никогда не допускали, чтобы их сообщения о суде настолько преобладали в их мыслях или проповеди, чтобы это было всё, о чём они говорят.

Пророки точно так же были осведомлены о великом милосердии и любви Божьей, как и о Его негодовании и яростном гневе. Да, мы читаем места, которые рисуют этих людей трепещущими, потрясёнными, их внутренность “кипит”. Но Божьи пророки хорошо знали, что такое радость в Господе. Фактически, они были больше озабочены тем, чтобы направлять внимание Божьего народа на Его милости, чем на Его суды.

Посмотрите на Исаию. В 24 главе пророк жалуется: “Горе мне! Я вижу вокруг так много вероломства, и теперь всё потрясается до самого основания. Господь всё приводит в беспорядок, всё видимое разрушает. Всякая радость померкла, всё веселье ушло. Земля шатается, как пьяный. Бог наказывает землю!”.

В этой главе Исаия исполняет обязанности стража: он находится на стене и описывает всё, что, как он видит, приближается – нечто, пока ещё не случившееся. Он испытывает скорбь, и его сильно мучит увиденное. Он говорит, что “изнурён” этим, в смысле “обессилен”. Это настолько страшно, так поражает его, что он провозглашает эти известия. Но теперь, облегчив свою душу, он чист от их крови. И обратите внимание, как он быстро переходит к Божьей милости:

“Господи! Ты – Бог мой; превознесу Тебя, восхвалю имя Твоё, ибо Ты совершил дивное; предопределения древние истинны, аминь… Ты был убежищем бедного, убежищем нищего в тесное для него время, защитою от бури, тению от зноя; ибо гневное дыхание тиранов было подобно буре против стены…

Поглощена будет смерть навеки, и отрёт Господь Бог слёзы со всех лиц, и снимет поношение с народа Своего по всей земле; ибо так говорит Господь.

И скажут в тот день: вот Он, Бог наш! На Него мы уповали, и Он спас нас! Сей есть Господь; на Него уповали мы; возрадуемся и возвеселимся во спасении Его!” (Исаия 25:1,4,8-9).

Это не слова мрачного пессимиста-ворчуна; они явно исходят из сердца радостного человека. Исаия мог бы сказать: “Я сделал своё дело, предупредил вас о грядущем. Но я также хочу, чтобы вы знали, какому чудесному и милосердному Богу мы служим!”.

А теперь взглянем на Иеремию. Он назван пророком “мрака и гибели”, так как он произнёс самые устрашающие предупреждения во всём Писании. Он был призван провозглашать падение Иерусалима, разрушение храма, семидесятилетний плен, и предостерегал народ, используя поражающие воображение образы. Он пророчествовал: “Я вижу приближающиеся полчища – они вламываются в город, разрушают стены, сравнивая всё с землёй. Вас всех постигнут такие лишения, что в конце вы будете варить и есть своих детей!”.

Господь повелел Иеремии объявить это суровое слово во время великого процветания. Всё у них шло прекрасно. Почему они должны были верить, что такое могло случиться? Поэтому, когда Иеремия пророчествовал, люди издевались над ним, смеялись и подшучивали. Никто не хотел слушать это слово. И спустя некоторое время пророк и сам устал от этой проповеди.

Но Божий яростный гнев и суд не были единственной темой проповеди Иеремии. Этот муж был также сильным проповедником Божьей любви и милости. Он сказал:

“Я обложу тебя пластырем и исцелю тебя от ран твоих, говорит Господь. Тебя называли отверженным, говоря: “вот Сион, о котором никто не спрашивает”; так говорит Господь: вот, возвращу плен шатров Иакова и селения его помилую, – и город опять будет построен на холме своём, и храм устроится по прежнему.

И вознесутся из них благодарение и голос веселящихся; и Я умножу их, и не будут умаляться, и прославлю их, и не будут унижены. И сыновья его будут, как прежде, и сонм его будет предстоять предо Мною, и накажу всех притеснителей его.

И будет вождь его из него самого, и владыка его произойдёт из среды его; и Я приближу его, и он приступит ко Мне; ибо кто отважится сам собою приблизиться ко Мне? говорит Господь. И вы будете Моим народом, и Я буду вам Богом” (Иер. 30:17-22).

Иеремия всегда говорил о восстановлении, здоровье, исцелении. И эти аспекты его пророчеств открывали намерения Божьего сердца по отношению к Своему народу. Господь сказал Своему народу через этого человека: “Как Я навёл на народ сей всё это великое зло, так Я наведу на них всё благо, какое Я изрёк о них” (Иер. 32:42). Иеремия был не только проповедником суда, но также проповедником милости. Он говорил: “Точно так же, как я говорю вам о грядущем суде, я скажу вам, что покаяние принесёт Божью благость, милосердие и милость”.

Это не слова человека, который ходил повсюду, стеная и вздыхая всю свою жизнь. Да, Иеремия громко предупреждал о суде; он никогда не приукрашивал важную весть о пламенной Божьей ненависти ко греху. Но эта проповедь никогда не становилась для Иеремии навязчивой идеей. Никакой человек не мог бы изрекать столь мощные обетования восстановления, милости и благости, не имея радостного сердца, исполненного мира и покоя.

Что я хочу этим сказать?

Мы должны внимательно слушать предупреждения стражей, но они не должны завладевать нашим умом.

Пророческие вести должны побуждать нас бодрствовать и предостерегать нас, и мы должны внимательно прислушиваться ко всему, что открыто и подтверждено в Писании. Мы должны как можно больше стараться быть осведомленными о грядущем шторме, с тем, чтобы приготовить своё сердце к разрушению, которое он несёт. Но мы не должны позволить, чтобы наши мысли были снедаемы страхом или беспокойством, преобладали в нашем разуме, охватывали наши сердца!

Несомненно, приближается тьма, и суд стоит у самых наших дверей. Но, будучи народом Божьим, мы не можем допустить, чтобы какое-либо облако или темнота заслонили свет Его великих обетований любви и милости по отношению к Своему народу. Мы должны быть хорошо осведомлены, благодаря Господнему Слову и пророкам, но не должны до такой степени сосредотачивать на этом своё внимание, чтобы оно начало руководить нашей жизнью.

Дьяволу хотелось бы, чтобы это произошло. Он знает, что если он не сможет посеять в вас сомнения в Божьем Слове относительно Его суда, он бросит вас в другую крайность, навязывая вам устрашающие мысли о бедственных временах. Он будет стараться украсть у вас всякую надежду, преследуя вас мыслями о приближающемся несчастии. Он будет убеждать вас, что вы можете постигнуть будущее посредством изучения пророчеств, но в действительности, он хочет заразить вас страхом. Он хочет, чтобы вы постоянно думали о таких предметах как Армагеддон, Антихрист и начертание зверя, чтобы вы постоянно были в тревоге, думая о том, принимать ли вам это начертание, чтобы выжить, или как вы сможете покупать или продавать без него.

Апостол Павел успокаивает нас в отношении подобных вещей в следующем наставлении: “Наконец, братия (мои), что только истинно, что честно, что справедливо, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте” (Филип. 4:8). Павел говорит нам: “Вы слышали все эти предупреждения. Теперь просто прислушивайтесь к тому, что открывает нам Слово Божье и к тому, что говорят нам Божьи стражи. Затем, в конце концов, сосредоточьте ваши мысли на Иисусе и Его благости”.

Я добросовестно предупредил о грядущем вскоре всемирном экономическом крахе, и мы уже видим, как это происходит повсюду в мире. Я предупредил, что христиане будут страдать, что будут великие лишения и трудности, и прямо сейчас многие драгоценные святые во всём мире переносят неслыханные скорби. Но ничто из этого не является средоточием моих усилий и служения. Нет, глубочайшим желанием моей души является провозглашать любовь Божию и нежную милость нашего Спасителя Иисуса!

Я знаю, что фондовая биржа будет разрушена, что жизненный уклад в Америке и во всех процветающих странах скоро изменится навсегда. Я знаю, что всё будет шататься и колебаться. Но я не просыпаюсь утром с тревожными мыслями: “Что мы будем есть? Во что мы будем одеваться? Что будет с отоплением, освещением, безопасностью?”. Иисус предостерегал нас от этого. Поэтому когда я ложусь в кровать, я сплю как дитя. Я знаю, что я не Бог, и что только Он один контролирует всё это. Я просто делаю то, что делал пророк Исаия: он успокаивал свой дух, благодаря полному упованию на своего Господа: “Твёрдого духом Ты хранишь в совершенном мире; ибо на Тебя уповает он” (Исаия 26:3).

Я никогда не считал себя пророком и никогда не был достоин даже быть слугою святого Исаии. Но я знаю то, что должен был чувствовать этот муж. У него были все основания, чтобы стать подавленным и удручённым, и потерять надежду, потому что народ, которому он проповедовал, не реагировал на Божьи предупреждения о суде. Даже когда Бог отнял их процветание, и всё начало шататься и колебаться, они всё ещё были непоколебимы. Наоборот, их сердца только сильнее ожесточались.

Когда Исаия увидел, как Бог, несмотря на Свои предупреждения о суде, снова посылает Израилю милость и благоденствие, он понял, что это последний призыв к пробуждению для этого спящего народа. Исаия видел людей, которые некогда были праведниками, а теперь стали нечестивыми, отвергая Божью милость, благословение и заботу. Поэтому пророк сказал: “Если нечестивый будет помилован, то не научится он правде, – будет злодействовать в земле правых, и не будет взирать на величие Господа” (Исаия 26:10).

Наблюдая эту критическую ситуацию, Исаия подумал: “Как Бог поступит со Своим народом? Они не хотят реагировать на голод и язву. Они отказываются признавать во всём этом руку Господа. Они думают, что это просто случайное явление. А когда Бог даёт им благоденствовать, они думают: Смотри, что сделала моя рука!”.

Мы видим, что подобное отношение к жизни распространено сегодня повсюду в мире. Мы являемся свидетелями того, как на народы обрушиваются штормы, цунами, ураганы, землетрясения, голод, эпидемии – все средства, которые обычно использует Бог, чтобы привлечь внимание людей. И пока не видно никаких признаков, чтобы кто-то обращался к Господу в ответ на всё это. Мы в Америке являемся свидетелями невиданного семилетнего процветания, как Божий последний призыв к нам научиться праведности и обратиться к Нему. Но всё это безрезультатно!

И всё же, Исаия никогда не отказывался от надежды для Израиля. Он сказал в самый разгар суда: “Господь Саваоф воцарится на горе Сионе и в Иерусалиме… славно” (Исаия 24:23 – англ. пер.). Он воскликнул от радости: “Бог всё ещё управляет!”. И Господь всё ещё управляет и сегодня. Для нас не должно иметь значения, какие ужасные новости передают средства массовой информации. Мы должны знать в своём сердце, что Бог царствует на Сионе. Он находится на престоле, восседая, как царь, над потопом!

Исаия знал, что когда милость и благоденствие не смогут пробудить народ к праведности, Бог пошлёт суровые суды. И эти суды будут настолько превосходить всё, что они видели, что все узнают, что за этим стоит Бог: “…ибо когда суды Твои совершаются на земле, тогда живущие в мире научаются правде” (Исаия 26:9).

Я читал потрясающее высказывание одного голливудского продюсера, который имеет репутацию человека, ведущего разгульный образ жизни и преступившего все границы в употреблении наркотиков, алкоголя и сексе. Этот человек сказал: “Сегодня всё стало настолько растленным, что необходимо вмешательство божественного суда”. Этот человек продолжает пьянствовать – но Бог использует его сейчас, чтобы говорить миру. Даже язычники кричат: “Все сейчас настолько обезумели, что необходим небесный суд!”.

Что делать праведникам, когда всё это придёт на нечестивое человечество?

В то время, как на всю страну обрушивались великие суды, Исаия свидетельствовал, что он имел изобилующий мир. Подобная чудесная перспектива доступна сегодня всем, кто уповает на Бога и покоится в Господе.

В двенадцати предыдущих главах Исаия пророчествует ряду наций, включая Иуду и Иерусалим, и говорит о грядущих ужасных судах. В одном из этих пророчеств Исаия предупреждает о крахе этой величайшей мировой державы, Вавилона. В то время такое казалось невозможным. Вавилон казался слишком богатым, слишком могущественным, слишком процветающим, чтобы пасть. Все думали: “Как может такая сверхдержава впасть в разорение и быть разрушенной до основания, как говорит Исаия?”.

Исаия пророчествовал о цепной реакции событий среди народов. Вначале должен был подвергнуться суду Моав, затем Тир и Дамаск. Впоследствии должен был пасть Египет, за ним следовали Аравия и Фарсис. Следующими были суды над Израилем, Иудою и Иерусалимом. В конце падёт Вавилон. Бог собирался поколебать всю землю, как он и сказал – и перед тем, как всё будет закончено, народ каждой страны будет скорбеть.

В своём воображении Исаия видел наперёд, как всё это будет происходить. Можно подумать, что тот, кто наперёд видел подобное будущее, будет столь подавленным, что даже не сможет продолжать своё служение. Конечно же, Исаия был потрясён увиденным, но, как открывает Писание, в то же самое время пророк наслаждался великим миром. Как он достиг этого мира? Согласно Исаии, этому были две причины:

1. Когда над народами нависали готовые обрушиться на них суды, Исаия уединялся с Богом в молитве: “На пути судов Твоих, Господи, мы уповали на Тебя! К имени Твоему и к воспоминанию о Тебе стремилась душа наша” (Исаия 26:8). Исаия был приготовлен ко всему – потому что он был на коленях, ожидая Господа!

Итак, чего ожидаете вы? Ждёте ли вы того, чтобы увидеть, переживете ли вы шторм, или нет? Ожидаете ли вы, нервничая и страшась, что можете потерять свою работу, свой дом, свои сбережения? Или же вы ожидаете Господа, как Исаия? Если вы ожидаете своего Небесного Отца, тогда вы обретаете силу, потому что ваши мысли сосредоточены на Нём. Он открывает вам Свою силу в тайной комнате молитвы; Он ободряет вас тем, что вы справитесь с этим!

Истина заключается в том, что на земле нет такого пути, которым кто-либо из нас мог бы прийти в место упования. Одна лишь сила воли не может произвести веру в Бога. Скорее, вера и упование являются плодом интимного поиска Господа. Это дар, которым наделяются те, кто алчет Иисуса, кто жаждет Его постоянного присутствия в их жизни.

По мнению одного пуританского автора, поиск Господа в молитве не является выбором для верующих. Он пишет: “Кто пренебрегает молитвой, тот не спасён. Это атеист”. Другими словами: “Для меня не имеет значения, насколько мужчина или женщина заявляют о том, что они знают Христа. Если он или она пренебрегают комнатой молитвы, то такой человек не является христианином”.

Но Исаия был мужем молитвы. И так как он проводил время в Господнем присутствии, он мог с уверенностью сказать: “Я вижу обрушивающиеся на народы страшные суды и ужасные потрясения. Я трепещу при виде стольких страданий, когда многие охвачены страхом. Но грядут ещё большие суды, которые почти неописуемы.

Однако, ничто из этого не занимает главного места в моих мыслях. Ничто из этого не может лишить меня совершенного мира, который я имею в Господе. Посреди всего этого смятения я ожидал Его, приближался к Нему. И чем более времени я проводил с Ним, тем более, оглядываясь назад, вспоминал всю Его верность и совершённые Им в прошлом чудеса. Вот почему меня не снедают мысли обо всех этих страшных судах. Мои мысли целиком занимает мой Бог!”.

Нет Божьей воли на то, чтобы Его дети встречали грядущие бедственные времена со страхом и трепетом.

Господь не желает, чтобы эти пророчества и предупреждения пугали или устрашали нас. Более того, сердечное желание Иисуса в отношении этого выражено очень ясно: “Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается” (Иоан. 14:27).

В Евангелии от Матфея Иисус Сам пророчествовал о грядущих мировых событиях – и это звучало весьма страшно. Он говорил о войнах, моровой язве и землетрясениях по местам, и предупреждал Своих слушателей: “Вы будете страдать; некоторых из вас даже убьют. Умножится беззаконие, восстанут лжепророки и лжехристы, и многих прельстят”. (Даже сегодня есть много льстивых “пророков” в этой стране – людей, которые проповедуют: “Сейчас юбилейный год, и Бог хочет оплатить все ваши долги. Давайте веселиться! Не беспокойтесь ни о чём, потому что к концу года вы будете полностью свободны от долгов”. Я думаю о том, что будут делать их бедные последователи к концу года, когда их долги станут ещё больше, чем когда-либо. Юбилей не является подобного рода искуплением от долгов, но говорит нам о Христовой искупительной силе делать нас свободными от греха!).

Позже, в этом же Евангелии, Иисус объясняет нам причины, по которым Он предупреждает нас наперёд обо всех этих катастрофических событиях. Он говорит: “Я говорю вам всё это, чтобы вы веровали в Меня, когда увидите это сбывающимся”. Он не пытается нагрузить нас страхом, или побудить нас к святости путём запугивания. Он просто не хочет, чтобы это было неожиданностью для нас, когда на нас обрушатся эти бури. Он не хочет, чтобы наша вера потерпела кораблекрушение, когда мы внезапно встретимся с невероятными страданиями. Более всего этого Он хочет, чтобы мы верили, что над всеми этими ужасами есть Господь – Бог, Который настолько нас любит, что предупреждает нас о них и будет хранить нас всё это время, когда они будут происходить!

Когда Исаия бил тревогу, возвещая народу о приближающемся суде, он не поджидал, когда придут трудные времена. Он смотрел дальше всего этого, видя более великое видение, которое дал ему Бог. Исаия видел, как его Господь идёт, чтобы вытереть всякую слезу с очей Своих детей, снять с них всякое бремя и избавить их от всякой вины, страха и поношения:

“И скажут в тот день: вот Он, Бог наш! На Него мы уповали, и Он спас нас! Сей есть Господь; на Него уповали мы; возрадуемся и возвеселимся во спасении Его! …Поглощена будет смерть навеки, и отрёт Бог слёзы со всех лиц, и снимет поношение с народа Своего по всей земле; ибо так говорит Господь” (Исаия 25:9,8).

А вот вторая причина для мира, которым обладал Исаия:

2. Исаия имел пророческое слово для верующих всех веков. Он говорит нам в этом отрывке: “Вы, живущие в самые последние дни, можете также иметь этот изобилующий мир. Просто уповайте на Иисуса Христа, вашу скалу!”.

“Уповайте на Господа во веки; ибо Господь Бог есть твердыня вечная” (Исаия 26:4). На еврейском языке это означает: “ Уповайте на Иегову, Который является Скалой веков.” “Вот, Бог – спасение моё: уповаю на Него, и не боюсь; ибо Господь – сила моя, и пение моё – Господь; и Он был мне во спасение” (Исаия 12:2).

Существует славный покой в уповании на Господни обетования.

В течение многих месяцев, когда я начал изучать и исследовать Писания, я умолял Господа дать мне слово надежды и ободрения для Его народа. Одно время я изучал Псалмы, отмечая каждое обетование Божественной защиты и охраны, которое мог найти. Потом я исследовал другие обетования – в книгах пророков, во Второзаконии, в книге Неемии – везде, где я мог найти слово ободрения, адресованное Божьему народу. (Вы найдёте многие из этих обетований в конце этой книги).

Все обетования, которые я нашёл, были действительно утешительными и укрепляли веру. Но мой дух всё же взывал: “О, Господь, пожалуйста, скажи хоть одно слово к моему сердцу для Твоих детей. Ты Один имеешь глаголы вечной жизни, как сказал Пётр, и только Ты можешь сказать нам прямо сейчас слово утешения”.

И однажды Святой Дух ответил на мою молитву. Он сказал моему сердцу следующие слова: “Я дам тебе одно обетование из Моего Слова, и если ты доверишь ему всю свою жизнь, это слово сохранит и поддержит тебя во всякое бедственное время”.

Я знаю, что если мы примем один этот стих, полностью веруя в него, это будет нашим ежедневным источником веры. Вот это обетование, которое Дух Святой показал мне: “…знает Отец ваш, в чём вы имеете нужду, прежде вашего прошения у Него” (Матф. 6:8).

В 12-й главе Луки Иисус перечисляет эти нужды, о которых, как Он говорит, знает наш Небесный Отец. Это, говоря коротко, пища, питьё и одежда: “…Посему говорю вам: не заботьтесь для души вашей, что вам есть, ни для тела вашего, во что одеться… Если же траву на поле, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, то кольми паче вас, маловеры?” (Лук. 12:22,28).

Слово “одежда” означает здесь “укрытие, кров”. Иисус говорит: “Взгляните на траву в вашем саду. Сегодня она сочная и зелёная, а завтра вы скосите и соберёте её. Но Я делаю эту траву зелёной, Я даю ей жизнь и забочусь о ней, пока она там. Думаете ли вы, что Я меньше забочусь о ваших нуждах, чем об этой траве? Разве вы не знаете, что Я вполне осведомлён о вашей нужде, будь то пища или одежда? Разве вы не видите, что вы значите для Меня больше, чем всё остальное в этом мире?”

Иисус добавил: “…всего этого ищут люди мира сего; ваш же Отец знает, что вы имеете нужду в том” (Лук. 12:30). Снова Христос напоминает нам: “Всё, что вам нужно знать, это следующее: ваш Небесный Отец знает все ваши нужды – Он уже перечислил их!”.

Когда Иисус говорит: “Итак, не ищите, что вам есть…”, Он не предлагает нам отказаться от всех приготовлений к будущему. По-гречески эта фраза звучит так: “Пусть это не отвлекает вас, не будьте чрезмерно озабоченными всем этим; не позвольте, чтобы это стало для вас главным”. Эти заботы не должны поглощать нас. Иисус обещает: “Наипаче ищите Царствия Божия, и это всё приложится вам. Не бойся, малое стадо…” (Лук. 12:31-32). Греческое слово “приложится” означает здесь: “дастся больше, чем обещано”. Если мы просто доверимся Ему, Господь благословит нас больше, чем мы нуждаемся.

Когда Израиль был в пустыне, они роптали на Господа, говоря: “Ты вывел сюда наших детей умирать”. Но Бог ответил им: “Нет, это вы умрёте в пустыне за своё неверие. Но Я спасу ваших детей!”.

Если вы озабочены благополучием вашей семьи в эти грядущие дни, у меня есть для вас хорошие новости: ваши дети – это Божьи дети, и Он больше заботится о ваших близких, чем вы! Он точно знает, в чём вы все нуждаетесь, чтобы выжить. Он знает о вашей нужде, чтобы иметь крышу над головой, и в точности знает размер вашей ежемесячной квартплаты или уплаты займа. Он знает, сколько ртов вы должны кормить и сколько продуктов нужно держать вам в вашем буфете. Вы можете полностью довериться Ему во всех этих нуждах, потому что Он обещает, что будет их удовлетворять!

Павел пишет: “Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом” (Фил. 4:19). Слово “восполнит” здесь означает, обычно, по-гречески “воздаст с избытком, переполнит”. Это перекликается с Божьим обетованием в Послании к Ефесянам: “А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем” (Ефес. 3:20).

Печально, что многие в грядущие дни ожесточатся, вследствие того, что Бог не будет отвечать на их молитвы, чтобы защитить их богатство. Такие люди никогда не знали страдания, и они будут думать, что Бог подвёл их. Но Господь говорит равно богатым и бедным: “Ищите прежде Меня! Забудьте о своих земных приобретениях. Уединяйтесь со Мной, исследуйте Моё Слово, ищите Моего лица. А потом идите в дом Мой и наслаждайтесь чудесным, полноценным общением, которое Я даю вам там. Я буду заботиться обо всех этих вещах, которые беспокоят вас. Вы будете обеспечены всем необходимым для жизни!”.

Есть один урок, который должен усвоить и применять на практике каждый верующий.

В настоящее время события в мире происходят так быстро, что никто не может угнаться за ними. Пока я пишу эту книгу, американская фондовая биржа потеряла за шесть недель два триллиона долларов. Последствия таких событий слишком глубоки и сложны, чтобы оценить их. Никто не знает, что происходит на самом деле. И я честно признаюсь: когда я вижу приближение этих ужасных событий, плоть моя страшится. Я не хочу видеть, как происходит что-нибудь подобное.

Но вот мой последний урок – и на этом покоится моя вера: мой Небесный Отец знает меня; Он в точности знает, в чём я нуждаюсь, и когда мне это понадобится – и сам факт, что Он знает, уже является достаточным подтверждением того, что я всегда нахожусь под Его заботой. Даниил сказал о Господе: “Он… знает, что во мраке, и свет обитает с Ним” (Дан. 2:22).

Бог знает всё о тёмных днях впереди, и Он знает, что тьма не сокроет от нас Его лица. Действительно, наш ясный путь через трудные времена будет найден только в Нём. И Он призывает нас сегодня иметь простое, детское доверие к Его верности. Он обеспечит всякую нужду для Своих возлюбленных детей!

ЗАКЛЮЧ Е НИ Е

На конференции служителей один пастор подошёл ко мне с озабоченным видом и сказал: “Я прочитал вашу книгу “Последний призыв к Америке” и это встревожило меня. Если всё, что вы говорите о маячащей впереди депрессии, является правдой, что мне делать с моей программой строительства нового здания церкви? Мы только приступили к строительству этого многомиллионнодолларового комплекса. Если экономику скоро постигнет, как вы говорите, депрессия – что будет с нашим проектом? Советуете ли вы просто прикрыть всё это, и прекратить строительство?”

Я слышал подобные вопросы от деловых людей, инвесторов и молодых предпринимателей: “Повсюду поднимается страх и бизнесы сворачивают деятельность. Что же нам делать? Должны ли мы всё закрыть и перейти на режим выживания? Если мы действуем со страхом, просто не предпринимая энергичных усилий, что остаётся?”.

Вот мой ответ на подобного рода вопросы: если Господь сказал вам продолжать осуществление проекта – продолжайте! Если Он сказал вам начать строительную программу, или инвестировать, или расширять деятельность – делайте это! К чему бы ни направлял вас Дух Божий, Бог Сам будет обеспечивать всё.

Иисус заповедал нам: “Употребляйте их (деньги) в оборот, пока Я возвращусь” (Лук. 19:13). Греческое слово “употребляйте” здесь означает “занимайтесь торговлей, продолжайте деятельность”. Слово нашего Господа ясно призывает нас трудиться, пока продолжается день, чтобы обеспечивать свои семьи и не бояться неизвестности. И, делая это, мы должны искать Его всем сердцем своим, разумением и крепостью: молиться с верою, прося руководства, и верить, что Святой Дух будет говорить к нашему внутреннему человеку: “Вот путь, иди по нему!”.

Евангелистка Эйми Симпл Макферсон построила “Ангельский храм” в самый разгар великой Депрессии 30-х годов. За эти годы также было построено много других церковных зданий. Тогда же молодые предприниматели открывали новые бизнесы. Святой Дух помогал этим молящимся людям многими разнообразными путями в течение того времени. Сегодня мы, называющие себя по имени нашего Спасителя, не допустим, чтобы мы были в какой-либо форме парализованы страхом. Мы должны искать Его направляющего руководства, приобретать Его разум и продвигаться в вере.

В этой книге я написал, что встречая наступающие трудные времена, мы, как христиане, должны всецело полагать своё упование на Господа. Уже сейчас в странах, охваченных глубокой депрессией, верующие видят, как Бог являет Себя как Иегова-Ире, их великий Податель всего. Господь обеспечивает необходимые средства и делает невероятные чудеса для тех, кто уповают на Него посреди всего этого хаоса.

Я также написал, что верю, что христианам Америки следует мудро приготовляться к грядущему шторму. Это означает, что мы можем запасаться продуктами – если нас так ведёт Божий Дух, и если наша вера не основывается на том, что мы заготовили.

В свете того, что, как мы видим, приближается к Нью-Йорку, пасторы и старейшины церкви на Таймс-Сквер разработали двухмесячный план для выживания, чтобы довести его до сведения наших членов церкви, проживающих в городе. Мы хотим, чтобы наши люди были готовы к наихудшему, а молились о наилучшем. Наш план включает подробные инструкции о том, сколько продуктов, воды и предметов первой необходимости надо иметь под рукой, чтобы этого хватило на два месяца. Мы также инструктировали свою общину, чтобы люди держали как можно больше наличных денег, храня их в надежном месте у себя дома. Председатель Федерального Резервного Банка предупредил, что автоматы, где можно получить наличные по банковским карточкам, могут быть отключены ввиду отсутствия наличных денег.

Тем, кто хочет узнать, куда помещать сбережения и другие инвестиционные средства, я могу сказать только следующее: я молился о том, что мне делать с моим пенсионным фондом? Я узнал, что для лиц, начиная с 59,5-летнего возраста существует возможность распоряжаться такими фондами, уплатив только небольшой штраф. Недавно я снял свои средства с совместного фонда и вложил их в 5-летние облигации Казначейства Соединённых Штатов. Если вы желаете сделать то же самое, любой местный банк может помочь в приобретении векселей Казначейства.

Пожалуйста, имейте в виду – я поступил так, последовав своему же совету всем читателям этой книги: я получил своё указание, прилежно ища Господа. Я ожидал в Его присутствии, не торопясь, пока не услышал Его спокойный, нежный голос, направляющий меня в отношении того, что делать. Я настоятельно рекомендую вам сделать то же самое. Господь может иметь для вас особые меры предосторожности, которые весьма отличаются от предложенных мне.

Если мы будем впадать в панику из-за своих личных финансов или инвестиций, мы глубоко огорчим нашего Небесного Отца. Наше беспокойство является проявлением страха, что говорит о том, что на самом деле мы не верим, что Он может позаботиться о нас. Но сейчас это является более чем когда-либо важным для нас – вверить своё будущее и свои семьи в Его любящие руки.

Я могу заверить вас, что люди из церкви на Таймс-Сквер не боятся. Мы хорошо информированы, благодаря Господу, о грядущем шторме, но мы продолжаем радоваться Его верности, которая будет сопровождать нас на протяжении всего этого. Среди нас нет абсолютно никакого страха. Фактически, нас более волнует то, чтобы мы в эти грядущие дни могли проводить церковные служения каждый вечер, поскольку мы будем встречаться с толпами людей, скитающихся по улицам, ища надежду посреди всеобщего смятения и хаоса. Мы молим Господа, чтобы Он благословил нас сотнями “случайных” обращений в течение этого времени.

Да поможет нам всем Бог уповать на Его славные обетования!  

МЕСТА ПИСАНИЯ, ПОДДЕРЖИВАЮЩИЕ В БЕДСТВЕННЫЕ ВРЕМЕНА

Пс. 9:9-11 – “И Он будет судить вселенную по правде, совершит суд над народами по правоте. И будет Господь прибежищем угнетённому, прибежищем во времена скорби; И будут уповать на Тебя знающие имя Твоё, потому что Ты не оставляешь ищущих Тебя, Господи”.

Пс. 15:7-9 – “Благословлю Господа, вразумившего меня; даже и ночью учит меня внутренность моя. Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня; не поколеблюсь. Оттого возрадовалось сердце моё и возвеселился язык мой; даже и плоть моя успокоится в уповании;”

Пс. 11: 6-8 – “Ради страдания нищих и воздыхания бедных ныне восстану, говорит Господь, поставлю в безопасности того, кого уловить хотят. Слова Господни – слова чистые, серебро, очищенное от земли в горниле, семь раз переплавленное. Ты Господи, сохранишь их, соблюдёшь от рода сего во век.”

Пс. 16:7-8 – “Яви дивную милость Твою, Спаситель уповающих на Тебя от противящихся деснице Твоей; Храни меня, как зеницу ока; в тени крыл Твоих укрой меня”.

Пс. 17:20 – “Ныне я знаю, что Господь спасает помазанника Своего; Он услышит его со Своих святых небес спасающей силой десницы Своей. Кто-то уповает на колесницы, иные – на коней, а мы будем помнить имя Господа нашего Бога. Они низвергнуты и пали, а мы восстали и стоим прямо. Спаси, Господи: да услышит царь нас, когда мы взываем”(англ. пер.).

Пс. 21:5-6 – “В день бедствия Он укроет меня под сению Своею; в тайне скинии Своей скроет меня; поставит меня на скале” (англ. перевод).

Пс. 27:7-9 – “Господь – крепость моя и щит мой; на Него уповало сердце моё, и Он помог мне, и возрадовалось сердце моё; и я прославлю Его песнею моею. Господь – крепость народа Своего и спасительная защита помазанника Своего. Спаси народ Твой и благослови наследие Твоё; паси их и возвышай их вовеки!”

Пс 33:16 – “Очи Господни обращены на праведников, и уши Его – к воплю их”.

Пс. 30:8 – “Буду радоваться и веселиться о милости Твоей, потому что Ты призрел на бедствие моё, узнал горесть души моей”.

Пс.33:20 – “Много скорбей у праведного, и от всех их избавит его Господь”.

Пс. 31:6-7 – “За то помолится Тебе каждый праведник во время благопотребное, и тогда разлитие многих вод не достигнет его. Ты – покров мой; Ты охраняешь меня от скорби, окружаешь меня радостями избавления”.

Пс. 33:23 – “Избавит Господь душу рабов Своих, и никто из уповающих на Него не погибнет”.

Пс. 33:7-11 – “Сей нищий воззвал, – и Господь услышал и спас его от всех бед его. Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их. Вкусите, и увидите, как благ Господь! Блажен человек, который уповает на Него! Бойтесь Господа, святые Его, ибо нет скудости у боящихся Его. Скимны бедствуют и терпят голод, а ищущие Господа не терпят нужды ни в каком благе”.

Пс. 36:3 – “Уповай на Господа и делай добро; так ты будешь жить на земле и никогда не останешься без пропитания” (англ. перевод).

Пс. 36:18-19 – “Господь знает дни непорочных, и достояние их пребудет вовек. Не будут они постыжены во время лютое, и во дни голода будут сыты”.

Пс.36:25 – “Я был молод, и состарелся, и не видел праведника оставленным, и потомков его просящими хлеба;”

Пс. 49:15 – “И призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня”.

Пс. 55:4-5 – “Когда я в страхе, на Тебя я уповаю. В Боге восхвалю я слово Его; на Бога уповаю, не боюсь; что сделает мне плоть?”

Пс. 45:2-4 – “Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах. Посему не убоимся, хотя бы поколебалась земля, и горы двинулись в сердце морей. Пусть шумят, воздымаются воды их, трясутся горы от волнения их.”

Пс. 61:6-9 – “Только в Боге успокоивайся, душа моя! ибо на Него надежда моя. Только Он –   твердыня моя и спасение моё, убежище моё: не поколеблюсь. В Боге спасение моё и слава моя; крепость силы моей и упование моё в Боге. Народ! надейтесь на Него во всякое время; изливайте пред Ним сердце ваше; Бог нам прибежище.”

Пс. 106:5-9 – “Терпели голод и жажду, душа их истаевала в них. Но воззвали к Господу в скорби своей, и Он избавил их от бедствий их. И повёл их прямым путём, чтоб они шли к населённому городу. Да славят Господа за милости Его и за чудные дела Его для сынов человеческих!

Пс. 65:20 – “Благословен Бог, Который не отверг молитвы моей и не отвратил от меня милости Своей.”

Пс. 114:6-8 – “Хранит Господь простодушных: я изнемог, и Он помог мне. Возвратись, душа моя, в покой твой; ибо Господь облагодетельствовал тебя. Ты избавил душу мою от смерти, очи мои – от слёз и ноги мои от преткновения.”

Пс. 70:3 – “Будь мне твёрдым прибежищем, куда я всегда мог бы укрываться; Ты заповедал спасти меня, ибо твердыня моя и крепость моя Ты.”

Пс. 117:6 – “Господь за меня, не устрашусь: что сделает мне человек?

Пс. 120:1-8 – “Возвожу очи мои к горам, откуда придёт помощь моя. Помощь моя от Господа, сотворившего небо и землю. Не даст Он поколебаться ноге твоей, не воздремлет хранящий тебя. Не дремлет и не спит хранящий Израиля. Господь – хранитель твой; Господь – сень твоя с правой руки твоей. Днём солнце не поразит тебя, ни луна ночью. Господь сохранит тебя от всякого зла; сохранит душу твою Господь. Господь будет охранять выхождение твоё и вхождение твоё отныне и вовек."

Пс. 124:1-2 – “Надеющийся на Господа, как гора Сион, не подвигнется, пребывает вовек. Горы окрест Иерусалима, а Господь окрест народа Своего отныне и вовек.”

Пс. 83:12 – “Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь даёт благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ.”

Пс. 137:7 – “Если я пойду посреди напастей, Ты оживишь меня, прострёшь на ярость врагов моих руку Твою, и спасёт меня десница Твоя.”

Пс. 138:15-16 – “Не сокрыты были от Тебя кости мои, когда я созидаем был в тайне, образуем был во глубине утробы. Зародыш мой видели очи Твои; в Твоей книге записаны все дни, для меня назначенные, когда ни одного из них ещё не было.”

Пс. 85:5 – “Ибо Ты, Господи, благ и милосерд и многомилостив ко всем, призывающим Тебя.”

Пс. 93:12-14, 22 – “Блажен человек, которого вразумляешь Ты, Господи, и наставляешь законом Твоим, чтобы дать ему покой в бедственные дни… Ибо не отринет Господь народа Своего и не оставит наследия Своего.” “Но Господь – защита моя, и Бог мой – твердыня убижища моего”.

Пс. 143:1-2 – “Благословен Господь, твердыня моя, научающий руки мои битве и персты мои – брани.   Милость моя и ограждение моё, прибежище моё и Избавитель мой, щит мой, ­и я на Него уповаю;”